Domingo, 25 de octubre de 2009

Creo haber escrito mi primer artículo sobre «la crisis de la socialdemocracia» hace aproximadamente un cuarto de siglo, y eran ya muchos quienes me habían precedido. Sirva ello para explicar que el tema no es nuevo y que puede decirse que las socialdemocracias, en cierto sentido, siempre han estado en crisis (excepto las escandinavas, que nunca llegaron a crear escuela). La raíz de tal crisis reside en efecto en la desviación (un abismo a menudo) entre el dicho y el hecho que las aqueja. La socialdemocracia nació como una alternativa al comunismo en la defensa de la igualdad contra el sistema de privilegios.…  Seguir leyendo »

La guerra de Irak pasará a la historia como el conflicto que puso de rodillas a la presidencia de Bush, mientras que el de Afganistán podría resultar ser la cáscara de plátano de Obama. Pero el enemigo del nuevo presidente de Estados Unidos se asemeja cada vez menos al del anterior; durante el año último las dinámicas del conflicto afgano han adquirido aspectos preocupantes, distintos de los iraquíes.

Un informe presentado a principios de septiembre al Congreso norteamericano advierte de que Afganistán podría convertirse en un narco-Estado. La dirección de esa metamorfosis está a cargo del poderosísimo cártel del opio, compuesto por antiguos señores de la guerra y por grupos criminales nacidos al día siguiente de la invasión del país hace ya ocho años.…  Seguir leyendo »

El próximo 9 de noviembre se cumplen 20 años de la caída del Muro de Berlín. En este caso, 20 años es mucho: es un cambio completo de época.

Terminó la Guerra Fría global, mundial, y a veces tengo la impresión de que han proliferado guerras frías menores, locales, y que no por eso, por su carácter circunscrito, regional, dejan de ser peligrosas. La historia dejó de ser bilateral, de dos enormes bloques de poder. Es, por el contrario, difusa, esquinada, más complicada y difícil de captar que nunca.

No pretendo decir en pocas líneas qué ha cambiado en estos 20 años.…  Seguir leyendo »

Los presupuestos generales del Estado, ahora en tramitación parlamentaria, han nacido quizá viciados de origen y, en lógica consecuencia, pocos efectos positivos cabrá esperar de su aplicación. Casi todos los analistas parecen de acuerdo en advertir que, un año más, las cifras presupuestadas parten de una previsión macroeconómica de dudoso realismo, como si el Gobierno estuviera dispuesto a tropezar de nuevo en la misma piedra que hizo tambalear su gestión presupuestaria durante el pasado ejercicio.

Como es de sobra conocido, todo presupuesto de las administraciones públicas constituye, en el lado de los gastos, un conjunto de autorizaciones administrativas, pero en la vertiente de los ingresos no pasa de ser una simple estimación de las recaudaciones que se esperan obtener por vía tributaria.…  Seguir leyendo »

He ahí este año el dilema. Año en el cual se celebra el trigésimo aniversario del vigente Estatuto de Autonomía de nuestra comunidad autónoma. Ocasión propicia para que en las jornadas precedentes las diversas formaciones políticas hayan ido posicionándose sobre el sentido y alcance último del significado de esa expresión ‘autonomía’. Y como era de esperar, a nadie nos ha tomado por sorpresa que las declaraciones se hayan hecho eco de las posturas más enfrentadas: para unos significa una cosa; para otros, un algo bien distinto. Pero, como digo, esto no ha cogido por sorpresa a nadie y menos en esta comunidad autónoma, tan teñido su acontecer diario por el cariz político.…  Seguir leyendo »

El día 25, el Estatuto de Gernika cumple treinta años. Para cuantos podemos recordar el referendo estatutario, ha transcurrido media vida. Parece adecuado, pues, hacer balance y formular alguna reflexión de futuro; pero, sobre todo, conmemorarlo, celebrar como se debe la fecha clave de nuestra más reciente historia.

El balance es, sin duda, positivo. El Estatuto constituye hoy un elemento básico de acuerdo, un punto de encuentro para la mayoría de los vascos. Con toda seguridad, su respaldo social supera el consenso político o el 53% del electorado que lo avaló en aquella fecha en las urnas. Hoy, para la mayoría social y política vasca, el Estatuto se ha acreditado como instrumento eficaz, capaz de dar satisfacción a sus aspiraciones de autogobierno.…  Seguir leyendo »

Euskadi viene disfrutando de treinta años ininterrumpidos de autogobierno, algo inédito en nuestra historia contemporánea. En algunos países no sería nada extraordinario, pues cuentan con democracias federales estables desde hace mucho tiempo. Pero son excepción. Por el contrario, son muchos los que envidian nuestra situación, por parecerles difícilmente alcanzable en sus respectivos países.

