Sábado, 17 de octubre de 2009

Mientras a Obama le concedían el Premio Nobel de la Paz, en Estados Unidos el presidente se metía en un lío con sus votantes progresistas por su inactividad en los grandes problemas y por cortejar demasiado a los republicanos. Durante un apasionado discurso en el Congreso, el joven abogado de Florida Alan Grayson fascinó a la Cámara con un estilo cinematográfico realmente parecido al de James Stewart en Caballero sin espada. En primer lugar, rechazó la desagradable reacción de los republicanos ante el Nobel concedido al presidente: «Si Obama llevara la paz al mundo, los republicanos le acusarían de arruinar al sector de la defensa; si Obama se comiera un sándwich de beicon con tomate, prohibirían el beicon».…  Seguir leyendo »

En sus 60 años, la Organización de Estados Americanos (OEA) nunca expulsó a uno de sus miembros porque en él se hubiera dado un golpe de Estado, a pesar de que tales golpes fueron acometidos por personajes como Augusto Pinochet, los generales brasileños o los genocidas del Cono Sur.

Violando su propia Carta, la OEA acogió en su seno a los peores dictadores del hemisferio, a Somoza, Pérez Jiménez y Trujillo, el dictador dominicano que protagonizó La fiesta del chivo. La guerra fría y el anticomunismo fueron las primeras excusas, pero después vinieron otras hasta que, al fin, las dictaduras fueron dejadas atrás.…  Seguir leyendo »

El día 19 de octubre de 1989, a las ocho y media de la mañana, me encontraba, como cada jueves, a las puertas del aula 11 del edificio Ramon Llull en el campus de la Universidad de las Islas Baleares, la institución que tuvo a bien contratarme como profesor hace ya demasiado tiempo. La razón de tan kantiana regularidad tiene que ver con las clases de antropología que he impartido en ella durante los últimos 35 años.

En octubre, el verano mallorquín es un mero recuerdo; los almendros tardarán todavía un par de meses, si no tres, en comenzar a florecer y el aire del otoño trae consigo las nostalgias de un curso en sus comienzos.…  Seguir leyendo »

Escribía Chesterton que sólo quien nada a contracorriente sabe con certeza que está vivo. Se trata, desde luego, de un ejercicio nada plácido, pues la energía que el nadador a contracorriente emplea en cada brazada no se corresponde con un avance proporcional; y basta con que flojee en su ímpetu para que la tentación del desistimiento haga mella en él. Quien nada a favor de la corriente, en cambio, no tiene que molestarse en bracear; y ni siquiera es preciso que esté vivo, pues la corriente seguiría arrastrándolo como si tal cosa. Las grandes batallas del pensamiento, las conquistas que han ensanchado el horizonte humano, siempre se han librado a contracorriente; y, con frecuencia, quienes se atrevieron a protagonizarlas fueron contemplados por sus contemporáneos como retrógrados, incluso como peligrosos delincuentes.…  Seguir leyendo »

Nuestro conocimiento de Orwell, en general, está basado en una serie de tópicos a los que el tiempo ha puesto sordina y, como muchas veces ha ocurrido en nuestra malhadada historia, se han ido conformando a partir de la ignorancia. Así, por ejemplo, es el autor de un libro legendario sobre nuestro sufriente país del que bastaría el título para darnos cuenta de cuánto nos estimaba. HomenajeaCatalunya.Publicado en 1938 tras una experiencia de casi seis meses formando una brigada del POUM, el libro, de constituir un homenaje a alguien, es a la España popular, revolucionaria, manifiestamente anarquista, a la que reprocha que no haya volado el edificio de la Sagrada Família, en su opinión uno de los más feos del mundo.…  Seguir leyendo »

Se han fijado en que cuando vamos al restaurante en grupo y dividimos la cuenta entre todos, la factura es mucho más alta que cuando cada uno paga lo suyo? Si pagamos individualmente, todos evaluamos el beneficio y el coste de pedir langosta. Si el coste es demasiado alto, nos inclinamos por el pollo, que es más barato. Por el contrario, si el coste de la langosta se divide entre quince, ya no sale tan cara, por lo que decidimos pedirla. El problema es que todos los comensales piensan lo mismo, por lo que todos acaban comprando langosta (y copas, y puros) y la factura común acaba siendo estratosférica.…  Seguir leyendo »

