Jueves, 1 de octubre de 2009

They parted ways but not without a smile, and a friendly squeeze of the arm. The atmosphere was relaxed. «Give me a Kalashnikov,» said the Talib. And without complaining, the policeman took the gun from his shoulder and handed it to the Talib.

The rest of the video showed a larger group of policemen and Taliban chatting and milling around together amid what seems to have been a larger handing over of weapons. This surreally sociable encounter between what are meant to be enemy parties took place in Baghlan province in northern Afghanistan recently. A Taliban fighter filmed it and sent it to the BBC.…  Seguir leyendo »

La commission dirigée par Richard Goldstone était mal partie. Sous pression des pays de l’Organisation de la conférence islamique, le mandat initial donné par les Nations unies était d’enquêter sur les crimes perpétrés uniquement par les forces israéliennes durant le conflit de Gaza l’hiver dernier. Mais l’ex-procureur du Tribunal pénal international pour l’ex-Yougoslavie (TPIY) s’est intéressé aux violations graves du droit international, indépendamment de la nationalité de leurs auteurs. Au final, le rapport de 575 pages n’épargne ni les forces armées israéliennes, ni le Hamas et autres groupes armés palestiniens, tous – à des degrés divers – accusés de crimes de guerre, voire de crimes contre l’humanité.…  Seguir leyendo »

Lors de mon dernier voyage en Iran, début septembre, j’ai trouvé les Iraniens plongés dans un mélange de profonde tristesse et de courage sans précédent. Tous me disaient que, «depuis ces événements, quelque chose avait définitivement changé» chez eux. Ce mouvement de contestation «vert» rappelle la lutte de la société iranienne contre le despotisme, maintes fois réprimé, jamais tout à fait éteint, mais on ne peut le comprendre sans examiner l’histoire récente.

En 1979, la dictature du chah a été renversée par une coalition hétéroclite (révolutionnaires, religieux, libéraux…), avant que les religieux islamistes menés par Khomeiny n’éliminent les autres courants, pour la plupart laïques.…  Seguir leyendo »

Atheists have traditionally been seen as rather joyless. Perhaps it’s because their defining characteristic is being against something, which does give you the sense of being rather negative. “What do we want?” is a rallying call, “What don’t we want?” just sounds a bit grumpy, and not entirely grammatical.

And as the rationalist movement gains ground, accusations of bullying and sour-faces abound: Richard Dawkins picks on fundamentalist idiots, not high-end theologians, Martin Rowson draws spiteful cartoons about Muslims and Christians and it isn’t fair.

Now the atheists have begun to hit back: they want to be seen as positive. And why not?…  Seguir leyendo »

Cast your mind back three years to the heady days of autumn 2006. House prices were booming. Financial markets were bullish. The International Monetary Fund reported that global growth over a five-year period was at its strongest since the late 1960s.

In vain did the fund warn that there might be problems ahead – from over-exuberant banks, from high commodity prices and from the dangerous imbalance in the global economy between those countries that exported too much and those that exported too little.

So here’s the question. What, apart from a stonking great recession, has actually changed? Oil prices are higher than they were in late 2006, the banking system remains unreformed (and pretty much unrepentant) and the global imbalances remain untackled.…  Seguir leyendo »

Tomorrow Irish voters will be asked whether they want their parliament to change the constitution in order to allow for the ratification of the EU’s Lisbon treaty, the majority of those who voted having said no to the same question 15 months earlier. The Irish government’s decision to hold a second referendum has been criticised, particularly – but not only – by those opposed to the treaty, for not accepting that no means no.

Yet those in support of the treaty argued that its rejection by 53% of those who voted, was due to lack of knowledge about, or misunderstandings of, the treaty and its implications – in other words, in this case no didn’t mean «no», it meant «don’t know».…  Seguir leyendo »

We awoke on Tuesday morning to the house shaking. Earthquakes in this part of the world usually last for a minute or two. But this time the house shook for five minutes. The children and I left our beds and ran outside to the clearing in front of our house, where our neighbors had already gathered. Then just as suddenly as it had started, everything became quiet, and we went back inside.

