Domingo, 11 de octubre de 2009

The difficulties surrounding preparations for the Obama-Netanyahu-Abbas meeting in New York last month should bring the U.S. administration to one conclusion: There is no sense in pressing for Israeli-Palestinian peace talks now. That is not because there is no urgent need of a negotiated agreement — there certainly is. It is because the political constraints of both leaders, the Palestinian Authority’s Mahmoud Abbas and Israel’s Binyamin Netanyahu, prevent any progress at the negotiation table. Abbas, without substantial achievements, cannot explain to his people why he made substantial concessions to the Israelis. Netanyahu, given the political composition of his government, cannot provide Abbas with such achievements.…  Seguir leyendo »

Las espigadoras eran esas mujeres humildes que en otro tiempo recolectaban las espigas que segadores y cosechadoras dejaban olvidadas en el campo. Hace unos años, la cineasta Agnès Varda realizó una película sobre ellas y sobre todos los que siguen recolectando lo que los demás tiran o no se preocupan de recoger por juzgar insignificante: patatas, manzanas, racimos de uvas y otros alimentos, juguetes, muebles, objetos que han dejado de servir, cosas sin dueño… Y Varda se veía a sí misma como uno de esos recolectores de lo insignificante. Ésa era la verdadera razón de su oficio, ir tomando de la corriente de la vida esos restos que nadie quiere y que conservan misteriosamente el poder de iluminar un instante nuestro paso por este mundo.…  Seguir leyendo »

Muchos de los españoles que pudieron estudiar gracias a la existencia de una enseñanza pública ahora llevan a sus hijos a colegios y universidades privados, que son mejores según afirman, entre otras cosas menos objetivas, porque no todo el mundo puede acceder a ellos. Del mismo modo, en lugar de a la Seguridad Social, que está tan masificada, acuden a la sanidad privada, más personal y mejor según ellos (aunque, cuando se les presenten problemas de envergadura, les desviarán a los hospitales públicos, que disponen de más medios y más médicos) y, como se fían más de los bancos que del Estado, lógicamente, pues éste va a quebrar en cualquier momento, contratan seguros privados que les garanticen el bienestar futuro.…  Seguir leyendo »

Llega Nélida Piñón como un inesperado haz de luz que entra por la tarde en el despacho. Cálida y sonriente, nuestra Príncipe de Asturias gallego-brasileña, da en la diana de lo que está ocurriendo: «Los políticos españoles se han acostumbrado ya al pescado de Moctezuma, se han distanciado del pueblo y no van a las tabernas».

Se refiere al relato de Bernal Díaz del Castillo, incluido en un capítulo titulado Historia del Chocolate, en el que el autor de la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España explica que entre los lujos más refinados del emperador azteca -además, por supuesto, de la libación del cacao espumoso mezclado con miel que se escanciaba en cientos de copas en sus lúbricos festines- destacaba el consumo de pescado fresco, traído a diario desde el Golfo de Veracruz por corredores esclavos que se relevaban para hacer el trayecto más deprisa.…  Seguir leyendo »

Sócrates, nacido a finales del siglo IV en Constantinopla, cuenta, en el libro séptimo de su Historia de la Iglesia, lo que le sucedió a la hija de Theon, Hypatía de Alejandría, que, habiendo hecho acopio de gran erudición, superaba con mucho a los filósofos de su tiempo; platónica según la escuela de Plotino, instruía a numerosos estudiantes. Y por su ciencia, autoridad, prestigio y modestia, comparecía en instancias de la administración pública; de ahí el que, a la par que respeto, su proximidad a las autoridades levantara suspicacias. En efecto, la envidia, por un lado, y el hecho, por otro, de verla conversar frecuentemente con Orestes, prefecto imperial, enfrentado con Cirilo, el obispo, dio pie a que se hiciera circular, entre los cristianos, la especie de que era ella la que impedía la reconciliación entre ambos, cosa que Sócrates califica de falsa acusación.…  Seguir leyendo »

Algo se mueve en el seno de Hamas. Una tendencia a la moderación que si se alienta e invita a una implicación activa en el asunto sería susceptible de transformar la política palestina y el proceso de paz árabe-israelí. Se advierten signos inequívocos de que este movimiento radical de fondo religioso ha modificado sutilmente su inflexible postura con relación a Israel. En los últimos meses figuras destacadas de Hamas han subrayado públicamente que quieren formar parte integrante de la solución del conflicto palestino-israelí, no del problema. Los acontecimientos que se están produciendo en las mezquitas y entre las bases de la población indican un esfuerzo de parte de sus líderes para reorientar la mentalidad de las bases a fin de formarlas e instruirlas adecuadamente sobre la cuestión de la convivencia con el Estado judío, preparándolas así mentalmente para un acuerdo de carácter permanente en el futuro.…  Seguir leyendo »

Corría el año 1981, en Vizcaya y Guipúzcoa se restauraba el Concierto Económico tras 44 años de abolición. Alava lo había conservado y Navarra tenía su Convenio desde 1841. Una alegría para los dos nuevos territorios históricos que se unían al régimen de Concierto. Aunque algunos interpretaron que era la Comunidad Autónoma del País Vasco la que gozaba de la potestad tributaria, lo cierto es que su artículo 1 era evidente: «Las instituciones competentes de los territorios históricos podrán mantener, establecer y regular, dentro de su territorio su régimen tributario». Esto significaba que cada territorio, a través de sus órganos legislativos (Juntas Generales) podían crear su propio régimen fiscal, de ahí que el Gobierno vasco y su Parlamento carecen prácticamente de competencias tributarias.…  Seguir leyendo »

El G-20, el club de los países ricos y de otros pocos emergentes que se afanan por serlo, ha proclamado la necesidad de fortalecer la regulación del marco financiero internacional y, de esa manera, «pasar la página de una era de irresponsabilidad y adoptar un conjunto de reformas para satisfacer las necesidades de la economía mundial del siglo XXI».

