Miércoles, 7 de octubre de 2009

Analogies between Georgia and the states of western Europe are difficult to maintain: it is precisely because the Euro-Atlantic community has reached a maturity in its mutual relationships that so many of us in Georgia want to be part of it.

But bear with me, please, on this.

Imagine if, last year, Britain and Spain had gone to war over Gibraltar and a report commissioned by the European Union into the conflict had just been published. It said Spain fired the first shots, in a clear breach of international law, and that Britain’s response – to invade Spain and to sponsor ethnic cleansing by Gibraltarian militias – was equally illegal.…  Seguir leyendo »

A subtle shift in power has recently taken place on the street in Jerusalem. The confrontations during the past week between Palestinians and the Israeli police over perceived Israeli threats to the Dome of the Rock and al-Aqsa mosque bring home the growing role of the Israeli Islamic movement in the politics of the city. As a result of the ineffectiveness of the secular and traditional Palestinian leadership, below the radar, Palestinians in the city are being mobilised by the northern branch of the Islamic Movement in Israel, led by the charismatic Sheikh Ra’ed Salah.

The emergence of this Islamic renaissance cuts across an opposite and equally problematic current in Israeli circles, creating an even more volatile situation in the city.…  Seguir leyendo »

The heated exchanges between David Miliband and leading Conservatives over the proposed co-operation between Tory MEPs and the Latvian Fatherland and Freedom party in the European parliament seem, at first sight, to revolve around arcane historical issues. The rightwing, nationalist Latvians, seen by the Tories as partners at Strasbourg, stand accused of supporting the parade of war veterans that takes place each year on 16 March in Riga, the Latvian capital. This would not be a problem were it not for the fact that the parade includes former soldiers who fought in the Latvian Waffen SS. Worse, some of the volunteers who served in the Waffen SS were implicated in the mass murder of Latvia’s Jews.…  Seguir leyendo »

Three years ago today Anna Politkovskaya, a courageous journalist who exposed appalling human rights offenses in Chechnya, was shot five times as she entered her Moscow apartment building. She was not the first Russian journalist to be slain for performing the invaluable function of bringing buried truths to light. Sadly, there have been, and will be, more murders. And we all pay the price.

Westerners were inclined to think during the Cold War that a democratic Russia would be better for Russians and for us. Yet 20 years after the fall of the Iron Curtain, hopes for genuine democracy in Russia remain unrealized.…  Seguir leyendo »

In Afghanistan’s Logar Province, just south of Kabul, the geopolitical future of Asia is becoming apparent: American troops are providing security for a Chinese state-owned company to exploit the Aynak copper reserves, which are worth tens of billions of dollars. While some of America’s NATO allies want to do as little as possible in the effort to stabilize Afghanistan, China has its eyes on some of world’s last untapped deposits of copper, iron, gold, uranium and precious gems, and is willing to take big risks in one of the most violent countries to secure them.

In Afghanistan, American and Chinese interests converge.…  Seguir leyendo »

It was strange to meet Vaclav Havel again the other day. Strange to see him in a suit, without a cigarette cupped in his hand; as an elder statesman rather than a scruffy dissident playwright. Most of all, though, it was strange to be talking to him about Europe. For the Havel generation that spawned the 1989 revolutions, Europe signified freedom, a set of deeply entrenched cultural values, a tradition of tolerance and reflection that would outlast communism and numb-skulled autocrats.

Now we were discussing a Europe that was trying to slow its loss of global influence and camouflage its lack of political will by tinkering with its institutions.…  Seguir leyendo »

Si la Tierra recibiera del Sol la misma energía que pierde, su temperatura sería constante. Algunos gases atmosféricos (CO2, metano…), denominados de efecto invernadero, dejan pasar radiación solar ultravioleta hacia la superficie de la Tierra, pero retienen parte de la radiación infrarroja que ésta emite. Este efecto invernadero calienta la atmósfera y contribuye al cambio climático (CC). Los combustibles fósiles proporcionan el 80% de la energía consumida, cuya generación produce Emisiones de Gases de Efecto Invernadero (EGEI). Hasta la era preindustrial, la concentración promedio de CO2 en la atmósfera era de 280 ppm (partes por millón). En los últimos 25 años ha aumentado hasta 380 ppm.…  Seguir leyendo »

La deportación de la hija de Micheletti por el Gobierno de EE UU, la negación de la entrada de los embajadores de la OEA a Tegucigalpa, el ultimátum del Gobierno de facto a Brasil y la respuesta de éste comenzaron a convertir la crisis hondureña en una cuestión de pulso de fuerzas que aparentemente ha comenzado a corregirse.

Un pulso de fuerzas sólo conduciría a que la violencia entre los hondureños sea la forma de dirimir arrogancias nacionales e internacionales. Si ése fuera el escenario, la radicalización ideológica, la lucha callejera y la represión tomarían pronto los primeros planos. Hasta ahora la lógica más generalizada ha sido tomar partido por el «bueno», o por el «malo», en vez de actuar para evitar un conflicto.…  Seguir leyendo »

El próximo 13 de octubre, el presidente del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, se reunirá en la Casa Blanca con el presidente Barack Obama para celebrar la primera reunión oficial entre ambos líderes. El objetivo del encuentro será el relanzamiento de las relaciones entre España y Estados Unidos, tensas desde que Zapatero anunciara la retirada de las tropas españolas de Irak en 2004.

