Sábado, 3 de octubre de 2009

Contestar a la obvia pregunta que se está haciendo el público después de la captura del ‘Alakrana’ por los piratas somalíes exige distinguir adecuadamente varios planos.

En primer lugar, la cuestión más urgente y humanamente sensible: la de liberar a los rehenes. Como ya sucedió en el caso del ‘Playa de Bakio’, el Gobierno español -a través del Centro Nacional de Inteligencia- ha asumido la totalidad de las gestiones que proceden. La intervención militar está descartada y sólo cabe negociar y pagar la tarifa correspondiente (los precios han subido últimamente). Nuestros servicios de inteligencia conocen el terreno y los canales a seguir y, a buen seguro, en un plazo de siete a diez días el buque quedará libre.…  Seguir leyendo »

Hace tres años tuve ocasión de participar en la inauguración del atunero ‘Alakrana’. Conozco personalmente a sus armadores y a algunos de sus tripulantes. Y al escuchar la noticia de su apresamiento, mi primera evocación ha sido para ellos y sus familiares. Me ha sobrecogido imaginar la angustia con la que han de estar viviendo el momento. Pero inmediatamente después mi mente se ha trasladado a la sesión parlamentaria en la que, no hace todavía más que diez días, el Grupo Socialista consiguió reunir apoyos suficientes como para rechazar, en una votación muy ajustada, la moción del PNV en la que se instaba al Gobierno a garantizar la seguridad de los atuneros vascos que faenan en el Indico, embarcando infantes de marina convenientemente armados.…  Seguir leyendo »

Aunque la justicia y la actuación de los magistrados se rijan por unos mecanismos propios, específicos y complejos, a los ciudadanos nos cuesta mucho aceptar sus decisiones cuando divergen con lo que manifiestamente es el sentido común. La letra menuda de la arquitectura judicial justifica, según dicen, que quienes no pertenecemos a su mundo y circulamos esgrimiendo tan solo la endeble arma de la lógica a veces no podamos entender las posturas y fallos de ese poderoso estrato.

Creo en el Derecho y en la recta intención de la mayoría de quienes lo sirven, pero considero que España está a expensas de, precisamente, una vulneración habitual del espíritu profundo del Derecho por parte de una minoría de sus administradores.…  Seguir leyendo »

On Oct. 1, 1959, I took part in a parade for the 10th anniversary of the Communist revolution that led to the founding of the People’s Republic of China. I was a middle-school student in the central city of Xian, and my classmates and I gathered at school before dawn. We marched into the city’s main square, where senior party leaders would review the parade.

As members of the Young Pioneers, a Communist youth organization, we were all in uniform — we boys in crisp white shirts tucked into navy slacks and the girls in white shirts and blue pleated skirts that swayed in the brisk morning breeze.…  Seguir leyendo »

Thursday was the 60th anniversary of the day Mao Zedong stood on the platform at Tiananmen Square and announced the formation of the People’s Republic of China. But the revolution that millions of Chinese are really celebrating began 30 years ago — under the leadership of Deng Xiaoping.

For the Chinese who had for years endured Japanese occupation, 1949 brought the promise of a new era. But a decade later, the puffed-up National Day celebrations could not mask the widespread starvation that resulted from Mao’s commune system. Later, Mao’s Red Guards terrorized the country, killing intellectuals and officials. The world shrank away.…  Seguir leyendo »

Del siglo pasado heredamos un sistema energético que nos provee en casa de energía eléctrica y energía térmica a partir del suministro que nos ofrecen empresas energéticas que actúan, se dice, en un mercado libre. En realidad, los antiguos monopolios de gas y de electricidad, con la desregulación del mercado siguiendo las directivas europeas, se han convertido en oligopolios de facto. Si bien es cierto que se han roto los monopolios y las empresas resultantes (generadoras, distribuidoras, comercializadoras) son jurídicamente independientes, también lo es que suelen formar parte del mismo grupo matriz, manteniendo la estructura (y los privilegios) anteriores a la desregulación, con lo que la pretendida liberalización de los mercados de la energía se traduce en muy poca cosa.…  Seguir leyendo »

La imagen idílica de Brasil como un país «eternamente recostado en una espléndida cuna, al son del mar y bajo la luz del cielo profundo…» parece desvanecerse ante sus desafíos actuales. Gracias a la diplomacia profesional de Itamaraty, sede del Ministerio de Asuntos Exteriores, y a los nuevos derroteros económicos, federativos y corporativos, la integración internacional de Brasil se amplía de manera vigorosa dando pasos que desbordan sus fronteras. Hoy Brasil tiene la mayor tasa mundial de competitividad, según el Foro Económico Mundial, lo que nos está llevando a salir de la crisis en mejores condiciones: hemos sido los primeros en obtener la calificación de país seguro para la inversión exterior.…  Seguir leyendo »

Hacían falta nuevas figuras literarias y cinematográficas del periodismo, tras los grandes clásicos que en los dos siglos anteriores han popularizado sus ideales y corrupciones. A los prototipos sucesivos de la novela francesa del siglo XIX y del cine norteamericano del XX y aún de hoy, se añade la figura inesperada de un periodista sueco, en la novela negra de mayor éxito en lo que va de este siglo.