Ahora ya conocemos oficialmente que la crisis derivó de un sistema financiero mal gestionado, plagado de conflictos de interés, con vocación de casino y sutilmente emboscado en los tortuosos vericuetos de la desintermediación y de productos indescifrables.

La gravedad del siniestro padecido nos mueve a creer que el sistema que emergerá tras la catástrofe servirá mas honestamente los requerimientos de la economía real y que no se habrá tratado de un episodio más antes de retornar a los excesos del pasado, al ‘Business as usual’.…  Seguir leyendo »

La Constitución española, en su Disposición Adicional, el Estatuto de Gernika en su artículo 41 y el propio Concierto Económico establecen que son los Territorios Históricos (juntas generales de Álava, Guipúzcoa y Vizcaya) los competentes en materia fiscal, tanto para aprobar las normas como para ejecutarlas, es decir, cobrar los impuestos. El Parlamento vasco sólo tiene capacidad armonizadora.

Además, cada una de las juntas generales es competente para aprobar lo que estime conveniente, dándose hoy la paradoja de que el Impuesto sobre el Patrimonio sólo está vigente en Guipúzcoa y, en IRPF, el tipo máximo en el País Vasco es dos puntos superior al del resto de España.…  Seguir leyendo »

El descubrimiento de la gestión presuntamente delictiva del Palau de la Música-Orfeó Català ha vuelto a centrar la atención en dos cuestiones esenciales: el control institucional de los fondos públicos aportados a las fundaciones privadas y, sobre todo, la financiación privada de los partidos políticos.

Cuando se constituyó el primer Govern tripartito se elaboró un informe para conocer las causas del déficit generado por la gestión de los gobiernos de Convergència i Unió, que se elevaba a 1.177 millones de euros. Según este informe, las subvenciones públicas constituían una de las áreas «más conflictivas». Solo una limitada muestra de subvenciones revocadas por la incorrecta utilización de los fondos públicos ya se elevaba a 9.335.920,30 euros.…  Seguir leyendo »

I was dismayed when I heard Barack Obama was given the Nobel peace prize. A shock, really, to think that a president carrying on two wars would be given a peace prize. Until I recalled that Woodrow Wilson, Theodore Roosevelt, and Henry Kissinger had all received Nobel peace prizes. The Nobel committee is famous for its superficial estimates, won over by rhetoric and by empty gestures, and ignoring blatant violations of world peace.

Yes, Wilson gets credit for the League of Nations – that ineffectual body which did nothing to prevent war. But he had bombarded the Mexican coast, sent troops to occupy Haiti and the Dominican Republic and brought the US into the slaughterhouse of Europe in the first World War, surely among stupid and deadly wars at the top of the list.…  Seguir leyendo »

President Obama’s surprise Nobel Peace Prize is only the second in the last century that a sitting president has received. The first was presented in December 1920, when the Nobel Committee of the Norwegian Parliament awarded Woodrow Wilson the peace prize for 1919. Beyond the coincidence of both men residing in the White House, however, Presidents Obama and Wilson look like the starkest study in contrasts in when and how each received this prize.

For example, while Mr. Obama is being honored at the beginning of his presidency and while his popularity is high, Wilson’s prize came three months before the end of his presidency and at the lowest point in his personal and political life.…  Seguir leyendo »

The assertion by American researchers that Hitler might have escaped from Berlin because a skull fragment in a Moscow archive was not his but a young woman’s is rich in paradox. Stalin went to great lengths in 1945 to conceal the fact that Hitler’s body had been identified by pathologists working for Smersh, the Soviet military counterintelligence agency. Stalin even misled his own commander in chief, Marshal Georgi Zhukov, demanding to know why he had failed to find Hitler’s corpse. And Pravda declared that rumors of the discovery of Hitler’s body were a fascist provocation.

Stalin ruled by creating fear and uncertainty among both subordinates at home and among his Western allies abroad, who were of course seen as potential enemies.…  Seguir leyendo »

Conventional wisdom suggests that the prospect of Congress passing a comprehensive climate change bill soon is rapidly approaching zero. The divisions in our country on how to deal with climate change are deep. Many Democrats insist on tough new standards for curtailing the carbon emissions that cause global warming. Many Republicans remain concerned about the cost to Americans relative to the environmental benefit and are adamant about breaking our addiction to foreign sources of oil.

However, we refuse to accept the argument that the United States cannot lead the world in addressing global climate change. We are also convinced that we have found both a framework for climate legislation to pass Congress and the blueprint for a clean-energy future that will revitalize our economy, protect current jobs and create new ones, safeguard our national security and reduce pollution.…  Seguir leyendo »

Barack Obama — president and Nobel laureate. Not bad for a fellow just five years removed from the Illinois Senate. But caveat victor: The president may soon regret having won this honor, and the Nobel committee may regret having awarded it to him.

First, let’s dispense with the usual criticisms. Yes, the award was politically motivated. But the Peace Prize has always sought to further a particular liberal vision in world affairs. (This wasn’t even the first time the committee has implicitly criticized the Bush administration: Jimmy Carter’s award in 2002, hailing the principles of «mediation and international cooperation,» came just as the Bush White House was flexing its muscles toward Iraq.)

And sure, Obama unquestionably won more for his aspirations than his accomplishments — a fact the president acknowledged Friday — but aspiration has marked more than three-quarters of peace prizes since the end of the Cold War.…  Seguir leyendo »