El deterioro del aspecto más visible de la relación bilateral -la química personal entre los jefes del poder ejecutivo- era casi inevitable dados los estrechos lazos forjados por José María Aznar con el presidente Bush y otros altos cargos de la anterior Administración norteamericana.…  Seguir leyendo »

Se ha dicho que los dos elementos que fundan a las grandes tradiciones, especialmente en la cultura occidental, son la excelencia y la diversidad. Búsqueda de la excelencia, pese a que, como ya señaló Spinoza, «la cosa excelente ha de ser muy difícil». Si en el terreno de la cultura y el arte, y también en gran medida del conocimiento en general, la búsqueda de la excelencia es consustancial a ellos («la cultura es elitista por definición y la aplicación de los principios democráticos en la esfera del conocimiento propicia la equiparación de la sabiduría con la imbecilidad», en palabras de Brodsky), sin embargo, en el terreno de las relaciones sociales y humanas no siempre se ha entendido correctamente, bien distorsionando su significado, bien negando la necesidad de su aplicación.…  Seguir leyendo »

1.Los tiempos de crisis constituyen una invitación a la reflexión. Si la crisis atañe al sistema, e involucra a la economía y a los agentes sociales, esa reflexión se convierte en una necesidad. Y esa reflexión debe conducirse hacia aquellos terrenos que requieren un tratamiento más urgente.

En nuestro país hay al menos un consenso de opinión, espoleado por inquietantes datos de los barómetros europeos y mundiales. Se ha extendido la convicción de que nuestra educación debería ser asistida y atendida en la Unidad de Cuidados Intensivos de la sociedad, cuya gestión corre a cargo de los políticos. Éstos, muchas veces, se limitan a corroborar ese estado de opinión, porque esa confirmación es lo correcto, sin implicarse en el tema de forma prioritaria.…  Seguir leyendo »

¿Han resucitado los paquetes de estímulo a las traumatizadas economías del mundo? ¿O han fijado la escena para sufrir inflación y grandes cargas de deuda en el futuro? La respuesta es que pueden haber hecho ambas cosas. La pregunta clave es en qué orden ocurrirán.

La teoría subyacente a las enormes iniciativas de estímulo económico que muchos gobiernos han emprendido es la noción de la «brecha del producto», es decir, la diferencia entre el producto real de una economía y su producto potencial. Si el producto real está por debajo del potencial, significa que el gasto total es insuficiente para comprar lo que la economía puede producir.…  Seguir leyendo »

La elección de Río de Janeiro como sede olímpica de los Juegos de 2016 promete generar numerosas interpretaciones, tanto en lo que respecta a las maquinaciones (secretas, contradictorias, sorpresivas) del Comité Olímpico Internacional como a las consecuencias. Las dimensiones más fáciles que explican el premio concedido a la ciudad brasileña incluyen el hecho de que América del Sur no había cobijado unos juegos nunca. El que los anteriores fueran en Asia (China) y los siguientes en Europa (Londres) introducía presión para que el ‘show’ se trasladara a otro continente. La prudencia en elegir a Chicago, como un ‘endoso’ postelectoral a Obama, puede haber pesado en el ánimo de muchos miembros del COI.…  Seguir leyendo »

Es hora de enterrar definitivamente el espíritu de ‘que inventen ellos’. No nos lo podemos permitir, porque no hace justicia al trabajo que llevan a cabo universidades, organismos públicos de investigación y empresas». Con esas palabras tomaba posesión de su cargo de ministra de Ciencia e Innovación, la señora Garmendia, el 14 de abril de 2008.

Hemos sabido estos días que el Gobierno español, año y medio después, se propone reducir en un 15% el presupuesto destinado a Ciencia e Innovación para el año 2010. La crisis se esgrime como argumento definitivo del recorte. Se trata, quizás, del apartado que más se reduce, en términos porcentuales, en el conjunto del proyecto de presupuestos.…  Seguir leyendo »

Más de 100.000 personas (los organizadores hablan de 300.000) tomaron las calles de Roma el sábado pasado, llegados de todas partes de Italia, para manifestar su apoyo a la libertad de prensa. ¿Cómo puede surgir un problema de libertad de información en el centro de Europa y en pleno 2009? Intentemos entenderlo.

Hace casi seis meses que el primer ministro del Gobierno italiano, Silvio Berlusconi, está librando una batalla contra el periódico La Repubblica, que publica cada día 10 preguntas (siempre las mismas) para el premier, sin haber obtenido jamás una respuesta. El caso se inició el 26 de abril, cuando el presidente del Consejo de Ministros participó en la fiesta del 18° cumpleaños de una joven y la primera dama –Veronica LarioSEnD denunció públicamente el «basurero político» que creaba el primer ministro al confundir las candidaturas políticas con los favores de jóvenes muchachas.…  Seguir leyendo »

Ha quedado bien demostrado estos días que los recortes presupuestarios del Ministerio de Ciencia e Innovación inquietan a los científicos españoles. Suponemos que esto no sorprende a nadie, puesto que para realizar nuestro trabajo necesitamos dinero. Por otro lado, todo el mundo puede suponer que los científicos somos conscientes de que existe una crisis económica y que hay que apretarse el cinturón, una cosa a la que estamos bien acostumbrados. Esta vez, en función de cómo sean los recortes, algunos grupos pueden quedarse parados, quizá habrá que eliminar contratos de gente joven y parar proyectos. Pero, principalmente, se habrá dañado gravemente la dinámica positiva que llevaba la ciencia en España y la credibilidad del país en un campo donde se trabaja siempre a largo plazo.…  Seguir leyendo »