Miércoles, 14 de octubre de 2009

Barack Obama has reason to be proud of himself. The Geneva meeting with Iran on 1 October produced results that exceeded the expectations of many. First, the fact that the Iranians discussed the nuclear programme at all was an important accomplishment: Mahmoud Ahmadinejad had previously stated on several occasions that the nuclear file was closed and that it would not be part of the negotiations. Second, Iran apparently agreed to ship some of its low-enriched uranium (LEU) to Russia and France for processing from 3.5% to 20% purity.

Obama owes this achievement to a number of developments. One is the post-election disturbances in Iran, which damaged the regime’s image as a stable administration while reducing its legitimacy.…  Seguir leyendo »

Early in November, a year ago, I first met the owner of the newly discovered drawing profile portrait of a Milanese lady. It appeared in The Times yesterday as an exciting “find” of a previously unknown work by Leonardo da Vinci.

The owner, Peter Silverman, already had something of a reputation for discovering masterpieces, and I was interested to see a photograph he had with him. He invited me to Paris to see the technological evidence which he was putting together to “prove” the attribution. I have always been sceptical about new technologies and wanted to use my own eyes to make the judgment.…  Seguir leyendo »

As Latin Americans witness the return of dictatorship – with Honduras suffering political executions, widespread repression and condemnation from human rights organisations about curtailing of press freedoms – it seems a strange time for the media to repeat opposition allegations that Venezuela is becoming a tyranny.

Venezuela is far from the «dictatorship which has a facade of democracy» described by General Raúl Baduel, who has been accused of corruption. What kind of tyranny oversees a 70% increase of participation in presidential elections, as Chávez has, or the government holding 13 free and fair elections in 10 years?

Of course, Venezuelan society and democracy is imperfect.…  Seguir leyendo »

Resumen ejecutivo:

El sistema de relaciones sindicales vigente en España descansa sobre un marco jurídico que viene determinado en sus rasgos esenciales por la Constitución. Se formaliza así, al más alto rango normativo del ordenamiento, un trabajo, heredero desde luego de nuestra rica tradición histórica, si se exceptúa naturalmente el traumático paréntesis de la dictadura franquista. El presente informe tiene por objeto, en consecuencia, la elaboración de un balance general y sistemático, al que siguen las oportunas conclusiones, de los ingredientes institucionales que lo componen en el presente, así como de su funcionamiento práctico dentro del sistema social. Para concluir, en fin, con algunas consideraciones críticas para el debate y propuestas de política legislativa.…  Seguir leyendo »

Que faudra-t-il encore ? Que faudra-t-il maintenant à Nicolas Sarkozy, à Angela Merkel et à tant d’autres Européens pour ne plus s’opposer à l’éventualité d’une adhésion de la Turquie à l’Union ? L’un de leurs arguments forts était qu’on ne pouvait pas y admettre un pays qui persistait à ne pas reconnaître que l’Empire ottoman, dont il est l’héritier, avait bel et bien commis contre sa population arménienne le premier des trois génocides du XXe siècle. L’Europe, disaient-ils, ne peut pas prêter la main à un tel négationnisme. Elle ne le peut ni vis-à-vis d’elle-même ni vis-à-vis des Arméniens, ajoutaient-ils à juste titre, mais le fait est que l’Arménie vient de normaliser ses relations avec la Turquie.…  Seguir leyendo »

El magistrado de la Audiencia Nacional Baltasar Garzón no puede ser imputado por la Sala Segunda del Tribunal Supremo por abrir un proceso que pretendía, quiero creer que aún pretende, dignificar a una parte de los asesinados en las cunetas, tapias de cementerios y campos de toda España por los falangistas y golpistas de 1936, que continuaron matando gente hasta bien entrados los años cincuenta.

Y digo una parte porque si en el sumario han conseguido identificar a más de 100.000 desaparecidos, es seguro que la cifra real es mucho más alta y que la destrucción de pruebas o indicios de dónde están sus cuerpos, así como la falta de testigos después de 70 años, ha hecho difuminarse todo rastro de decenas de miles de víctimas anónimas.…  Seguir leyendo »

Quisiera defender con llaneza -que toda afectación es mala- la legitimidad del tribunal para controlar la constitucionalidad del Estatuto de Cataluña utilizando argumentos de derecho positivo, pues no en vano vivimos en un Estado de derecho en el que necesariamente las normas, sea cual sea su rango, han de cumplirse; pero utilizando también argumentos, digamos, de alcance general o teórico, deducidos del modelo constitucional del Estado autonómico.

