Sábado, 24 de octubre de 2009

When Uruguay goes to the polls tomorrow to choose a new president, this tiny South American country will teach itself, and the world, an important lesson: that burdens of injustice cannot be hidden for long. Or, to the more pragmatic, it will show that it is easier to deliver justice for past atrocities when the culprits are closer to the cemetery than they are to the courts.

Uruguay may look to foreign eyes like an icon for reconciliation and justice. If the polls are right, José «Pepe» Mujica, a former Tupamaro guerrilla leader who was under arrest for 14 years, will be elected president – be it in the first round or a run-off on 29 November.…  Seguir leyendo »

Tunisia’s opposition has never been so divided. Two of the most influential official parties, the Progressive Democratic party (PDP) and the Democratic Forum for Labour and Liberties (FTDL), are boycotting tomorrow’s election, while the Ettajdid (Renewal) movement is still in the running, despite considerable restrictions. Non-recognised opposition parties, including the Islamist Ennahda movement, the Communist Party of Tunisian Workers (PCOT) and the Congress for the Republic (CPR), called its participation «irresponsible».

The debate on participation has been focused on the electoral system, which doesn’t permit opposition parties to achieve a breakthrough. President Ben Ali’s Democratic Constitutional Rally (RCD), the ruling party, has such a stranglehold on the political arena that, since 1999, it has given 25% of the parliamentary seats to carefully-selected members of the opposition, to maintain a semblance of pluralism.…  Seguir leyendo »

Down is the new up: Canadians suddenly like Stephen Harper, but for the wrong reasons.

Michael Ignatieff’s announcement on Monday that his Liberal party will not «actively seek to defeat» the Conservatives «by proposing their own confidence motions,» was an almost direct contradiction to his resounding cry in September that Harper’s «time is up». The Liberal threat to dismantle the Tory government is now effectively dead, and many Canadians couldn’t possibly care less. We like Harper now. Unfortunately, it will get us nowhere.

The biggest political story of October hasn’t been Ignatieff’s troubles or the widening poll gap between the Tories and Liberals, or even some Tory MPs slapping their names or their party logo on government (read: taxpayer) stimulus cheques.…  Seguir leyendo »

Any high church men tempted by Pope Benedict XVI’s seductive offer this week to allow them to cross the Tiber to Rome, while remaining in some still unspecified way Anglicans, might do well to study the very small print before they leap.

The last remnants of those opposed to women’s ordination within the Church of England are a small rump who have made a habit of shouting very loudly for their rights to protection against the taint, or even touch, of women clergy; and many will wonder why they didn’t jump before.

Four hundred vicars of that tendency left, their clerical pockets stuffed with compensation, a decade ago after the CofE first decided that women could be ordained, and about a tenth of them came back.…  Seguir leyendo »

Lally Weymouth of Newsweek and The Post interviewed Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu in Jerusalem. Excerpts:

Q. What did you think of the Goldstone report?

A. I thought there were limits to hypocrisy but I was obviously wrong. The so-called human rights commission accuses Israel that legitimately defended itself against Hamas of war crimes. Mind you, Hamas . . . committed four. First, they called for the destruction of Israel, which under the U.N. Charter is considered a war crime — incitement to genocide; secondly, they fired deliberately on civilians; third, they hid behind civilians; and fourth, they’ve been holding our captured soldier, Gilad Shalit, without access to the Red Cross, for three years.…  Seguir leyendo »

Finally! I hear we’re all living in a women’s world now.

For the first time, women make up half the work force. The Shriver Report, out just last week, found that mothers are the major breadwinners in 40 percent of families. We have a female speaker of the House and a female secretary of state. Thirty-two women have served as governors. Thirty-eight have served as senators. Four out of eight Ivy League presidents are women.

Great news, right? Well, not exactly. In fact, it couldn’t be more spectacularly misleading.

The truth is, women haven’t come nearly as far as we would have predicted 25 years ago.…  Seguir leyendo »

Strange fruit hanging from the poplar trees…

Estos días se ha reestrenado La naranja mecánica, una película de culto de Stanley Kubrick sobre una ambiciosa novela del notable Anthony Burgess. Su intención original era presentar un alegato contra el conductismo. ¿Por qué? -se preguntará hoy-. ¿No era una doctrina científica? Es cierto que ha sabido evolucionar posteriormente hacia posiciones más política y filosóficamente correctas, y que decía a los supervivientes de la Segunda Guerra Mundial lo que entonces querían oír: que el hombre no está biológicamente condicionado (como sostenían los «malditos bastardos» del Tercer Reich), que no lo programa su genética sino su aprendizaje.…  Seguir leyendo »

Una ciudad modelo de vitalidad como Berlín se merecía un premio como el Príncipe de Asturias de la Concordia que ayer recibieron en Oviedo tres de sus últimos alcaldes. Berlín ha hecho del Mitte -el centro histórico antaño atravesado por el Muro- un corazón que palpita en creatividad, diseño, armonía y madurez. Pocos lo hubieran imaginado hace 20 años.