Venimos de una historia de tinieblas. Entre nosotros, la democracia ha corrido una oscura suerte. Hemos demostrado una trágica incapacidad para convivir en la aceptación de la diferencia, lo que ha lastrado nuestro desarrollo como sociedad. En España y en Euskadi.

A pesar de ello, hemos sido capaces de establecer un sistema de autogobierno con tantas virtudes como el más envidiable, que soporta con toda dignidad la comparación con los mejores.…  Seguir leyendo »

Desde que apareció en el cosmos ese mamífero llamado humano fue palmario que siempre actuaba deslumbrado por algún individuo al que consideraba superior, es decir, ejemplar. Al principio era el más sano, fuerte o astuto, aunque pronto esas cualidades admirables no bastaron y los humanos admiraron a los nacidos bajo la luna de enero, a los canijos herederos de un forzudo, o a quienes decían que por su boca hablaba una divinidad.

La historia de los Humanos Ejemplares es disparatada y muestra el desequilibrio mental de la especie, pero con el fin de la aristocracia el asunto se puso aún más feo.…  Seguir leyendo »

The Church of Sweden’s decision to make no distinction in its marriage service between straight and gay couples is not as straightforward a triumph for liberal attitudes as it may seem. For one thing, half the church’s bishops signed a letter condemning it; but the extraordinary decision-making structure of the Swedish church means they have no special voice in its decisions.

The church is run by an assembly that is elected directly – in theory by all its members. In practice, the turnout is about 10% and the great majority are elected on the tickets of secular political parties. This is great for the political parties, who thus get another way to reward their members with office and a chance to practise getting out the voters.…  Seguir leyendo »

In Israel, the office of the president is meant to be ceremonial. But at 86, President Shimon Peres, the last founder of the Jewish state to remain active in Israeli politics and a frequent counselor to Prime Minister Binyamin Netanyahu, hardly stays on the sidelines. Although Israelis are feeling pressured by a recent U.N. report, led by South African jurist Richard Goldstone, accusing the army of war crimes during the recent operation against Hamas — as well as by Iran’s nuclear ambitions and by the perception that the Obama administration is hostile to them — Peres reached out last week, holding a conference in Jerusalem with international leaders in which he called on Netanyahu to move the peace process forward.…  Seguir leyendo »

It is tragic that Iraq hits the headlines only if there is a major explosion with hundreds killed and injured. Yesterday’s carnage in Baghdad is the second of its kind in two months, and yet another horrific reminder that the Iraqi people are still paying with their blood for the US-led invasion and occupation of their country.

Though inevitable, there is something morally questionable in the way Afghanistan has replaced Iraq in the news headlines. As the number of casualties suffered by US forces went down in Iraq and as the equivalent numbers of US and British casualties in Afghanistan started to climb, the latter has gradually displaced Iraq in the news schedules.…  Seguir leyendo »

Aix-en-Provence, France — There is a tendency among the French to welcome certain aspects of American life with immediate and uncritical enthusiasm: hamburgers, Jerry Lewis, baseball caps, elderly television series (“Starsky & Hutch” is still running on French TV), Westerns, Marlboro Lights, button-down shirts — these and much more besides have crossed the Atlantic to become firmly embedded in le lifestyle français.

The Celtic-by-way-of-America celebration of Halloween is one more example that has always stuck in my mind because it arrived in France about the same time that I did, 20 years ago.

I remember the moment well. I was passing the window of a shop that specialized in avant-garde underwear when my eye was caught by a small pumpkin, half-concealed behind the lacy thickets of a black brassiere.…  Seguir leyendo »

The images and clichés came spluttering out of the laptops of church people and religious affairs correspondents on Tuesday: The pope has parked his tanks on the Church of England’s lawn; Rome has made a hostile takeover bid for Canterbury. It is understandable if people are at a loss for words, since the move has been made so decisively and so without warning. Even the Archbishop of Canterbury, Rowan Williams, knew nothing of the plan until a few days ago.

What has happened? Basically, it seems that Pope Benedict XVI has offered disgruntled Anglicans the opportunity to come over to Roman Catholicism en masse.…  Seguir leyendo »