Viernes, 9 de octubre de 2009

All those in Italy who oppose the Italian premiership – around half the country, I’d say – cheered with relief when the news broke that Silvio Berlusconi had been stripped of his legal immunity and could now face prosecution in a number of trials. But so did many other Italians – because it’s a win for the Italian constitution, not for the «left wing», as Berlusconi wants people to believe. And many who cast their vote for Berlusconi, when faced with the choice between him and the constitution, would rather keep their pledge to the latter.

In La Stampa, Michele Ainis wrote that the judges’ decision was a lesson to politics, while Marcello Sorgi said Berlusconi’s reaction, attacking the president of the republic, Giorgio Napolitano, went «beyond all limits«.…  Seguir leyendo »

At first glance, Obama’s Nobel peace prize looks like a «Thanks For Not Being Bush» award. The deadline for nominations was, after all, only a couple of weeks after Obama took office and his main achievement at that time was to replace George Bush. Partly for that reason, it may not help the new president very much in his domestic battles. The people who are currently accusing him of betraying American interests to please foreigners will see this award as further proof. Especially as it comes so soon after Al Gore’s win.

However, Obama’s success so far has been to defuse a good deal of international tension without giving much away.…  Seguir leyendo »

Poetry – it’s a battlefield all right. This week’s announcement of the winners of the Forward prize, for the best collections of the year, threw a spotlight on to the world of contemporary poetry and poets. The theme of Thursday’s National Poetry Day was heroes and heroines, and we saluted the poet as hero and the heroine as poet.

Word warriors, they dedicate their lives to the cause, as they make their daring «raids on the inarticulate / With shabby equipment always deteriorating», as TS Eliot described it. No ministry exists to help them in their quest. It is a journey of the spirit.…  Seguir leyendo »

October is Breast Cancer Awareness Month, but what is it we need to be aware of? We know that for women, breast cancer is the most common cancer and, after lung cancer, the leading cause of cancer death. This month, pink ribbons and yogurt containers will remind us of the need to find a cure. But equally important is improving access to life-saving therapy for women already living with breast cancer — many of whom don’t even know it.

Delayed diagnosis of breast cancer — measured from the first health care consultation for a breast complaint to a diagnosis of cancer — is the most common and the second most costly medical claim against American doctors.…  Seguir leyendo »

“The fundamental reasons why the electric car has not attained the popularity it deserves are (1) The failure of the manufacturers to properly educate the general public regarding the wonderful utility of the electric; (2) The failure of [power companies] to make it easy to own and operate the electric by an adequate distribution of charging and boosting stations. The early electrics of limited speed, range and utility produced popular impressions which still exist.”

This quotation would hardly surprise anyone who follows electric vehicles. But it may be surprising to hear that in the year when it was written thousands of electric cars were produced and that year was nearly a century ago.…  Seguir leyendo »

El Mundo se ha psicologizado. Los psiquiatras nos hemos convertido en los médicos de cabecera. Recuerdo cuando yo tenía 12 o 13 años, que en el colegio me decían mis compañeros: «Tu padre es el doctor de los locos, qué terrible. ¿Cómo ha podido escoger esa especialidad?». Yo entonces no entendía nada y pensaba que los estudios que había elegido mi padre eran demasiado duros. En la actualidad, los psiquiatras hemos pasado de ser los doctores de los locos, de los nervios, de los que están mal de la cabeza, a ser los de la conducta, auténticos médicos de cabecera. En esa trayectoria se resume lo que ha ocurrido con la psiquiatría en los últimos 30 o 40 años en el mundo occidental.…  Seguir leyendo »

Hace unos cincuenta años, cuando comencé a tratar a José Antonio Muñoz Rojas, ya había leído Las cosas del campo, libro publicado en 1946. José Antonio decía entonces saber algo de la tierra andaluza y de sus gentes, por haber andado sus caminos y por haberse recreado en su hermosura: «tierras duras, alberos y polvillares, breves bujeos, largos cubriales». Sabía del rizarse de las lomas, del quebrarse de las cañadas, del extenderse de las albinas, del temblar de «un sisón de vuelo lento». El riquísimo vocabulario, usual aún en la Andalucía de entonces, le servía para describir las herrizas coronadas de coscojos, los cultivos, los eriazos, las veredas, los matorrales y la realenga.…  Seguir leyendo »