El verano de 1989 había traído las muestras definitivas de la descomposición del bloque del Este, que culminarían, durante un otoño trepidante, con la caída del Muro de Berlín. El sólido hormigón del Muro parecía consagrar los acuerdos firmados en Yalta y Postdam, tras la II Guerra Mundial: se había convertido en el símbolo tangible del «telón de acero» que dividió una ciudad y dos mundos durante 28 años.…  Seguir leyendo »

Italia está viviendo desde hace años una inédita e inquietante forma de extinción del Estado constitucional de derecho. No se trata únicamente de que nos hallemos ante variedades extremas de la personalización de la política que se manifiesta también en un número creciente de países. Ha vuelto con prepotencia la lógica del Estado patrimonial, por la que los numerosos instrumentos de la acción pública son utilizados para la tutela de los intereses económicos del jefe del Gabinete. Berlusconi aspira a tratar el gobierno como si fuera una empresa, y considera por ello como un obstáculo cualquier forma de control democrático, empezando por el parlamentario.…  Seguir leyendo »

Quizá sea una significativa casualidad que el estreno del documental Hollywood contra Franco,de Oriol Porta, coincida con el cierre del último cine urbano de Tarragona. ¿Cuántas ciudades españolas conservan algún cine? No me refiero a los multicines de los centros comerciales, con sus salas sórdidas pensadas para niños consentidos o viciosos emboscados. Esos cines del extrarradio tienen algo de lupanares posmodernos, más lúgubres que un tanatorio, idóneos posiblemente para la masturbación discreta o la pareja clandestina. Todo lo contrario de los cines urbanos que nacieron pensados para exhibir su condición de centros del espectáculo. Quien conoció la Gran Vía madrileña en los años cincuenta y sesenta sabe de qué hablo.…  Seguir leyendo »

Si recordamos la película El Padrino, don Vito Corleone (interpretado por Marlon Brando), al frente de la más poderosa organización de la ciudad, es abatido por cinco disparos cuando pasea tranquilamente por las calles de Nueva York. ¿Cómo reaccionar?, se preguntan sus tres hijos. ¿Cómo preservar el dominio del clan ante este ataque sorpresa?

En un librito muy espiritual, The Godfather doctrine,dos autores estadounidenses, John Hulsman y Wess Mitchell, hacen una comparación entre la película El Padrino y la política exterior americana. ¿Acaso el filme de Coppola puede dar algunas indicaciones sobre el modo en que Estados Unidos debe conducir sus relaciones internacionales?…  Seguir leyendo »

El 21 de julio de 1979 la Comisión Constitucional del Congreso de los Diputados y la Delegación de la Asamblea de Parlamentarios Vascos, reunidas en sesión extraordinaria, aprobaron por unanimidad el Proyecto de Estatuto de Autonomía para el País Vasco. Sometido a referéndum el 25 de octubre del mismo año, mereció la aprobación del electorado vasco, así como la posterior ratificación del Pleno del Congreso de los Diputados (29 de noviembre) y del Pleno del Senado (12 de diciembre). Las intervenciones parlamentarias de Xabier Arzalluz, Mitxel Unzueta y Julio Jáuregui en tales sesiones fueron supuestamente la manifestación más autorizada de la posición del PNV ante el nuevo régimen estatutario.…  Seguir leyendo »

Ciertas expresiones comunes y reiteradas, como ‘espíritu de cuerpo’ o ‘marcha de parados’, resultan si bien se mira algo cómicas, involuntariamente. Pero la segunda de ellas corresponde bastante adecuadamente a lo que presenciamos el otro día por las calles de San Sebastián. Los que allí desfilaron eran parados, en la doble acepción que tiene la palabra: parados o cesantes del anterior Gobierno autonómico, aún quejosos por haber perdido una situación de mando que consideraban suya por naturaleza y dispuestos a denunciar como usurpadores a quienes formaron democráticamente la mayoría que les privó de ella; y también parados en la historia, incapaces de darse cuenta de que los tiempos cambian y de que la época feliz en que se podía compaginar el título de ‘hombre de paz’ políticamente respetable y la sumisión a la estrategia de ETA ha concluido de forma irrevocable.…  Seguir leyendo »

Van a cumplirse cinco años del triunfo electoral que convirtió al oncólogo Tabaré Vázquez en el primer presidente de izquierdas en los 184 años de independencia de Uruguay, rompiendo con la tradición de reparto ancestral bipartidista de gobierno entre colorados y blancos. Tabaré Vázquez terminará su mandato con más de un 61% de aprobación ciudadana, con plena normalidad institucional y sin haber caído en la tentación de modificar la Constitución para poder ser reelegido, como otros presidentes de la región. A modo de balance, entregará a su sucesor un país con un crecimiento del 10,6% en el 2008, habiendo duplicado las exportaciones hasta alcanzar los 9.334 millones de dólares el pasado año, reduciendo al 6,9% una tasa de desempleo que superaba el 12% en 2004 y con una recuperación salarial de hasta el 25%.…  Seguir leyendo »

La corrupción y la financiación ilegal de los partidos políticos no son patrimonio de la derecha. Otra cuestión es si el electorado de izquierdas es más sensible a los casos de corrupción. Esta afirmación vendría avalada por el ciclo electoral 1993-2000, que incluye la última victoria de Felipe González y las dos victorias –la segunda, por mayoría absoluta– de José María Aznar. Entre estos años, el censo electoral pasó de 31 millones a casi 34 millones de electores, un incremento del 9%. En 1993, con una abstención del 23,6%, el PSOE obtuvo poco más de 9.100.000 votos y el 38,8% del total, mientras que el PP logró 8.200.000 votos, que supusieron el 34,8%.…  Seguir leyendo »