Aunque Mikael Blomviskt sea el segundón, como ha escrito Mario Vargas Llosa (EL PAÍS, 6 de septiembre de 2009), frente al personaje fascinante de Lisbeth Salander, lo cierto es que la trilogía Millennium de Stieg Larsson (1954-2004) trata también, y mucho, del periodismo.…  Seguir leyendo »

En otros tiempos, y qué malos tiempos fueron, el mundo temblaba cuando hablaba Alemania. Ahora casi ni se entera. Por ejemplo, si sólo me hubiera informado por la televisión y los periódicos estadounidenses de las últimas semanas, quizá ni me habría enterado de que el país más importante de Europa celebraba elecciones. Y de Gordon Brown y el congreso de su partido, que ofrece un reluciente folleto de cruceros para una nave que se hunde, ni noticia.

Esto no es sólo un reflejo de cómo han cambiado las prioridades de Estados Unidos (una elección en Afganistán importa más que una en Alemania o en Reino Unido) y del declive general de la información internacional, aunque también es eso.…  Seguir leyendo »

Han pasado nueve meses desde las últimas elecciones generales y seis desde el Congreso de Valencia y no parece que el Partido Popular haya resuelto felizmente, a pesar de los esfuerzos realizados, algunos de sus problemas. Me refiero principalmente a dos: el de la comunicación y el del liderazgo. Sitúo deliberadamente en primer lugar el de la comunicación porque es el que vamos a tratar aquí y porque solventándolo primero facilitaría a su vez la resolución del segundo más que a la inversa. También porque, para muchos, el verdadero problema es que comienza el año I después de Rajoy pero con Rajoy.…  Seguir leyendo »

Uno de los temas de política económica más controvertidos en la actualidad en muchos países es cómo adecuar los impuestos a las necesidades del Estado para consolidar el elevado déficit público y al mismo tiempo incentivar la actividad económica no sólo para salir de la crisis, sino recobrar la senda del crecimiento económico sostenible, no inflacionario y creador de empleos que teníamos antes del estallido de la crisis. Desde la perspectiva del análisis económico, no cabe duda de la conveniencia de mantener moderada la imposición fiscal que afecta a la adopción de decisiones económicas de inversión empresarial, ahorro y trabajo. Es decir, el impuesto sobre la renta, el impuesto sobre sociedades y el impuesto sobre patrimonios no deben de subirse; si cabe, deben de reducirse y ser alineados con los niveles existentes en otros países con el fin de generar fuertes incentivos positivos para la economía a medio y largo plazo.…  Seguir leyendo »

La cosa más chocante de la profesión de editor consiste en la cruel constatación de que se dedican a productos imperecederos, es decir, libros, y hete aquí que su vida se olvida en el momento que abandonan el puesto de mando, ya sea por ruina o por fallecimiento. Gremio curioso el de los editores, e ignoto. Si no fuera porque algunos nos han brindado memorias, a menudo melindrosas, apenas si tendríamos bibliografía sobre ellos. La adaptación del viejo refrán le va como de perillas al mundo de los editores: en casa del herrero, cuchara de palo. Digo más, puestos a rememorar libros de escritores dedicados a desgranar el mundo editorial, no encuentro ninguno.…  Seguir leyendo »

The president, the Constitution tells us, is the commander in chief. But is it true?

In a speech in London on Thursday, Gen. Stanley McChrystal publicly intervened in the debate over Afghanistan. Vice President Biden has suggested that we focus on fighting al-Qaeda and refrain from using our troops to prop up the government of President Hamid Karzai. But when this strategic option was raised at his presentation, McChrystal said it was a formula for «Chaos-istan.» When asked whether he would support it, he said, «The short answer is: No.»

As commanding general in Afghanistan, McChrystal has no business making such public pronouncements.…  Seguir leyendo »

In 1926, a time of peace, Edwin James wrote in The Times Magazine: “Of all the peoples in the world, the Americans are the least loved. That is one way of saying that the United States of America is the most unpopular nation on the face of the earth.”

This should help put into perspective current American concerns about negative international public opinion. The United States’ standing in the world has always been relatively low and that overall negative trend is unaffected by the fact that much of the world celebrated the election of President Obama, or by polls indicating that at least some Europeans are pleased with Mr.…  Seguir leyendo »

“Living to 100? Oooh, that would be awful. You’d just be old for ages.”

That was the reaction of many to the prediction by scientists that many babies born today will live to see 2109. Awful? I’m sorry. The centenarians of the future are going to have a brilliant time, and I hope that I’m among them.

We’re moving into a new era of personalised medicine, where genetic screening will tell you the diseases from which you’re at risk and your doctor will tell you what to do about it. The advice need not be high-tech or expensive: one recent study showed that drinking coffee in middle age is remarkably protective against Alzheimer’s disease.…  Seguir leyendo »