Domingo, 18 de octubre de 2009

El cineasta Roman Polanski fue detenido en Zúrich, durante un Festival de Cine que le rendía un homenaje, por la policía suiza, a pedido de la justicia de Estados Unidos, debido a una violación cometida en 1977 (hace 32 años) en Hollywood, delito que el propio Polanski reconoció, antes de fugarse de California en pleno proceso cuando el tribunal que lo juzgaba aún no había pronunciado sentencia. Ahora, mientras espera que Suiza decida si acepta el pedido de extradición, se multiplican las protestas de cineastas, actores, actrices, intelectuales y escritores de Europa y América por el «atropello», exigiendo su liberación. La moral de la historia es clara: emboscar, emborrachar, drogar y violar a una niña de 13 años, que es lo que hizo Polanski con su víctima, Samantha Geimer, a la que atrajo a la casa deshabitada de Jack Nicholson con el pretexto de fotografiarla, es tolerable si quien comete el desafuero no es un hombrecillo del montón sino un creador de probado talento (Polanski lo es, sin la menor duda).…  Seguir leyendo »

La desclasificación de los Archivos del Foreign Office correspondientes al periodo que precedió a la caída del Muro de Berlín y la posterior reunificación alemana confirman las sospechas que muchos abrigábamos sobre la oposición tenaz de François Mitterrand y Margaret Thatcher a unos acontecimientos que marcarían un hito no sólo en la historia europea sino también en la política mundial.

Según Charles Powell, secretario privado de la primera ministra británica, el presidente francés «temía que [los gobiernos de] Francia y Gran Bretaña se encontraran en la misma situación que sus predecesores de los años 30, y ante la cual no supieron reaccionar».…  Seguir leyendo »

El presidente de la Comunidad Valenciana parece empeñado en ponerme deberes en esa zona intersticial de la fantasía en la que entremezcla su propia peripecia con las vidas de los grandes personajes del siglo XX. Hace dos semanas me obligó a escribirle un Churchill, al identificarse con el premier británico ante las Cortes Valencianas; y ahora me lanza el guante para que le haga un Gandhi, al proponer al PP regional que siga la senda del líder hindú.

Para ello no hubiera sido necesario incluirme entre «los miles de enemigos que hay ahí fuera» -total, por haberle abanicado un rato con unas cuantas citas de Sir Winston- porque aunque él haya emprendido una escalada de suspicacias y recelos debe creerme si, tomando las palabras que el Mahatma dedicó el 8 de agosto de 1942 en Bombay a Lord Linlithgow, le digo por delante que para mí «resulta una tarea horrible tener que ofrecer resistencia a un virrey con el que he disfrutado de una relación tan amistosa».…  Seguir leyendo »

Aún nos corren las lágrimas tras haber acompañado con la última palabra y el postrer silencio a nuestro poeta más acendrado y longevo José Antonio Muñoz Rojas. Se nos estaba callado los últimos decenios en Antequera donde había oído las primeras voces, auscultando amaneceres y atardeceres, recogiendo la voz y la llama de «Las cosas del campo». Nadie como él ha adivinado todas las irisaciones y formas, que la luz y el silencio, los chopos y los olivos, pueden tener en campo abierto. Y sin embargo nada más lejos de él que un fácil ruralismo de la naturaleza inmediata. Desde la Casería a Antequera y de Antequera a Madrid, hasta llegar a Cambridge fueron sus pasos y sus pasiones.…  Seguir leyendo »

Antes de arriesgar una respuesta a la pregunta de si el universo es finito o infinito, hay que acordar dos cosas. La primera es sobre el significado de la pregunta, la segunda es sobre lo que esperamos de la respuesta. ¿Qué esperamos de ella? ¿Que nos ayude a comprender? ¿Que nos ayude a intuir?

Comprender es reducir hasta una esencia, buscar la mínima expresión de lo máximo compartido, separar ruido de información. Una ley fundamental de la naturaleza es, justamente, aquello que comparten una infinidad de sucesos y fenómenos de la realidad de este mundo. Por ello una ley comprende la realidad.…  Seguir leyendo »

Wolfgang Amadeus Mozart escribió, después de arrebatársela a su íntimo enemigo, Antonio Salieri, una ópera, como mínimo misógina, titulada Così fan tutte («Así lo hacen todas», en traducción libérrima). Se estrenó en 1790 y es una de las obras musicalmente más celebradas del genio austriaco.