Mi abuela, Regina de Lamo, era música y escritora y anarquista. Nació en 1870, de familia liberal, y abrazó la causa de la defensa de los oprimidos con la pasión que caracterizaba a aquella generación de luchadores idealistas. Desde su juventud luchó por organizar a los trabajadores en defensa de sus intereses y contra las explotaciones del capital a través del cooperativismo y el sindicalismo. Defendió en tiempos del más reaccionario oscurantismo el amor libre, el aborto, la eutanasia, la eugenesia y la abolición de la prostitución. Coincidió en su sacrificado y duro camino con los líderes sindicales y políticos de la izquierda, luchando por una educación laica con la Institución Libre de Enseñanza, organizando el cooperativismo y el sindicalismo con Companys, batallando contra la prostitución con Mujeres Libres, y sintió que se había alcanzado uno de los más necesarios objetivos cuando Federica Montseny, la que fue primera ministra de Sanidad, anarquista y catalana, abolió legalmente esa infame esclavitud y creó los liberatorios de prostitución.…  Seguir leyendo »

Vayan por delante mis disculpas a Lenin por una manipulación tan burda. Utilizo a Lenin porque me siento emocionalmente cercano al personaje y así no caigo en la fea costumbre de servirme de la imagen del otro para identificar aquello que quiero criticar. ¿Se han fijado en el mal gusto que supone que en Catalunya algunos periodistas-humoristas hagan hablar en castellano a quien quieren representar como cutre o que lo mismo se haga con el catalán en las Españas?

Hace tiempo descubrí que las perversiones que se imputan a todos los personajes de la historia son anteriores a ellos. Nos lo acaba de recordar un reportaje sobre el 60° aniversario de la República Popular China, al analizar las conductas de Mao y sus antecedentes en los emperadores chinos.…  Seguir leyendo »

«Comment se fait-il que personne n’ait prévu la crise ?», la question posée par la reine d’Angleterre ressemble à celles que posent les enfants. Derrière son apparente innocence, elle cache cependant un reproche implicite. Si les économistes n’ont pas prévu la crise, la science économique est une fausse science, incapable de prévoir l’avenir et inutile.

Si l’on entend par science un ensemble de théories capables d’établir des relations stables entre des phénomènes mesurés, alors l’économie ne peut pas être qualifiée de science : trop de variables agissent sur les relations qu’elle cherche à établir, et elles sont trop instables, car elles résultent largement du comportement et des décisions des hommes.…  Seguir leyendo »

La confiance semble être de retour sur les marchés, un peu partout dans le monde. En revanche, l’analyse des origines de la crise économique la plus grave que l’on ait connue depuis la Grande Dépression a déclenché des polémiques qui ne sont pas près de s’éteindre.

Après avoir mis sur la sellette banquiers, ingénieurs financiers et instances de régulation, elles braquent maintenant leurs projecteurs sur les économistes et leurs modèles. Ce n’est pas trop tôt. Ces modèles constituent encore le support des raisonnements politiques dès lors qu’il est question de relance publique, de réforme du secteur financier et, plus généralement, de l’avenir du capitalisme.…  Seguir leyendo »

Pendant très longtemps, les économistes ont cherché à découvrir les «lois» de l’économie. Cette posture supposait que de telles lois, immanentes, existent et que leur travail serait de les révéler. Rares sont ceux à prétendre aujourd’hui chercher et, a fortiori, avoir trouvé de telles lois. Néanmoins, les économistes dans leur grande majorité adhèrent à l’idée que l’économie est une science, fondée sur l’observation des faits.

Ainsi, dans ces colonnes même, Guy Sorman notait récemment que, si les crises restent imprévisibles, c’est qu’elles cristallisent d’innombrables facteurs que l’on ne sait pas mesurer. De même, pour Patrick Artus, la sous-estimation ou «l’oubli» de l’exercice de prévision s’explique d’abord par l’ignorance des faits et celle de la complexité des outils mobilisés, notamment les outils financiers.…  Seguir leyendo »

