Lunes, 19 de octubre de 2009

El uso de fuentes de energía renovables para la generación eléctrica permite evitar la utilización de combustibles (con la excepción de la biomasa) así como la emisión de CO2 y otros gases contaminantes; representa, por tanto, una contribución decisiva para alcanzar los objetivos de ahorro de recursos energéticos, protección medioambiental, reducción de la dependencia exterior en el abastecimiento de combustibles y diversificación del mix de generación.

Pero, al mismo tiempo, supone un sobrecoste para la generación eléctrica (en relación a la generación convencional) e impone nuevas exigencias a la gestión de la fiabilidad del sistema y a la arquitectura y tecnología de las redes de transporte y distribución que se traducen en costes suplementarios para el sistema eléctrico.…  Seguir leyendo »

Nadie se lo ha dicho en público, pero Barack Obama seguramente lo sabe. Afronta un dilema desgarrador, paradójico y, en el fondo, diabólico, que explica las adversidades que lo agobian hoy, dentro y fuera de su país, y que seguramente definirán el destino y el desenlace de su Gobierno. El debate suscitado en Estados Unidos por su premio Nobel de la Paz -emblemático y basado en esperanzas futuras, más que en realizaciones pasadas- lo comprueba sin ambages, al mostrar cómo lo que debiera ser motivo de orgullo para un país entero se vuelve objeto de controversia.

Obama puede ser un gran presidente progresista, o un gran presidente negro; pero no puede ser ambos.…  Seguir leyendo »

La conferencia de la ONU que conmemora el 60º aniversario de la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina (UNRWA) no puede llegar en mejor momento. Es obvio que la restitución de los territorios ocupados en 1967 seguirá siendo indispensable para resolver el conflicto israelo-palestino, pero ambas partes han puesto ahora en el centro del debate el legado de la guerra de 1948.

Fue el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, quien reabrió el tema de 1948 al solicitar que los palestinos reconocieran a Israel como Estado judío. La intención de Netanyahu era esencialmente obligar a los palestinos a admitir que el derecho de retorno de sus refugiados se aplica solamente al Estado palestino, no a Israel.…  Seguir leyendo »

Han cruzado los océanos, impetuosos y optimistas, seguros del triunfo de su causa y del valor de sus proyectos. Desembarcaron en las indómitas tierras tropicales, confiados en el Dorado de las leyendas y en la exuberancia inabarcable de un continente presto a someterse al dulce yugo del capital. Sin embargo, en su apuesta por Latinoamérica, los empresarios y políticos españoles desarrollaron una estrategia cortoplacista, ingenua y enajenada de la realidad. Tras años de bonanza y crecimiento, aquel primer ímpetu comienza a disiparse. Veamos el porqué.

España se interna en las celebraciones de los bicentenarios de la independencia americana con un creciente optimismo sobre su papel en la región.…  Seguir leyendo »

Las Instituciones de Inversión Colectiva (Sociedades y Fondos de Inversión) constituyen, junto con los Fondos de Pensiones, el más importante instrumento de canalización del ahorro hacia la inversión productiva. Además constituyen importantes instrumentos de ahorro-previsión, orientados a complementar los ingresos de los futuros pensionistas. A nivel mundial, existen cerca de 100.000 instituciones de este tipo, con un volumen de activos que supera la cifra de 26 billones de euros.

Este importe representaba, a finales de 2008, casi el 65% del PIB mundial y una cifra superior al volumen de capitalización de todas las empresas cotizadas en las Bolsas mundiales. Su peso es decisivo en la financiación del sector público y de las empresas privadas, en el desarrollo económico y en la potenciación de los mercados financieros.…  Seguir leyendo »

Los titulares de la prensa de hoy dicen que los incipientes brotes verdes de la recuperación parecen irse consolidando (excepto en España). Por el contrario, los de hace unos días y ‘The Economist’ eran más escépticos y contemplaban que los referidos brotes pudieran marchitarse. Por otra parte, importantes economistas debaten sobre cuál va a ser el vigor del crecimiento tras la crisis. Prácticamente todos descartan que será en ‘V’, pero no se ponen de acuerdo sobre si la senda futura seguirá una pauta como la del símbolo de Nike, con una leve tendencia al alza que durará por años, tendrá la forma de ‘L’, y el estancamiento será prolongado, o sobre si, incluso, tendrá la forma de ‘W’, y los actuales brotes verdes son sólo un espejismo.…  Seguir leyendo »

Las recientes invitaciones a la desobediencia civil formuladas por algunos ciudadanos –desde los aledaños de la política a los arrabales de la cátedra– con motivo de la inminente sentencia del Tribunal Constitucional me han hecho recuperar algunas viejas notas en torno a la desobediencia civil. Aunque insuficientes, quizá sean útiles para quienes pretendan afrontar la política con racionalidad, es decir, sin excesos tremendistas ni retórica tartarinesca. Son estas.

