Miércoles, 21 de octubre de 2009

Veinte años después de la revolución de terciopelo, con la que el pueblo checo puso fin a 40 años de comunismo, Václav Havel esboza una melancólica sonrisa. Nos encontramos en el céntrico Café Louvre de Praga cuando el otoño tiñe de rojo la capital checa, y el ex presidente, para ver todo lo que sucede en la sala, siente la necesidad de sentarse de espaldas a la pared. Debe de ser una costumbre adquirida durante los años de disidente perseguido por las autoridades comunistas.

Empezamos a hablar sobre el fracaso del comunismo: “El final del comunismo representa una advertencia a la humanidad y en especial a los que ejercen cualquier tipo de poder, a menudo desde la soberbia -cuenta Havel, muy convencido y serio-.…  Seguir leyendo »

El premio Nobel de la Paz otorgado al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, tiene importantes significados dentro y fuera de los Estados Unidos de América. Adentro, es una sonora cachetada a la creciente campaña de odio, mentira y maledicencia orquestada contra Obama por la extrema derecha norteamericana y encabezada por demagogos televisivos como Rush Limbaugh.

Un grupo extremista ha pedido el asesinato del presidente Obama. Otros, más comedidos, han alegado que Obama no nació en Estados Unidos, y que su padre es de Kenia, ofuscando el hecho de que Obama nació en Hawai, que su madre es de Kansas y que la nacionalidad la otorga el lugar de nacimiento.…  Seguir leyendo »

La decisión del Tribunal Constitucional (TC) italiano en el sentido de privar de inmunidad a los cuatro altos cargos del Estado, anulando así la Ley Alfano, ha dado lugar a un estallido de Berlusconi similar al que anunciaban los últimos minutos de El caimán, la película de Nanni Moretti. Fue una reacción en que se mezclaron la prepotencia y la irritación, un miedo mal encubierto con una agresividad de signo paranoico. Pocos días antes había tenido que encajar la sentencia sobre el caso Mondadori, con 750 millones de coste y la confirmación de haber sobornado a dos jueces. Ahora la resolución del TC no supone una condena, pero vuelve a hacerle vulnerable.…  Seguir leyendo »

En el problema de las pesquerías en aguas del Índico se mezclan intereses económicos y políticos de gran alcance. El secuestro del Alakrana el pasado 2 de octubre es una muestra más del incremento de la piratería indiscriminada en las aguas adyacentes al territorio de Somalia. Y los mandos militares del Operativo Atalanta de la UE coinciden al decir que sólo el empleo de la fuerza no es la solución al grave conflicto existente.

La piratería y el secuestro de barcos han existido siempre, pero en los últimos años se han recrudecido en las aguas próximas a Somalia, como una práctica mejor organizada de la que se viene haciendo desde hace tiempo en los estrechos de Filipinas, Indonesia y Malasia.…  Seguir leyendo »

En 1892 despareció de las sierras del noroeste la cabra montés; el lince ibérico está en un ay, y el quebrantahuesos dibuja círculos cada vez más erráticos alrededor de tal cual eminencia pirenaica y otros tantos, no muchos, peñascales del sureste peninsular. ¿Hemos concluido la relación de especies extintas o en trance de extinción? No. Queda el intelectual, una subespecie adscrita al taxón homo sapiens. Los intelectuales languidecen por lo mismo que vino a menos la cabra del noroeste o amenazan con tomar las de Villadiego el lince y el quebrantahuesos. Sencillamente, los intelectuales se han quedado sin entorno: los nichos en que acostumbraban a desenvolver su existencia se han visto expuestos, durante los últimos tres o cuatro decenios, a un erosión insistente, progresiva, y probablemente irreversible.…  Seguir leyendo »

Pocas ocasiones son más propicias para olvidar el pasado que los momentos de conmemoración histórica. Entre sentidos recuerdos de la caída del muro de Berlín y en la coyuntura, al menos temporal, de una mejora en las relaciones entre Rusia y Occidente, pocos pueden dedicar al menos un pensamiento a una realidad que finalizó hace dos décadas. La historia ha dado su veredicto final en lo que atañe a dos cuestiones: la guerra fría – el tercero y más prolongado de los tres capítulos que forman la gran guerra civil global de 1914-1991-no volverá; verdaderamente, la URSS, en tanto que Estado multinacional y desafío ideológico y estratégico mundial a Occidente, está muerta.…  Seguir leyendo »

Pongamos que es usted un ciudadano vasco moderadamente nacionalista y progresista, pacifista a ultranza y partidario de la democracia verdadera y completa, no de esta tan defectuosa que padecemos. Por ejemplo, simpatiza usted con Aralar. Y pongamos que se encuentra usted en la tesitura de tener que pronunciarse sobre un asunto peliagudo, sobre eso de la ‘deslegitimación de la violencia de ETA’, esa especie de reflexión y toma de conciencia cultural, social y política que impulsa el actual Gobierno. Usted está contra ETA, faltaba más. Usted es partidario de que acabe, por descontado. Pero no de cualquier forma. No tiene nada claro que deslegitimando a ETA no se acabe deslegitimando un poco (o un bastante, vaya uno a saber) su propio proyecto político.…  Seguir leyendo »

Qué tontería de título ¿verdad? Suena a bulevar de los sueños rotos, con perdón de James Dean o Sabina, pero es que me daba miedo ahuyentar a los posibles lectores con el que tenía pensado: ‘Lo legal y lo legítimo’, pues queda demasiado erudito y no es mi intención entrar en disquisiciones etimológicas, jurídicas o axiológicas, no vayan a dejar de leerme ahora que han empezado. Plantearé, pues, la cuestión a la brava: ¿Es legal que los partidos políticos, ya sean del gobierno o de la oposición, ya desde instituciones nacionales o internacionales, prometan, declaren o firmen cuestiones que luego no cumplen?…  Seguir leyendo »