Desde la primera perspectiva ocurre simplemente que al tribunal le corresponde asegurar la normatividad constitucional, en concreto la supremacía de la Norma Fundamental. De manera que el artículo 27 de la Ley Orgánica del Tribunal Constitucional encarga a éste el control de aquellos estatutos cuya inconstitucionalidad debidamente se alegue por quienes son competentes para ello.…  Seguir leyendo »

La prensa se nos cae de las manos. Es difícil recordar una época tan deprimente en la España democrática; sí, ya sé que aquella en la que los titulares llevaban los nombres de los GAL y/o de Filesa fue igualmente tremenda, oscura e insoportable. Pero produce un enorme desasosiego que tantos años después estemos en las mismas. O peor; porque no extraer consecuencias de nuestra historia, no aprender de los errores y de los vicios del pasado y repetir las mismas irregularidades, las mismas acciones escandalosas, resulta punible en sí mismo y endurece la gravedad de los hechos.

Me llama la atención la ceguera con la que partidos políticos, medios de comunicación y comentaristas en general se enfrentan con los escándalos de corrupción (política y judicial) que estamos sufriendo.…  Seguir leyendo »

En los últimos años la vuelta al trabajo tras las vacaciones veraniegas no se ha caracterizado por buenas noticias para los ciudadanos. El estallido de la crisis de la subprime en 2007, la quiebra de Lehman Brothers en 2008 y, ahora, el anuncio por parte del Gobierno de que se van a subir los impuestos. Esto ha sido una sorpresa mayúscula, pues no hace muchos meses que andábamos discutiendo, en España y en el mundo entero, qué medidas de estímulo fiscal deberían adoptar los gobiernos para luchar contra la recesión, entre ellas, la bajada de los impuestos. En todo caso, el Gobierno español ya empezó a enseñar su patita en junio llevando a cabo una subida del gravamen del tabaco y los hidrocarburos.…  Seguir leyendo »

Cuando se acaban de cumplir ocho años desde el inicio de la campaña militar contra el binomio talibanes/Al-Qaida, con Afganistán como escenario principal, se impone la idea de que nada sustancial ha cambiado para mejor. El país, sumido en la violencia al menos desde 1979, no ha podido encarar una senda de reconstrucción en ningún ámbito de la vida nacional y la inseguridad es una realidad inesquivable para sus más de 25 millones de habitantes. Su Gobierno, en manos de un presidente que ha mostrado sobradamente sus limitaciones para encarar con ciertas garantías el futuro común de los afganos, se hunde en el descrédito como resultado de su alto nivel de corrupción y su escasa eficiencia en la gestión de los asuntos públicos.…  Seguir leyendo »

La marea informativa del ‘caso Gürtel’ ha girado en estos últimos días en torno al polémico cese de Ricardo Costa como secretario general del PP valenciano, incluyendo la férrea resistencia de éste a su defenestración política «temporal». Todo parece indicar que la dirección nacional de los populares ha considerado que el sacrificio de Costa era absolutamente necesario para aplacar posibles vientos adversos en el electorado y para demostrar la capacidad de reacción y el liderazgo de Rajoy ante la crisis política abierta por las revelaciones aún parciales del sumario del caso. ¿Deberíamos darnos por satisfechos con este rosario de ceses/dimisiones de aquellos militantes del PP que tienen los papeles más comprometidos en el sumario judicial?…  Seguir leyendo »

La aprobación, ayer, por parte de los consejos de Caixa Catalunya, Caixa Manresa y Caixa Tarragona de la fusión de estas tres entidades constituye un paso muy relevante en la necesaria reordenación del sistema financiero catalán y español. La noticia, no por descontada deja de ser positiva por cuanto despeja las posibles dudas que comenzaban a generarse por el retraso de una operación esperada para antes del verano.

Este retraso no deja de ser un síntoma más de lo complejos que son estos procesos. Políticos, directivos y analistas están de acuerdo en que nuestro sistema financiero necesita entidades mayores para reforzar su solvencia en estos momentos de crisis, y por ello el Gobierno ha puesto a su disposición un mecanismo para facilitar el saneamiento de las nuevas entidades, el FROB (Fondo de Reestructuración Ordenada Bancaria), siempre bajo la tutela de un regulador que está mostrándose mucho más paciente de lo que podría esperarse.…  Seguir leyendo »