En 1970, Hannah Arendt dio una conferencia titulada Sobre la desobediencia civil. Era la época de la guerra de Vietnam. En su trabajo, la pensadora germana afirma de entrada que la desobediencia civil –es decir, si se puede en ocasiones desobedecer legítimamente la ley– se enmarca dentro de la dialéctica existente entre moralidad y legalidad.…  Seguir leyendo »

Al’heure des pourparlers entre les représentants de l’Iran et ceux des pays du groupe «5 + 1» (Etats-Unis, Russie, France, Chine, Grande-Bretagne et Allemagne) au sujet du nucléaire iranien, une interrogation de fond subsiste : que fera Israël si ces discussions, et l’application d’éventuelles sanctions, ne conduisent pas l’Iran à renoncer à son programme militaire ?

Lancera-t-il ses F-15 et F-16 à l’assaut des installations iraniennes ? Appliquera-t-il la «doctrine Begin» interdisant qu’un pays du Proche-Orient acquière une capacité de destruction nucléaire qui menacerait son existence ? Cette doctrine fut appliquée une première fois le 7 juin 1981, avec la destruction de la centrale irakienne d’Osirak ; puis une seconde en septembre 2007, lorsque l’armée de l’air israélienne détruisit un site syrien supposé abriter une centrale nucléaire livrée par la Corée du Nord.…  Seguir leyendo »

The Pakistani Government and Army have finally decided to heed the words of a former ruler: “No patchwork scheme — and all our recent schemes, blockades, allowances etc are mere patchwork — will settle the Waziristan problem. Not until the military steamroller has passed over the country from end to end will here be peace.”

Did Pervez Musharraf, the former President, say that? No, it was Lord Curzon, Viceroy of India, more than 100 years ago. And for both strategic and humanitarian reasons Curzon added: “I do not want to be the person to start the machine.”

The inhabitants of Waziristan have resisted outside conquest since time immemorial.…  Seguir leyendo »

Under the guise of tackling Islamic extremism, the government has created one of the most elaborate systems of surveillance ever seen in this country. As this newspaper revealed on Saturday, the Preventing Violent Extremism programme, known simply as Prevent, is being used to gather intelligence about innocent people who are not suspected of involvement in terrorism.

Researching the programme myself over the last six months, I discovered that a range of agencies – such as schools, colleges, youth and community services – in areas with significant Muslim populations are expected to gather intelligence about the young people they work with. Youth workers, for instance, are under pressure to provide to counter-terrorism units detailed information about those whose religious and political opinions are considered extremist – a vague term that can include things like religious literalism or anger at British foreign policy.…  Seguir leyendo »

Once when flying over Kenya I looked out of my window. The country was so lush, so green, I wondered how the people there could ever be hungry. Looking at the spaces, huge, endless spaces, animals, water; everything was there. I came to the conclusion that unless you are ruled properly, you cannot move forward. Everything else is second. Everything.

This was when I was still the chairman of Celtel International, the telecommunications company I founded less than 10 years ago. Celtel established a mobile phone network in Africa at a time when investors told me that there was no market for mobile phones there.…  Seguir leyendo »

Vaccine researchers don’t often find themselves at the center of public controversies. But a storm has erupted over the announcement last month that an experimental AIDS vaccine tested in Thailand proved modestly effective. It was billed as a major scientific advance — the long-awaited hard evidence that it is possible to inoculate people against AIDS. But now the trial has been called into question in a way that is overblown and possibly destructive.

At a biotech conference last week, I asked a major industry scientist what he thought of the Thai trial announcement, and, although no additional data had been presented, he replied simply, “I don’t believe it.” Unfortunately, such pessimism may be hard to dispel and may ultimately thwart other efforts to develop an AIDS vaccine.…  Seguir leyendo »