Cuarenta asociaciones provida, con el apoyo público de la Conferencia Episcopal de los obispos españoles y del PP, convocan hoy una manifestación en Madrid para protestar contra la reforma de la ley del aborto. Los cambios que el Gobierno promueve pretenden homologar nuestra legislación a la existente en la mayoría de Europa e incrementar la protección jurídica a mujeres y personal sanitario. Ante esta propuesta, la Conferencia Episcopal responde con argumentos tan sutiles como la afirmación: «Un pueblo que mata a sus hijos es un pueblo sin futuro». De esta forma, un tema socialmente tan complejo queda reducido, demagógicamente, a dos definidos bandos: «defensores del asesinato de niños» y «defensores de la vida».…  Seguir leyendo »

La politique culturelle de la Turquie dans les décennies qui vont des années 1920 aux années 1960 peut être qualifiée de politique «de fondation et de structuration nationales». La république qui succède à l’Empire ottoman revendique, d’une part, le patrimoine culturel dont elle est l’héritière et s’emploie, d’autre part, à créer des institutions qui permettent aux nouveaux citoyens, qu’elle fédère sous un dénominateur commun, de coexister. Trois initiatives importantes ont été prises à cette fin : l’unification de l’enseignement en vue d’en finir avec la structure multiple du système d’éducation nationale ottomane (promulgation de la loi sur l’unité de l’éducation de 1924), la création de l’Institut turc d’histoire (TTK, 1931) et de l’Académie de la langue turque (TDK, 1932).…  Seguir leyendo »

For a billion people worldwide, the daily effort to grow, buy, or sell food is the defining struggle of their lives. This matters to all of us.

Consider the world’s typical small farmer. She lives in a rural village, rises before dawn, and walks miles to collect water. If drought, blight, or pests don’t destroy her crops, she may raise enough to feed her family – and may even have some left over to sell. But there’s no road to the nearest market, and no one there who can afford to buy from her.

Now consider a young man in a crowded city 100 miles from that farmer.…  Seguir leyendo »

Until recently, Pakistan’s most important internal threat was thought to be ethnic or regional, with «separatist» movements in Baluchistan, Sind or the North-West Frontier Province suspected of receiving support from neighbouring countries and crushed ruthlessly. After all, it was this kind of politics that had led to the disintegration of the country in the early 70s with the secession of East Pakistan and the birth of Bangladesh.

Unless they were Shia, however, and thus seen as proxies of Iran, religious forms of protest and even militancy were widely held to pose only a local and certainly not an existential threat for the country.…  Seguir leyendo »

Andy Hall, a British-born oil trader based outside New York, personally pocketed over $100m last year. That was his reward for astutely predicting in 2003 that oil prices would soar towards $200 a barrel. Just before prices hit $147 in July 2008, however, Hall bailed out. The 58-year-old ex-BP trader feared the consequences once Manhattan’s banks began crashing. Record oil prices, he foresaw, were tipping the world into recession. Yet, as oil tumbled towards $32, the global economic crisis sparked Hall’s appetite for more profits. Eagerly, he began speculating in New York and London that prices would eventually boomerang back towards $200.…  Seguir leyendo »

As the Honduran daily newspaper El Heraldo proclaimed in a recent editorial, «the current situation is untenable.» And it threatens to grow worse. Unrest and protest are mounting as Honduras’s constitutional crisis continues. Matters will only deteriorate if the international community refuses to recognize the results of the coming Honduran elections, scheduled for Nov. 29. In the United States, the crisis risks reawakening the divisive domestic political debates between the left and right that were the rule before 1990.

It doesn’t have to be this way. A lesson from the administration of President George H.W. Bush can help resolve the conflict, but only if all sides agree to a forward-looking approach and quit trying to apportion blame for the current impasse.…  Seguir leyendo »

Ivory poaching is back, big time, and the Internet is awash with photos of bloodied tusks and elephant carcasses.

In 2007, Kenyan wildlife officials counted 47 elephants killed by poachers. In 2008, the number jumped to 98. Estimates of the number of elephants now being poached across the African continent range as high as 37,000 a year. All this despite a ban on international trade in ivory that was enacted 20 years ago today.

Why hasn’t the ivory ban been effective? Mostly because it doesn’t fit the reality of the situation.

In 1989, anti-ivory campaigners were riding a wave of worldwide revulsion at poaching that had halved the African elephant population over the previous decade.…  Seguir leyendo »

Viewed from the outside, things have been going quite well for Russia recently. The United States has scrapped, at least for now, the plan to base missile defense sites in Poland and the Czech Republic. Germany and Russia seem to have overcome opposition in Europe to their Nord Stream pipeline, despite fears that it will solidify Russia’s dominance of the European natural gas supplies. Oil prices have recovered from the disastrously low — for Russia — levels of last winter. And, far from buckling under pressure from the United States over sanctions against Iran, Russian leaders felt confident enough to concede almost nothing to Secretary of State Hillary Clinton during her visit to Moscow this week.…  Seguir leyendo »