Lunes, 12 de octubre de 2009

Si el Ricardo III de Shakespeare ofrecía su reino a cambio de un caballo, José María Aznar sacrificó el suyo -el Gobierno del PP en España- por una foto: aquella que conseguiría en julio de 2002, en la localidad canadiense de Kananaskis. Se le ve en ella feliz, hondamente feliz, poniendo los pies encima de una mesa y fumando un puro; a su lado, también con los pies sobre la mesa, está George W. Bush, 43º presidente de Estados Unidos.

Menos de un año después, en marzo de 2003, esa foto desembocaría en otra igualmente notoria: la del trío de las Azores.…  Seguir leyendo »

La planta y demarcación establece la estructura de la organización judicial de un Estado a través de la definición del número de sus juzgados y tribunales, su tipo y su distribución en el territorio. Su adecuada configuración es relevante para la forma de la prestación del servicio público de la Justicia y para la propia efectividad de la tutela judicial de los derechos.

La planta judicial española, cuyo último diseño data de 1988, está obsoleta, debiendo adaptarse a las circunstancias demográficas y socioeconómicas de la sociedad actual. La población española ha aumentado considerablemente, pasando de 38 millones en 1988 a casi 47 millones en la actualidad, sufriendo una serie continuada de cambios que modifican sus características y su distribución territorial: incremento de la litigiosidad en determinadas áreas y materias, repentino crecimiento de algunas localidades, aumento de la población inmigrante…

Según datos del Consejo de Europa, en España existen 10,1 jueces profesionales por cada 100.000 habitantes, estando lejos tanto de la media europea (19,8), como de otros Estados europeos: Portugal (17,4), Alemania (24,5), Austria (20,2) o Polonia (25,8).…  Seguir leyendo »

La crisis exige de las sociedades abiertas una enérgica respuesta de ejemplaridad. Una vuelta a los valores cívicos y a la responsabilidad moral.

De lo contrario, se corre el riesgo de que se produzca un peligroso desencuentro entre el relato legitimador que sustenta la democracia y la vivencia cotidiana de la política por parte de los ciudadanos. Un desencuentro que, coincidente con un clima de apatía social, resucite populismos que hagan que los espacios públicos se iluminen con los fogonazos de irritación y malestar de un pueblo que, jaleado por algunos demagogos postmodernos, no entiende por qué algunos gobernantes democráticos se dejan llevar por la frivolidad pasiva de la improvisación convertida en política.…  Seguir leyendo »

El rasgo distintivo de la democracia es la alternancia de poder, que obliga a la oposición a ser consecuente -sobre todo en asuntos tan graves como la guerra, en lo que los demócratas han sido decididamente inconsecuentes-.

Cuando la guerra de Irak -a favor de la que votaron la mayoría de los demócratas del Senado- empezó a pintar bastos y las bajas empezaron a crecer, los demócratas se guiaron por los cambiantes vientos de la opinión pública y se volvieron decididamente pacifistas. Pero necesitados de cobertura política a causa de su reputación post-Vietnam de debilidad en la defensa nacional, adoptaron Afganistán como su guerra predilecta, la que había que ganar.…  Seguir leyendo »

Desde la llegada de la nueva Administración demócrata americana a principios de año, la guerra de Afganistán ha pasado al primer plano de la actualidad. La polémica desatada por la oportuna filtración del informe McChrystal al «Washington Post» está levantando una gran polvareda en el ámbito político norteamericano con sus secuelas en la Alianza Atlántica.

El debate en la prensa de Estados Unidos es encendido, ya que se ha pasado de una simple «reconsideración estratégica», a un percibido enfrentamiento entre el presidente y su general en la zona de operaciones. En este caso hablamos de Obama y McChrystal. Ello trae a colación reminiscencias de otros choques, aunque no parece ser este el caso, como el de Lincoln con McClellan en la Guerra Civil, o el de Truman con McArthur en Corea.…  Seguir leyendo »

Después de casi dos décadas de ser un Estado fallido desgarrado por la guerra civil, tal vez el mundo debería empezar a admitir que Somalia – en actual proceso de construcción-está más allá de toda reparación.

Parte del país, sin embargo, cumple con un estándar al menos básico de gobernanza. La región más al norte, Somaliland, situada estratégicamente en la boca del mar Rojo y hogar de aproximadamente 3,5 millones de los 10 millones de habitantes de Somalia, es más o menos autónoma y estable. Pero esta estabilidad alimenta los temores de que el pueblo de Somaliland active la declaración de independencia que adoptó en 1991.…  Seguir leyendo »

La UE renuncia con suma facilidad a defender valores o principios generales y, al contrario, sufre enormemente a la hora de seguir sus propios principios. De ahí que en no pocas ocasiones tienda a estar más cerca de los intereses que de los principios. El equilibrio entre unos y otros siempre estará determinado por la intensidad y la heterogeneidad de las preferencias de los Estados miembros y por la capacidad de la Unión de acomodarlas ofreciendo alternativas coherentes entre políticas e intereses. En el apasionante proyecto europeo encontraremos siempre mecanismos institucionales que fomentan la congruencia entre principios e intereses (posibilidades de negociar indefinidamente en el tiempo y de entrecruzar sin problemas las políticas sectoriales y los pagos que las deben mantener) y otros que la debilitan (heterogeneidad de intereses y coaliciones, derechos de veto en los procesos de toma de decisiones, múltiples niveles de autoridad y gobierno).…  Seguir leyendo »

Las cifras son incuestionables. El voto favorable de este segundo intento irlandés en aprobar por referéndum el Tratado de Reforma, o de Lisboa (llamado así por la capital donde se firmó a final de 2008, en el cierre de la presidencia portuguesa) superó las expectativas de los más optimistas: el 67,1%. En 2008 fue 32,9%. Entre los factores que posiblemente han contribuido a este ascenso espectacular está el hecho de la alta participación, del 59%, seis puntos más que en 2008. En junio del año pasado, un 53,4% votó ‘no’.