I packed up my three boys and drove them to school. Just after I’d dropped them at the gate and was heading to my office, I turned on the radio.…  Seguir leyendo »

Después de 10 años de continuas y complacientes rebajas fiscales, inauguradas con exaltación ideológica tan propia del PP de José María Aznar y prolongadas durante la primera legislatura de Rodríguez Zapatero, el Gobierno socialista ha decidido volver a la senda políticamente pedregosa de las subidas de impuestos. Las normas de cortesía política exigen que un viraje fiscal de 180 grados rinda explicaciones minuciosas para que la ciudadanía comprenda por qué se sube el IVA o la tributación sobre el capital y en qué se van a gastar los ingresos que se extraigan de los contribuyentes. Ya puestos, también podrían haber tranquilizado a la ciudadanía argumentando por qué una exacción de 100.000 millones de euros de los bolsillos de los consumidores no tendrá malas consecuencias para la actividad económica; los manuales de economía son puntillosos al respecto y desaconsejan subidas de impuestos en periodos recesivos.…  Seguir leyendo »

Por la decisión adoptada el 2 de diciembre de 2008, el Consejo de la Unión Europea encargó a una Misión Internacional Independiente de Investigación que investigara el conflicto de agosto de 2008 en Georgia. El Consejo me nombró Jefe de la Misión de Investigación, y dejó en mis manos todos los trámites y decisiones relativas a los métodos de funcionamiento. Ya hemos concluido nuestro trabajo y remitido el informe al Consejo, a las partes en conflicto, a la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) y a Naciones Unidas.

Es un placer para mí agradecer al consejo de la UE su fe y su confianza.…  Seguir leyendo »

Vienen, toman el sol y, de paso, aprovechan para pasar por el quirófano. El llamado turismo sanitario se está convirtiendo en una práctica cada vez más común entre los visitantes que, cada año, llegan a la Costa del Sol a pasar sus vacaciones o largas estancias en sus segundas residencias. Miles de europeos aprovechan las bondades de la sanidad pública española para pasar por el quirófano y recibir prestaciones gratuitas que en su país tendrían que pagar, como prótesis de cadera y rodilla, operaciones coronarias y cataratas, las tres intervenciones más demandadas por el, a veces, denominado turista gorrón».

«El asunto ha adquirido tales dimensiones que existen, incluso, agencias de viajes que han añadido a sus servicios este tipo de turismo.…  Seguir leyendo »

El tema de la autoridad en la familia y en el sistema educativo inquieta desde hace decenios. Esperanza Aguirre ha vuelto a llamar la atención sobre él, prometiendo una ley que otorgará al profesor-funcionario la calidad de «autoridad pública», para protegerle así de los ataques de padres y alumnos. Me parece muy bien. Al menos ha hecho algo. Pero pensar que ésa es la solución sería lo mismo que decir que el problema de la autoridad de los padres está resuelto porque el artículo 154 del Código Civil dice que los hijos «deben obedecer a los padres mientras permanezcan bajo su potestad y respetarles siempre».…  Seguir leyendo »

Mañana, el Centro Bella de Copenhague acogerá a los miembros del Comité Internacional Olímpico que decidirán la ciudad organizadora de los Juegos Olímpicos de 2.016. Como es sabido, concurren a esta elección cuatro ciudades: Chicago, Madrid, Río de Janeiro y Tokio. Cuatro urbes cosmopolitas, líderes en sus respectivos continentes, y todas con méritos más que suficientes para albergar unos Juegos Olímpicos. Pero sólo una será designada y deberá afrontar un reto que la situará en la primera línea de las ciudades del mundo.

Agradeciendo de antemano la amabilidad del director de ABC al invitarme a participar en esta prestigiosa Tercera página, quisiera compartir con los lectores algunas reflexiones en torno a esta elección, desde la humildad y la experiencia que me conceden 43 años de pertenencia al Comité Internacional Olímpico, 21 de ellos al frente de la Presidencia.…  Seguir leyendo »

Por suerte o por desgracia, la educación está en el centro del debate público. Por suerte, dado que es decisiva para el porvenir de toda sociedad y el debate demuestra interés en mejorarla. Por desgracia, por los criterios disparatados a partir de los cuales se intenta reformar la educación.

Del último disparate tuve noticia por La Vanguardia la semana pasada. Decía así un titular a toda página: «Las universidades con mayor número de aprobados recibirán más dinero». Hasta ahora el prestigio de una universidad se basaba en su calidad: confundir la calidad con el número de aprobados es perverso. Parecía que estábamos todos de acuerdo en que el esfuerzo era un elemento esencial para corregir los actuales defectos de nuestra educación.…  Seguir leyendo »

Pobre presidente palestino, Mahmud Abas! Volvió a Palestina con las manos vacías y políticamente debilitado tras la cumbre tripartita con el presidente Obama y el primer ministro israelí, Beniamin Netanyahu. El encuentro en Nueva York no dio signos de propiciar un avance importante en la cuestión de la congelación de los asentamientos judíos o en la reanudación de las conversaciones palestino-israelíes.

Al echar las culpas por igual a palestinos e israelíes por el estancamiento diplomático, Obama erosionó la posición de Mahmud Abas en casa, poniendo al descubierto su debilidad y excesiva dependencia de los estadounidenses.

