Viernes, 16 de octubre de 2009

Me entero por la prensa y también por las actuaciones en las que intervengo como defensor -la aclaración es obligada- que el juez Baltasar Garzón mientras fue instructor del caso Gürtel ordenó interceptar y grabar las comunicaciones entre varios imputados y sus letrados. Un suceso así, de entrada, puede tomarse a título de broma siniestra y pensar que ¡aviados vamos los abogados españoles! Pero si se interpreta en serio, entonces la cosa es muy grave porque demuestra, para desgracia y vergüenza, propia y ajena, el por qué su señoría es diferente, pese a los buenos y vanos consejos de amigos y colegas para que deje de serlo alguna vez.…  Seguir leyendo »

People can, and undoubtedly will, argue for some time about whether President Obama deserves the Nobel Peace Prize. Meanwhile, though, there’s a simpler and more immediate question: Does the Constitution allow him to accept the award?

Article I, Section 9, of the Constitution, the emolument clause, clearly stipulates: «And no Person holding any Office of Profit or Trust under them, shall, without the Consent of the Congress, accept of any present, Emolument, Office, or Title, of any kind whatever, from any King, Prince or foreign State.»

The award of the peace prize to a sitting president is not unprecedented. But Theodore Roosevelt and Woodrow Wilson received the honor for their past actions: Roosevelt’s efforts to end the Russo-Japanese War, and Wilson’s work in establishing the League of Nations.…  Seguir leyendo »

Can there ever have been an American president who has been prejudged, judged and then rejudged as soon and as relentlessly as has Barack Obama? Certainly not George W. Bush in 2001, for whom expectations were low — at least until 9/11 changed everything. Arguably not Bill Clinton in 1993 either, though he did begin with a whirlwind of pledges and initiatives, before being slowed down by the onrush of the Whitewater scandal in his first autumn. Even dear old Ronald Reagan in 1981 was assumed to have proclaimed that it was “morning in America” because he liked a snooze in the afternoon.…  Seguir leyendo »

El impacto mundial producido por la designación de Río de Janeiro como sede olímpica para 2016 ha ido mucho más allá de lo deportivo. Era previsible tras la reunión del Comité Olímpico Internacional en Copenhague, un evento que concitó la presencia de las máximas autoridades de tres países tan importantes como Estados Unidos, España y Brasil. Son múltiples las lecturas que puedan hacerse de la ceremonia de Copenhague, seguida con atención por millones de telespectadores de todo el globo. En general, esas lecturas coinciden en el significado central de la designación: fue la consagración del Brasil como el gran país emergente en el mundo.…  Seguir leyendo »

Para 1.000 millones de personas en el mundo, el esfuerzo diario de cultivar, comprar o vender alimentos es el esfuerzo que define su vida. Eso es importante para ellos, y para todos nosotros.

Consideren a una de las pequeñas agricultoras del mundo. Vive en una aldea, se levanta antes del alba y camina varios kilómetros para recoger agua. Trabaja todo el día en un campo, a veces cargando a un bebé en la espalda. Si la sequía, las enfermedades o las pestes no destruyen sus cosechas, quizá tenga suficiente para alimentar a su familia y algo para vender. Pero no hay carretera que llegue al mercado más cercano y no hay nadie en la aldea que pueda darse el lujo de comprarle sus productos.…  Seguir leyendo »

Contra lo que opinan algunos pensadores intoxicados de futuro, seguramente es cierto que cualquier tiempo pasado fue mejor, pero sólo porque ya ha pasado y por lo tanto es irremediable, lo que le da ventaja sobre la incertidumbre del presente y también una indudable superioridad sobre el futuro cuya opacidad permite que en su nombre se enriquezca el ejército de la publicidad. Al fin y al cabo el verso lo escribió un joven de treinta y pocos años cuyo padre muerto no precisaba de copla alguna, pero sí de un canto fúnebre que celebrara el alivio que supone entrar en el pasado para siempre.…  Seguir leyendo »

La magnífica hemeroteca online que nos regala ABC permite presenciar en directo cómo fueron las cosas desde hace cien años. El 16 de octubre de 1959 este diario registraba la concesión del Premio Nobel de Medicina a Severo Ochoa, compartido con su brillante discípulo Arthur Kornberg. El corresponsal de ABC en Washington, José María Massip, enviaba su crónica telefónica describiendo a Ochoa como «un hombre de cincuenta y cuatro años, categórico, seguro de sí mismo, que avanza por la vida con una inmensa vocación por las ciencias bioquímicas y fisiológicas». Añadía Massip que «su castellano de Asturias tiene una pureza transparente y noble».…  Seguir leyendo »

La pasada semana, el dólar ha acentuado la caída que inició en marzo, acumulando una reducción cercana ya al 15% respecto de las principales divisas. En un sistema de tipos de cambio flexibles, las alteraciones en los precios de las divisas recogen las modificaciones, de carácter técnico y/o económico, que se operan en los mercados. De hecho, en ese descenso del dólar han incidido elementos de este tipo. Primero, a partir de la aparición de los brotes verdes, la pérdida del dólar reflejó la mejora de la confianza mundial y las ventas de aquellos que habían comprado en los peores momentos de la crisis en busca de un valor refugio.…  Seguir leyendo »