Martes, 6 de octubre de 2009

Sí, ha leído bien: interdependencia. Porque eso es lo que acaba de declarar Europa al quedar despejado el camino para la entrada en vigor del Tratado de Lisboa tras el voto afirmativo de los irlandeses en segunda convocatoria. Decidida de nuevo a dejar una impronta nunca recorrida en la historia, Europa, a diferencia de Estados Unidos en 1776 y de tantos países en los siglos XIX y XX, no ha declarado la independencia, sino la voluntad de recorrer unida el futuro.

Alguien podría afirmar que eso ya lo había hecho con los tratados de Roma, Maastricht, Ámsterdam o Niza. Claro que sí, pero no con la fuerza constitucional, casi fundante, que encierra el de Lisboa.…  Seguir leyendo »

El principio de jurisdicción universal es una aportación de juristas españoles en el desarrollo del debate que suscita Bartolomé de las Casas por los crímenes, hoy llamados de lesa humanidad, cometidos por algunos españoles en América. Diego de Covarrubias es el primero en sostener en su Practicarum quaestionum (Salamanca, 1556) que el autor de algunos delitos muy graves puede ser perseguido en el Estado donde los comete y también en el que se refugia, quien debe detenerlo y extraditarlo o juzgarlo él mismo. En la célebre controversia de Valladolid (1550-1551), Covarrubias apoyó a De las Casas frente a Ginés de Sepúlveda, quien sostenía que los indios no tenían derechos y se les podía someter a los más crueles tratos impunemente.…  Seguir leyendo »

Curioso personaje este Saramago. Tiene 87 años y (según dice) algunos achaques, ha ganado el premio Nobel, distinción que le permitiría no volver a producir nada porque, total, en el Panteón va a entrar en cualquier caso (el muy tacaño Harold Bloom lo ha definido como «el novelista más dotado de talento de los que siguen con vida… uno de los últimos titanes de un género en vías de extinción»), y le vemos escribiendo un blog en el que la toma con todo el mundo en general, atrayéndose polémicas y excomuniones de muchos sitios -a menudo no porque diga cosas que no deba decir, sino porque no pierde el tiempo en medir sus términos- y tal vez lo haga a propósito.…  Seguir leyendo »

Yaroslavl no es un nombre que venga a los labios de inmediato, pero en Rusia es un nombre que huele a Historia. Situada hacia el norte de Moscú, en tiempos medievales era la segunda ciudad más rica y poderosa de Rusia. Es el hogar del famoso monasterio Spassky, que todos los estudiantes de la Historia de Rusia conocen. Las tradiciones históricas de Yaroslavl han sido, con toda probabilidad, la principal razón por la que a principios de septiembre se la eligió como lugar para una conferencia especial dirigida por el presidente de Rusia, Dmitri Medvedev, y celebrada (sin duda deliberadamente) en el día de su cumpleaños.…  Seguir leyendo »

La victoria de Ángela Merkel en las elecciones alemanas ha ratificado la tendencia que se había puesto de manifiesto durante los pasados comicios europeos. Una mayoría de los votantes alemanes y europeos considera que el centro-derecha gestiona mejor la economía en la crisis y entiende que las soluciones no pasan por un aumento de la carga fiscal del Estado. El temor a que ahora, tras los salvamentos in extremis de las instituciones financieras y las inyecciones de dinero público en empresas y sectores con dificultades, el Estado intente reducir la expansión del déficit público con subidas de impuestos y reparta la factura entre los sufridos ciudadanos, ha pesado más que el populismo de los partidos de izquierda, cuyos cantos de sirena no han dudado en proclamar la necesidad de cambios más profundos del sistema.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques mois, les pronostics pessimistes sur les chances de parvenir à un accord à Copenhague se multiplient, tandis que la négociation internationale piétine. En même temps, la pression politique ne cesse d’augmenter, comme en témoigne la mobilisation des chefs d’Etat à New York. Jamais les attentes pour les résultats d’une négociation mondiale n’auront été aussi grandes. Pourquoi donc ce pessimisme, alors que la plupart des pays ont mis à l’étude ou enclenché des politiques de réduction des émissions ? Quand et comment cette dynamique négative s’est-elle enclenchée ?

La négociation a pris un tournant décisif en juillet à L’Aquila, lors du sommet du Forum des économies majeures.…  Seguir leyendo »

No ha sido inútil en absoluto la flota multinacional enviada a Somalia para combatir la piratería. Bajo el mando español, recientemente concluido, el número total de ataques ha descendido de forma drástica. Sin embargo, dudo mucho que eso les sirva de consuelo, más bien al revés, a los tripulantes del atunero bermeano ‘Alakrana’ y sus parientes.

La negativa del Gobierno a embarcar tropas ha demostrado ser un grave error. ¿Que el costo de 4.500 euros al mes por soldado es demasiado elevado? Bien, hagamos números: 17 barcos, multiplicado por 6 hombres, por 4.500 euros al mes, por doce meses, hacen un total de 5,5 millones de euros al año, cifra que se dispara -nunca mejor usada la expresión- si es preciso combatir.…  Seguir leyendo »

Desde los años centrales del siglo XIX se desarrolló en Asia Central el denominado Gran Juego entre rusos y británicos, cuando sus mutuos impulsos imperialistas chocaron en torno a Afganistán. Menos de dos siglos más tarde, Afganistán y Asia Central siguen trayendo de cabeza a rusos y occidentales.

De nuevo, la lucha es muy enconada en la zona y se ha complicado por la concurrencia de protagonistas que a lo largo del siglo XIX no tenía la fuerza de nuestros días: potencias islamistas, como Irán o Arabia Saudí; potencias nucleares, como Pakistán o India; grandes superpotencias, como China.

En cualquier caso, no todo es guerra, también se producen audaces jugadas diplomáticas en toda esa zona, desde Turquía a los confines de Asia Central, pasando por el Cáucaso.…  Seguir leyendo »

An Iranian woman holds up a picture of the latest crackdown by Iranian police on reformist protesters in Tehran. Photograph: Marwan Naamani/AFP/Getty Images

Iran today is a country where women are more educated than their male compatriots; more than 60% of university students are female, as are many university professors. Iranian women obtained the right to vote and become members of parliament half a century ago – earlier than women in Switzerland, who achieved this right in 1971. Since that time at least a small number have been present in Iran’s parliament. Even the present parliament, which is monopolised by hardliners, has 13 women members.…  Seguir leyendo »

Gen. Stanley McChrystal, the U.S. commander in Afghanistan, has come under fire for making public comments about the war. While answering questions after an Oct. 1 speech — in which he avoided taking sides in the policy debate — McChrystal challenged a popular alternative to the approach that President Obama sent him to Afghanistan to pursue. An op-ed on this page Saturday argued that a battlefield commander should not get ahead of his president in public. Next, national security adviser James L. Jones faulted McChrystal for speaking outside his internal chain of command while the president is reviewing his strategy and basic assumptions about the war.…  Seguir leyendo »

Leavis was right: C. P. Snow was not a great intellect, or a great novelist. But you do not have to be either to say something that is true: and Snow did say something which was true, in his Rede lecture of 50 years ago, entitled The Two Cultures. There is something wrong with a civilisation, he said, where knowledge is so compartmentalised that people can count as highly educated and yet be wholly ignorant of huge swaths of what other highly educated people know. How could scientists not read Shakespeare? How could literary people never have heard of the second law of thermodynamics?…  Seguir leyendo »