Domingo, 4 de octubre de 2009

1.- Reform or Go Home.
By David Kilcullen, a former adviser to Gen. David Petraeus and the author of The Accidental Guerrilla: Fighting Small Wars in the Midst of a Big One.

Counterinsurgency is only as good as the government it supports. NATO could do everything right — it isn’t — but will still fail unless Afghans trust their government. Without essential reform, merely making the government more efficient or extending its reach will just make things worse.

Only a legitimately elected Afghan president can enact reforms, so at the very least we need to see a genuine run-off election or an emergency national council, called a loya jirga, before winter.…  Seguir leyendo »

Depuis dix ans, mes amis et moi avons pris l’habitude de tenir chaque jeudi une sorte de salon littéraire auquel participent des amoureux de la culture de tous âges et de toutes tendances. Cette semaine, une trentaine de personnes y assistaient. «Qu’avez-vous ressenti en apprenant que (le ministre de la culture égyptien) Farouk Hosni avait perdu l’élection au poste de directeur de l’Unesco ?», leur ai-je demandé.

Je fus surpris des réponses. Une personne déclara que Farouk Hosni avait été traité de manière injuste alors qu’il méritait le poste en raison de ses talents, et deux personnes affirmèrent regretter qu’une fonction internationale de premier ordre ait ainsi échappé à l’Egypte.…  Seguir leyendo »

Encore une fois, l’armée a tiré sur la foule à Conakry ! Les journaux n’en feront pas leurs gros titres : là-bas, du sang dans les rues, ce n’est pas une information, juste une anecdote, pour ne pas dire une manie. Eh bien non, les balles qui crépitent sur le corps de mes compatriotes méritent d’être entendues. Les images des blessés et des morts, les photos des jeunes filles violées méritent d’être vues.

Le drame de mon pays ne doit pas rester sans visage, sans nom, sans sens, sans trace. Il doit gronder, enfler, et se soulever comme les ouragans de chez nous pour réveiller cette satanée «conscience collective» si prompte à se voiler la face et à ronfler dès que l’odeur de la tragédie dépasse certaines frontières.…  Seguir leyendo »

El castillo de Galgorm, en Ballymena, en el condado de Antrim (Irlanda del Norte) fue construido en la primera mitad del siglo XVII por el doctor Alexander Colville, un doctor no en medicina sino en «divinidades», es decir teología, a quien, como se hizo rico de la noche a la mañana, sus contemporáneos sospechaban de haber hecho pacto con el diablo y practicar las artes mágicas. Un retrato suyo orna todavía la entrada del castillo y el actual dueño del lugar, Christopher Brooke, dice que nadie se ha atrevido a sacarlo de allí porque, según una enraizada creencia, quien ose hacerlo morirá en el acto.…  Seguir leyendo »

Sólo tres o cuatro personas en el mundo padecen un extraño y cruel trastorno de la memoria, la hipermnesia. Así lo afirma el profesor de neurobiología James L. McGaugh, de la Universidad de California en Irvine. Este investigador, especializado en neurología del aprendizaje y de la memoria, ha estudiado el insólito síndrome que provoca el recuerdo autobiográfico perfecto. Es decir, la capacidad de retener todos los detalles de una vida. Y ese «todos» es lo que convierte a esta enfermedad en un tormento. Nada se borra. Nada se olvida. Se conservan todas las imágenes. Todas las palabras. Todas las emociones. Todos los regalos de cumpleaños.…  Seguir leyendo »

Tampoco. Tampoco en esta ocasión, con motivo del escándalo del Palau de la Música de Barcelona, se ha producido, al menos hasta el momento, dimisión alguna. Me refiero, claro está, a dimisión entre los responsables políticos y no de la inevitable retirada de quienes, aunque con años de retraso, han sido pillados con las manos en la masa.

Todo el mundo espera que Fèlix Millet y compañía vayan a la cárcel y, a juzgar por sus declaraciones, los primeros que lo esperan son aquellos políticos que, con sueldos pagados por el erario público, tenían como misión vigilar que el dinero de los ciudadanos no fuera robado por desaprensivos.…  Seguir leyendo »

Tengo que reconocer que hacía mucho tiempo que una evocación histórica no me producía tanta perplejidad como la empleada por Francisco Camps el martes para equiparar lo que se jugaba Hitler atacando Inglaterra con lo que para Zapatero significa la Comunidad Valenciana: «En los peores momentos de la Segunda Guerra Mundial, Churchill dijo que Alemania sabía que o ganaba su pequeña isla o perdería la guerra. Zapatero sabe que o gana esta Comunidad o perderá [las elecciones generales]». Toma del frasco.

