Martes, 20 de octubre de 2009

En una grotesca escena de la película de Monty Python La vida de Brian aparece una gran multitud esforzándose por captar las palabras de Jesucristo durante el Sermón de la Montaña. A falta de altavoces y amplificadores, los situados al fondo, que no dejan de discutir entre sí, confían en que alguien de delante les repita las palabras de Jesús. Como era de esperar, lo transmitido se da de tortas con el mensaje original. De esta forma, «Bienaventurados los pacificadores» se convierte en «Bienaventurados los panificadores». Señales en verdad contradictorias.

Al escuchar la sorprendente noticia de que al presidente Obama le habían concedido el Premio Nobel de la Paz, no pude sino sorprenderme de lo habitual que es desde hace tiempo que el comité noruego envíe mensajes contradictorios sobre sus intenciones y razonamientos.…  Seguir leyendo »

La presidencia permanente del Consejo Europeo, que nacerá al entrar en vigor el Tratado de Lisboa, constituye (por su impacto en el funcionamiento y en la racionalización de la Unión Europea) una de las innovaciones más significativas del mismo.

Al parecer, el Consejo Europeo convocado para el 29 de octubre pretende consensuar el nombre del primer presidente permanente. Son varios los aspirantes.

En mi opinión, un puesto de tal envergadura ha de ser inaugurado por un político que se identifique plenamente con los valores europeístas y el proyecto de construcción europea. Un impulsor de ese proyecto y valores, no alguien supuestamente convertido a la eurofilia de la noche a la mañana.…  Seguir leyendo »

Una crisis económica no supone el derrumbe del sistema. Desde sus orígenes el capitalismo ha sufrido muchas, unas más suaves y otras más profundas, pero siempre ha salido de ellas, aunque dejando en el camino a muchos damnificados. En crisis estructurales como la de los años treinta del siglo pasado el capitalismo se tambaleó, y así ha sucedido también en la actual, hasta el punto de que el Premio Nobel Stiglitz llegó a decir que esta crisis era para el capitalismo lo que para el socialismo real había sido la caída del muro de Berlín. Otro tanto dice Jacques Attali en su libro ¿Y después de la crisis, qué?…  Seguir leyendo »

Asoman en la economía internacional los primeros indicios de que el devastador impacto de la crisis podría estar amortiguándose. En este escenario, nos enfrentamos ahora al reto de aprovechar la progresiva recuperación del crédito en los mercados financieros y a la fortaleza también de algunos países emergentes. Ahora ya no basta con apagar los fuegos que ha generado la crisis, sino que, además, hay que tomar las decisiones de política económica oportunas que permitan impulsar la actividad y el empleo, y situarnos en la mejor posición para la salida.

En España todavía existen múltiples interrogantes ante la debilidad de los primeros síntomas de final de la crisis, apoyados en elementos como el fuerte impulso del gasto público y tímidos avances en la cartera de pedidos, posiblemente derivados de la reconstrucción de inventarios, sobre los que no puede descansar el crecimiento a largo plazo de nuestra economía.…  Seguir leyendo »

Hay que celebrar que, por la voz del Sr. Rajoy en la Tercera de ABC del 1 de Agosto, el Partido Popular se involucre en la lucha por la reforma educativa, por la que tantísimos clamamos. Dice grandes verdades. Por ejemplo, que en España ha habido, en el último cuarto de siglo, un único modelo educativo, el del PSOE, con su LODE de 1985, su LOGSE de 1990, su LOE de 2006. Yo añadiría la Ley General de Educación de 1970, que les abrió el camino del crecimiento cuantitativo y la rebaja cualitativa. Añade Rajoy, le aplaudo, que ese modelo ha fracasado.…  Seguir leyendo »

La fusión de cajas es posiblemente una necesidad y puede ser una oportunidad, pero también presenta sus peligros. Es una necesidad en la medida en que se requiere una mayor dimensión de las entidades para lograr el grado de solvencia preciso que les permita afrontar el acceso al crédito en los mercados internacionales, imprescindible si quieren seguir ejerciendo su negocio, atraer y prestar dinero. El aumento del nivel de morosidad, la pérdida de ingresos a causa de la bajada de los tipos de interés de los préstamos y la caída de depósitos generada por la disminución de la riqueza relativa de buena parte de su clientela son elementos propios del panorama de los próximos meses, por lo que la mayor dimensión de las entidades resultantes puede ayudar a dotarlas de mayor capacidad de respuesta.…  Seguir leyendo »

Aren’t the British sickened by the moral confusions of their government? First, we have the weasel words to justify the unjustifiable release of the Lockerbie bomber. Now we have the sickening spectacle of Britain failing to stand by Israel, the only democracy with an independent judiciary in the entire region.

It was to be expected that the usual suspects of the risible UN human rights council would be eager to condemn Israel for war crimes in defending itself against Hamas. If you treat people as the Chinese do the Tibetans or Uighurs («Off with their heads!»); or as the Russians eliminate Chechen dissidents; or as the Nigerians tolerate extrajudicial killings, the evictions of 800,000, rape and cruel treatment of prisoners; or as the Egyptians get prisoners to talk (torture) and the Saudis suppress half their population … well, go through the practices of all 25 states voting to refer Israel to the security council for the Gaza war, and you have to acknowledge they know a lot about the abuse of humans.…  Seguir leyendo »

El pasado sábado el PNV se manifestó junto al resto de nacionalistas vascos contra las detenciones ordenadas por el juez Baltasar Garzón, que han conducido a Arnaldo Otegi y otros líderes de lo que ellos denominan izquierda nacionalista –y algunos, con propiedad, llaman entorno de ETA– a la cárcel. El lema de la manifestación fue uno que se escucha con mucha frecuencia en los debates vascos: todos los derechos para todas las personas. Y algunos de los que se manifestaron, probablemente la mayoría, todavía no han abierto la boca para condenar los asesinatos de ETA. El líder del PNV Joseba Egibar dijo que se manifestaba a favor de la paz, pero lo hizo entre quienes gritaban a favor de que ETA continuara su lucha armada.…  Seguir leyendo »

Over the last few weeks, there’s been a very public debate over American strategy in Afghanistan. Foreign policy experts, generals, politicians and journalists have all offered their advice to the president. Just about everyone has had a say; just about everyone has been heard. Except for one crucial group, perhaps the one group with the most to win, or lose, in Afghanistan: the troops.

I can hear the criticism already. Some might dismiss the notion that our leaders should now turn to 20-year-olds in the field for strategy recommendations. Some might criticize the White House for pausing to analyze even more information.…  Seguir leyendo »

As the founder of Human Rights Watch, its active chairman for 20 years and now founding chairman emeritus, I must do something that I never anticipated: I must publicly join the group’s critics. Human Rights Watch had as its original mission to pry open closed societies, advocate basic freedoms and support dissenters. But recently it has been issuing reports on the Israeli-Arab conflict that are helping those who wish to turn Israel into a pariah state.

At Human Rights Watch, we always recognized that open, democratic societies have faults and commit abuses. But we saw that they have the ability to correct them — through vigorous public debate, an adversarial press and many other mechanisms that encourage reform.…  Seguir leyendo »