Más interesantes resultan algunos aspectos del contexto en que se han celebrado estos especiales comicios y cuáles serán sus consecuencias.…  Seguir leyendo »

La Saison de la Turquie en France va-t-elle enfin donner l’occasion aux Français de découvrir, à travers des dizaines de manifestations culturelles, le vrai visage de la Turquie ? Ni celle des plages pour touristes, ni celle, fantasmatique, de l’avant-garde d’un islam lancé à la conquête de l’Europe ?

Va-t-on enfin rompre, dans la vision de ce grand pays, avec les clichés, les préjugés, le mépris, au mieux l’ignorance, qui polluent le débat sur l’adhésion de la Turquie à l’Union européenne ? Nous l’espérons de toutes nos forces. Nous savons bien que la Turquie ne répond pas, pas encore, à tous les critères d’adhésion à l’UE.…  Seguir leyendo »

Jusqu’en 2004-2007, la carte mentale, implicite et non sujette à discussion, qui présidait à la fixation des frontières ultimes de l’Union européenne était en réalité un secret de Polichinelle. Il allait de soi à Bruxelles et dans la plupart des capitales que l’expansion territoriale de l’Union devrait se poursuivre jusqu’au point où elle en arriverait à recouvrir l’ensemble du continent, Russie exclue. Soit, à cette exception près, un processus de mise en coïncidence entre le territoire de l’Union européenne (UE) et celui du Conseil de l’Europe, seule institution européenne à avoir explicitement défini son périmètre dès 1994.

Ce scénario d’élargissement maximal exprime la représentation que les administrations américaines successives ont nourrie de l’Europe organisée, et on aura noté la remarquable continuité du projet européen des Etats-Unis, de Bill Clinton à Barack Obama, qui, en cela, a confirmé avec son discours d’Ankara les propos antérieurs de George W.…  Seguir leyendo »

On s’est rappelé en Turquie, le 31 juillet dernier, le cinquantenaire de la relation formelle avec l’Union européenne. Il n’y a pas eu de célébration, tout juste la projection d’un documentaire relisant le passé, le présent et l’avenir de la relation dans le marc de café. Dans la salle, on a beaucoup gloussé.

Aucun membre de l’Union n’a attendu autant que la Turquie, mais aucun n’a bénéficié autant de la dynamique européenne lorsque celle-ci se faisait tangible. En effet, il y a eu des hauts et des bas dans cette longue relation, d’ailleurs plutôt des bas que des hauts. Les moments forts de ce récit demi-centenaire sont 1963 où l’on signe l’accord d’Ankara – acte originel toujours en vigueur ; 1987 où la Turquie fait une demande formelle d’adhésion – rejetée ; 1995 où l’on signe une union douanière toujours en force, chaudement conseillée à l’époque par Raymond Barre ; 1999 où la candidature turque est réaffirmée à la suite de la chute du Mur et l’arrivée de nouveaux candidats, décision dans laquelle le président Chirac a pesé ; 2004 où la Turquie satisfait suffisamment au critère politique et passe à la dernière étape de l’adhésion, les négociations, qui débutent en 2005.…  Seguir leyendo »

George Mitchell’s reappearance on the Middle Eastern scene earlier this year has reignited speculation as to whether he’ll be able, with President Barack Obama’s more hands-on approach, to repeat his success in Northern Ireland and help mediate peace between the Israelis and the Palestinians. Given the parallels between the two conflicts, the Northern Irish peace process has been held up as an example of how Israelis and Palestinians can proceed on the road to resolution.

While I have expressed scepticism vis-à-vis Mitchell’s chances of success – because the shift in US foreign policy has been mainly rhetorical, the Israeli position has hardened and the Palestinians are in disarray – there are certainly lessons to be learnt from Northern Ireland.…  Seguir leyendo »

Public health officials are now battling not only a fast-spreading influenza virus but also unfounded fears about the vaccine that can prevent it.

Since April, more than a million Americans have caught H1N1 flu, more than 10,000 have been hospitalized, and about 1,000 have died, including 76 children. And it’s only the beginning of October. Yet, in a new survey, 41 percent of adults said they will not get vaccinated.

The good news is that for the first time in more than 50 years we’ve made a vaccine against a pandemic strain of influenza before the onset of winter, when lower temperatures and humidity allow the virus to spread more easily.…  Seguir leyendo »

In the 1980s Ronald Reagan had a clear view about the future: small government was the answer, he said. In the area of energy policy, he was a particular believer. He even took Jimmy Carter’s solar panels off the White House roof. When it comes to his roof, David Cameron is no Ronald Reagan. He has put a wind turbine on it.

But symbols of modernity are no substitute for substance. To understand whether his energy policy is right for this century, we have to go a bit deeper. With his speech at the Conservative Party conference last week, Mr Cameron has firmly put himself in Reagan’s sweeping, right-wing ideological tradition: whatever the issue, government is always the problem not the solution.…  Seguir leyendo »