Es importante comprender el contexto en que se enmarca la renuencia de Abas a asistir a la cumbre tripartita en Nueva York.…  Seguir leyendo »

Se conmemora ahora el 70° aniversario del inicio de la segunda guerra mundial. El primer acto fue la invasión alemana de la vecina Polonia en septiembre de 1939. El acto oficial, con la presencia de los dirigentes políticos europeos, tuvo por eje ese episodio militar. También muchos de los análisis realizados lo son en este registro. Sin embargo, creo que muy poco se ha hablado ahora sobre cómo se cimentó esa locura que daría lugar a 60 millones de muertos. Las acciones bélicas empezaron entonces, aunque un año antes la anexión de Austria y de los Sudetes marcó el rumbo hacia el cual, inexorablemente, como destino casi obligado, se encaminó la humanidad en una de sus mayores tragedias colectivas.…  Seguir leyendo »

Il y a un an, l’Union européenne, menée par une présidence française dynamique, a contribué à mettre un terme à une guerre qui a causé la mort de 850 Géorgiens et le déplacement de 138 000 autres, qui se sont ajoutés aux 220 000 déplacés de la précédente guerre en 1992. Pour la première fois de son histoire, l’Union européenne a alors créé une commission d’enquête indépendante, chargée d’examiner de près les événements de l’été 2008 et leur contexte, pour tenter de découvrir ce qui avait tellement mal fonctionné afin d’éviter une répétition tragique de tels faits. Son rapport vient d’être publié et contient une leçon importante pour l’Europe.…  Seguir leyendo »

Le Comité international olympique s’apprête à vivre, vendredi 2 octobre à Copenhague, l’élection de la ville hôte des Jeux olympiques de 2016. L’annonce du choix entre Chicago, Madrid, Rio de Janeiro et Tokyo retentira dans le monde entier. Ce «moment de vérité» sera retransmis en direct dans des millions de foyers et fera la «une» des journaux du monde entier.

Toutefois, aussi passionnante et divertissante soit-elle, cette élection n’est qu’une page de l’histoire qui s’écrit à Copenhague. De fait, le mouvement olympique abordera d’autres questions significatives une fois que les villes candidates auront quitté la capitale danoise, des questions qui pourraient avoir un impact plus durable sur les Jeux et la société.…  Seguir leyendo »

El conflicto fuera de Xinjiang: la diáspora uigur y la política exterior china.

Tema: Las autoridades chinas temen que la elevación de la visibilidad de la causa uigur y una potencial internacionalización del conflicto de Xinjiang puedan poner en peligro su soberanía sobre esta región, perjudicar intereses chinos en el mundo o dificultar la acción exterior de Pekín. Por ello, aunque China considera la cuestión uigur un asunto estrictamente interno, la incluye en su agenda de política exterior.

Resumen: Este ARI estudia la dimensión internacional del conflicto de Xinjiang. Para ello se hace un repaso de la acción de la diáspora uigur en los diferentes países en los que se encuentra presente y de los intentos de Pekín para que los países que acogen a esta población, limiten y controlen sus actividades.…  Seguir leyendo »

Gráfico 3. Contribución de los estabilizadores automáticos y de la política fiscal discrecional al déficit presupuestario para la zona euro en conjunto (puntos porcentuales del PIB en comparación con el déficit de 2007).

Tema: Tras la intervención de gran magnitud de la política fiscal y monetaria para suavizar la recesión económica, se plantea la pregunta de cómo retirar estas políticas de demanda en el tiempo y forma adecuados.

Resumen: El mejor policy mix requiere una contracción fiscal previa a la monetaria para permitir que siga habiendo tipos de interés bajos que promuevan el crecimiento. Por ello, los países del G-20 han acordado planificar sus retiradas fiscales desde finales de 2009, aunque todavía no sea el momento para ponerlas en práctica. Es fundamental que dichas estrategias de salida sean creíbles para apoyar la sostenibilidad a largo plazo de las cuentas públicas.…  Seguir leyendo »

Tema: La Ley 11.161 de 2005 abrió nuevas perspectivas para la enseñanza del español en Brasil. Se analizan aquí su actual situación en el sistema educativo brasileño no universitario y las posibles líneas de actuación.

Resumen: La Ley brasileña 11.161 de 2005 supone que el español es de oferta obligatoria por el centro y de matrícula optativa por el alumno en la Enseñanza Media, estableciendo un plazo de cinco años para su implantación. Esta medida ha generado diversas hipótesis sobre el presente y el futuro del español en Brasil. El presente ARI pretende mostrar cual es la situación actual, los problemas a afrontar para la plena implementación de la Ley y las posibles actuaciones a realizar por España.…  Seguir leyendo »