Mi estupor no proviene de que Camps le ponga el bigotillo nazi al jefe del Gobierno, ni siquiera de que se vea a sí mismo haciendo la uve de la victoria y pidiéndole el puro prestado a Rajoy -que en este baile de carnaval tendría que hacer de Roosevelt-, sino de la total ausencia del más mínimo contexto que justifique el paralelismo.…  Seguir leyendo »

Ha pasado demasiado tiempo. Nos queda poco más que el contorno borroso de su imagen descalza con las palmas abiertas y el corazón ardiendo de compasión por todas las criaturas, animadas o inanimadas, del universo. Desaparecieron hace mucho nuestros lazos con quienes pudieron elegir entre olvidarlo o recordarlo, y las biografías más antiguas son legendarias o hagiográficas, si es que ambas cosas no son lo mismo. Su ciudad natal, Asís, es hoy una reliquia de piedras que se desmoronan; como los rasgos de su figura, que han dejado de repetir los pintores. Porciúncula, el lugar que prefirió para orar y morir, replica su humildad con un nombre que apenas dice algo a unos cuantos curiosos.…  Seguir leyendo »

Alemania y Francia salieron de la recesión en el segundo trimestre del año. Su producto interior bruto creció un 0,3%. Algunos explican esa recuperación por la reducción de impuestos, pero sólo se ha producido en algunos casos especiales. Francia redujo el IVA de bares y restaurantes, por su elevado número de empleados, del 19,6% al 5,5%, y redujo también los dos tramos más bajos del impuesto de la renta, que afecta a los menos favorecidos. En el caso de Alemania, se trataba de promesas electorales, porque antes de la crisis subió el IVA del 16% al 19%. La victoria el pasado domingo del partido que dirige la canciller democristiana Angela Merkel, la CDU, y su futura coalición con el Partido Liberal Democrático (FDP) va a inducir una verdadera y efectiva rebaja de impuestos, pues sus políticas están a favor de las empresas y las libertades civiles.…  Seguir leyendo »

Obama y otros líderes occidentales siguen negociando. Los libros de historia los alabarán en el futuro por haberlo intentado todo a fin de evitar un conflicto militar. Pero ¿y si fracasan las negociaciones? Los mismos líderes han afirmado que una acción militar contra Irán sigue siendo una posibilidad. Conocen la ubicación de nueve o diez emplazamientos donde se desarrolla el proyecto nuclear iraní. Pero los iraníes están decididos a seguir adelante. Occidente ha tenido once años para intervenir, pero no lo ha hecho. ¿Por qué debería hacerlo ahora, a menos que concurra una cooperación completa de Rusia y China? Pero China necesita petróleo desesperadamente y, por supuesto, no participará en una operación militar ni la aprobará; en cuanto a Rusia – a quien no satisface demasiado la cuestión de la bomba nuclear iraní-, no participará tampoco en ninguna acción eficaz de importancia.…  Seguir leyendo »

Dice José Saramago, Premio Nobel de Literatura, que «los únicos interesados en cambiar el mundo son los pesimistas, porque los optimistas están encantados con lo que hay». Como amigo y fiel lector del escritor portugués, con quien he compartido encuentros y conversaciones, tengo la convicción de que esta reflexión responde a un análisis profundo de la realidad política, económica y social en la que vivimos. Saramago, comprometido desde su juventud con el comunismo y la izquierda transformadora, sabe que sólo quienes conocen las injusticias que genera un modelo de desarrollo basado en la acumulación de capital, el reparto desigual de la riqueza y la explotación de los recursos naturales son quienes reivindican, a su vez, una alternativa más integradora, más equilibrada y más humana.…  Seguir leyendo »

Resulta sospechosa la persistente disonancia entre lo que el Gobierno dice y lo que se puede percibir en la realidad. Por ejemplo, quienes tienen que hacer frente a la recesión en la primera línea de empresas o negocios grandes, medianos o pequeños anticipan un 2010 extremadamente duro mientras el Gobierno se refiere a los Presupuestos Generales del Estado para el próximo año como «las cuentas de la recuperación». La disonancia se hace aún más sospechosa, pero sobre todo preocupante, cuando frente a las seguridades que ofrece el Gobierno de que España estará en el pelotón de cabeza de la recuperación junto con las principales economías europeas, todos los informes más solventes de analistas e instituciones internacionales insisten en que quedará -de hecho, se encuentra ya- rezagado en la superación de la crisis, y más aún en cuanto a capacidad para volver a crear empleo.…  Seguir leyendo »