Aux Etats-Unis, comme en France, une vague de critiques submerge la recherche et l’enseignement en économie. Paul Krugman, Prix Nobel 2008, assure que la macroéconomie est progressivement tombée dans un «âge sombre» : même les théories les plus «farfelues» peuvent, si elles sont «intégrées dans des modèles mathématiques ingénieusement construits», en venir à dominer l’enseignement de cette discipline. De même, pour Patrick Artus, «la macroéconomie, depuis quelques années, est devenue une science formelle sans rapport avec la réalité» (Le Monde du 10 septembre). Quant à Brad DeLong, de l’université de Berkeley, il n’hésite pas à parler de l’«effondrement intellectuel» d’une partie des institutions de l’économie dominante, dont la principale conséquence est qu’une partie des économistes censés fournir des réponses aux questions que pose la crise sont incapables de faire avancer le débat en raison de leur ignorance de l’histoire des faits et de la pensée économique.…  Seguir leyendo »

Décerné depuis quarante ans, le Prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d’Alfred Nobel, généralement appelé prix Nobel d’économie, paraît déjà vieux au point que certains n’hésitent pas à réclamer sa mort. Déconsidérés par leur incapacité à prédire la crise, les économistes, qui prétendirent avoir droit à un Nobel par proximité de leur méthode avec celle des physiciens, seraient plus proches du Nobel de littérature tant le monde qu’ils décrivent serait imaginaire.

Le procès des économistes est récurrent. Bien que la crise actuelle conduise à les solliciter comme jamais, le verdict est sans appel : condamnation à sarcasme à perpétuité.…  Seguir leyendo »

Entre Cleopatra y Justine, la antigua reina y el personaje moderno de Lawrence Durrell, está Hypatia, la otra gran alejandrina. Juntas, las tres mujeres representan perfectamente el alma de Alejandría, la capital de los Ptolomeos -con los inigualables Biblioteca y Museo, el alto Faro y el Soma, la resplandeciente tumba del fundador, Alejandro Magno- pero también la ciudad arruinada de innumerables calles en las que se arremolina el polvo de la historia, la ciudad de las rencillas religiosas, la decrépita y melancólica del Viejo (Kavafis), la ciudad recreada por E. M. Forster, la ciudad, en fin, «de las cinco razas, cinco lenguas, una docena de religiones, el reflejo de cinco flotas en el agua grasienta, más allá de la escollera, pero con más de cinco sexos», como la describió Durrell en su Cuarteto.…  Seguir leyendo »

La noche del lunes 21 de septiembre hallaron el cadáver de una mujer latinoamericana en una maleta de grandes dimensiones en plena Gran Vía de Barcelona; la noche del domingo anterior, día 20, una muchacha casi adolescente moría apuñalada en el descansillo de su escalera; en la tarde del sábado 19, otra de 31 años aparecía muerta en su piso de Madrid. Y en las semanas siguientes, más de lo mismo.

Aparecen mujeres muertas con estudios universitarios, sin estudios universitarios o, simplemente, sin estudios, cada día en nuestro mundo cada vez menos cómodo, sin que leyes o héroes anónimos como hombres que conocemos (no demasiados) intenten evitar lo que las leyes no acaban de arreglar, la costumbre no integra o nuestra pasividad permite.…  Seguir leyendo »

El año 2009 representa un hito para el papel de la Unión Europea en el mundo. Señala los 10 años de la Política Europea de Seguridad y Defensa (PESD), durante los que la UE ha contribuido a la seguridad en el ámbito internacional y ha influido de forma real en las vidas de la gente en todo el mundo. Al mismo tiempo, nos encontramos en el umbral de una nueva era en la que el Tratado de Lisboa entrará en vigor y proporcionará un nuevo ímpetu para nuestra acción exterior.

En 10 años, hemos desplegado 20 operaciones en tres continentes para ayudar a prevenir la violencia, restaurar la paz e impulsar la reconstrucción después de un conflicto.…  Seguir leyendo »

Voy a dar tres razones por las que me parece inconveniente la tramitación en las Cortes de la iniciativa legislativa del Parlamento vasco que persigue el así llamado blindaje de las normas forales para impedir su control por la jurisdicción contencioso-administrativa y residenciarlo exclusivamente ante el Tribunal Constitucional.

En primer lugar, entiendo que tal intento es sencillamente inconstitucional. Los gobiernos y los parlamentos tienden a creer que el tope de la constitucionalidad es una barrera cuestionable y sobre todo fácilmente salvable. Pero se equivocan. Los sistemas democráticos de nuestros días son complejos. Y ocurre que el éxito final de algunas decisiones, como sucede con las leyes, debe pasar sucesivos filtros, desde que se produce su iniciativa.…  Seguir leyendo »