El pasado sábado se celebró en San Sebastián una de las manifestaciones más multitudinarias que la ciudad ha conocido. En la pancarta de cabeza, portada por miembros de los sindicatos convocantes, se leía el lema Por la libertad. Todos los derechos para todos. El motivo que había provocado marcha y eslogan era la detención y posterior encarcelamiento, decretados por el juez Baltasar Garzón, de relevantes miembros de la izquierda aberzale, entre los que destacaban Arnaldo Otegi, antiguo coordinador de la proscrita Batasuna, y Rafael Díez Usabiaga, exsecretario general del sindicato aberzale LAB. La acusación del auto judicial era la de encontrarse los encarcelados en proceso de ejecutar la estrategia político-militar que ETA les había presuntamente comunicado e impuesto.…  Seguir leyendo »

I recently met a leading representative of the foreign ministry of Israel who acknowledged to me “off the record” that Israel had made a tremendous blunder in refusing to cooperate with the UN Commission led by Judge Richard Goldstone, which investigated the charges of Israeli and Palestinian war crimes in the invasion of Gaza last December and January. Judge Goldstone, an internationally respected jurist whose Zionist credentials include being a member of the governing board of the Hebrew University in Jerusalem, wanted to hear Israel’s account of what happened, but Israel blocked that inquiry so Goldstone could only report what the victims of Israel’s attacks sought to convey.…  Seguir leyendo »

Ils sont des milliers à être satellisés sur le territoire de l’Union européenne. De nationalité afghane, ils errent, nomades sans droits. Cela dure depuis de longues années. Le problème est-il à ce point complexe que l’Europe renonce à définir une stratégie commune de protection, laissant les Etats se fourvoyer dans des impasses morales et politiques ?

Le ministre de l’Immigration, Eric Besson, a assorti l’affrètement d’un charter commun avec les Britanniques de certaines conditions, notamment l’exigence d’un retour en sécurité à Kaboul pour les «irréguliers» afghans. Le ministre sait bien que la condition qu’il a posée est impossible à réaliser tant la situation sécuritaire s’y est dégradée.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, a study published in the journal Science answered a question that medical scientists had been asking since 2006, when they learned of a novel virus found in prostate tumors called xenotropic murine leukemia virus-related virus, or XMRV: Was it a human infection?

XMRV is a gammaretrovirus, one of a family of viruses long-studied in animals but not known to infect people. In animals, these retroviruses can cause horrendous neurological problems, immune deficiency, lymphoma and leukemia. The new study provided overwhelming evidence that XMRV is a human gammaretrovirus — the third human retrovirus (after H.I.V. and human lymphotropic viruses, which cause leukemia and lymphoma).…  Seguir leyendo »

Jens Stoltenberg, the recently re-elected Prime Minister of Norway, could not have been more frank. Asked if entry into the European Union was on his government’s agenda, he replied — almost with pride — that Norway was the only country that had twice rejected Brussels’ embrace. There were, he said, no plans to hold a third referendum. “I was there the last time it was defeated . . . and I don’t seek new defeats.”

He might have added that half of his “coalition of workers, farmers and dreamers” was against membership in principle and that, since Norway benefits from an agreement with the EU that provides the benefits of free trade without the threat of federalism, only diehards want to argue about going right in or staying right out.…  Seguir leyendo »

The latest move from the Roman Catholic Church to extend an American experiment comes not a moment too soon. Two of our Church of England provincial bishops (the “flying bishops” of Ebbsfleet and Richborough) met Cardinal William Levada in Rome some months ago, and believed an offer would be made towards Anglican Catholics. The Archbishop of Westminster, Vincent Nichols, had said to me more than ten years ago that Rome would have to be generous to Anglicans who could not accept women bishops.

The offer to extend the Apostolic Constitution to England and elsewhere is very welcome. In America a similar constitution allows Episcopalian priests, some married men with families, to become Catholic priests.…  Seguir leyendo »

I remember interviewing two young Helmand farmers in early 2006. They had travelled to the provincial capital, Lashkar Gah, from the remote north of the province looking for work.

I wanted to ask them about the impending arrival of British Forces. As I ran through my questions their faces were blank. They had not heard of British soldiers coming to Helmand, nor had they heard of a country called Britain, its capital London or its famous export, the BBC.

In a country as remote, as impoverished and as poorly educated as Afghanistan, how much does it matter who the country’s president is, how he is elected and whether that election passes standards we regard as basic requirements for democracy?…  Seguir leyendo »

Tema: Las visitas de Evo Morales y Hugo Chávez han suscitado una gran polémica interna, tanto como un intenso debate externo, con acusaciones al gobierno español de propiciar un mayor acercamiento con algunos líderes populistas.

Resumen: Las visitas de Evo Morales y Hugo Chávez a España causaron una gran polvareda mediática, debido a ciertas acusaciones relativas a que la política del gobierno de José Luís Rodríguez Zapatero propiciaba un mayor alineamiento con los gobiernos de Bolivia y Venezuela, o incluso con los países del ALBA (Bolivia, Cuba, Ecuador, Nicaragua y Venezuela), que con otros presidentes latinoamericanos. Este ARI pretende profundizar en la presencia de los dos mandatarios en Madrid, los objetivos que ambos se plantearon para esta ocasión, y también los del gobierno español.…  Seguir leyendo »