El argumento es insultantemente simple: las mujeres son inconstantes y volubles en el amor y en el compromiso y sucumben fácilmente a las tentaciones. Lo ofensivo es que lo que es supuestamente criticable en ellas es, a menudo, objeto de admiración en ellos. Y en el mundo de la ópera eso es especialmente evidente. Pero, en fin, no voy a reivindicar la lucha feminista a estas alturas, sino que, al hilo del título mozartiano de este artículo, deseo hablarles de economía.…  Seguir leyendo »

El núcleo de la reforma sobre el aborto propuesta por el Gobierno es políticamente razonable: una ley de plazos (catorce semanas) combinada con doble indicación. De esta forma se ofrece un marco legal más honesto con la realidad y acorde con la legislación europea mayoritaria, como bien fundamenta el dictamen del Consejo de Estado. Es más restrictiva con los abusos, ya que el supuesto del conflicto psíquico de la actual despenalización carece de limitación temporal y ha dado cobertura legal a abortos en estadios de gestación muy avanzados. Además la reforma refuerza la seguridad jurídica de la mujer y del profesional.…  Seguir leyendo »

“Acogiendo con beneplácito la decisión adoptada por la Federación de Rusia y EEUU de celebrar negociaciones con miras a concretar un nuevo acuerdo global jurídicamente vinculante para sustituir al tratado sobre reducción y limitaciones de las armas estratégicas ofensivas, que vence en diciembre del 2009». En medio de la habitual maraña de gerundios que se emplea en la redacción de las resoluciones del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas –reafirmando, recordando, resolviendo, etcétera–, aparece este importantísimo «acogiendo con beneplácito» en la resolución 1887 aprobada por este organismo el 24 de septiembre. Fue el último consejo celebrado con el formato jefes de Estado-jefes de Gobierno, sistema que se había iniciado en 1992, repetido en el 2000, el 2005 y hace dos años.…  Seguir leyendo »

Poco asequible al desaliento, y algo iluso en mis esperanzas, publiqué un artículo en este diario, el día de gracia de Navidad, el año 2005, en el que celebraba, con algunos matices, la cuasi plena modernización de toda España. Esa celebración incluía mi convicción de una plena y normal incorporación hispana al mundo de la investigación científica. En otra ocasión, y también acogiéndome a estas páginas hospitalarias, aludí con no menos asentimiento a las promesas del nuevo Gobierno, encabezado por José Luis Rodríguez Zapatero, de seguir con la tendencia ya abierta por los gobiernos de Felipe González hacia el aumento de la inversión pública en ciencia.…  Seguir leyendo »

Six months ago the Obama administration concluded that the only way to stop Afghanistan’s slide into insecurity and prevent the reemergence of a terrorist haven was to put in place an integrated counterinsurgency strategy focused on protecting the Afghan population, building up the Afghan national security forces and improving Afghan governance.

We strongly supported the president’s decision and continue to believe that he was right. He also made the right decision last week when, in a meeting with congressional leaders, he ruled out withdrawing U.S. troops from Afghanistan.

The key question confronting the administration now is not whether to pursue counterinsurgency in Afghanistan but whether to provide that counterinsurgency effort with the resources it needs.…  Seguir leyendo »

As an Afghan woman who for many years lived a life deprived of the most basic human rights, I find unbearable the thought of what will happen to the women of my country if it once again falls under the control of the insurgents and militants who now threaten it.

In 2001, when the war in Afghanistan began, the liberation of Afghan women was one of the most important justifications for military intervention. Has the world now changed its mind about Afghan women? Is it ready to let them once again be killed and tortured by militants? Does the world no longer believe in the principles it supported in 2001?…  Seguir leyendo »

In a recent speech in London, Gen. Stanley A. McChrystal, the top United States commander in Afghanistan, was blunt. Calling the military situation there “deteriorating,” he warned that the United States was going to have to “do things dramatically and even uncomfortably differently.” General McChrystal had already submitted a report, somehow leaked, requesting an additional 40,000 American troops. He acknowledged in his speech that in so speaking out while the issue was still under debate in the White House, he might have difficulties with his superiors.

Comparisons have been made between this situation and the unfortunate instance in 2003 when the Army chief of staff, Gen.…  Seguir leyendo »

President Obama recently told Congressional leaders something many of them did not want to hear. It was time to “dispense with the straw man argument that this is about either doubling down or leaving Afghanistan,” he is said to have declared, frustrating those on both sides of the aisle who have sought to portray the choices in Afghanistan as just such a simplistic dichotomy.

While the president continues to analyze his military options with senior advisers, some parameters of his new strategy for Afghanistan have begun to emerge. It is likely that there will be no big reduction in troops, but there may not be a significant increase, either.…  Seguir leyendo »

As President Obama and his advisers contemplate a new course for Afghanistan, many commentators are suggesting analogies with earlier conflicts, particularly the war in Vietnam. Such comparisons can be useful, but only if the characterizations of earlier wars are accurate and lessons are appropriately applied.

Vietnam is particularly tricky. While avoiding the missteps made there is of course a priority, few seem aware of the many successful changes in strategy undertaken in the later years of the conflict. The credit for those accomplishments goes in large part to three men: Ellsworth Bunker, who became the American ambassador to South Vietnam in 1967; William Colby, the C.I.A.…  Seguir leyendo »