Lunes, 26 de octubre de 2009

Lo primero que necesita hacer el presidente José Luis Rodríguez Zapatero a propósito de Afganistán es decir claramente cuatro palabras: España está en guerra. A los españoles no les gusta enviar tropas a luchar en guerras de otros países, pero, en última instancia, Zapatero se enfrenta a dos opciones:

1. Continuar con el statu quo de las «operaciones de paz», como consecuencia del cual la muerte de cada soldado español será percibida como una inaceptable calamidad nacional y España finalmente perderá el control de su área primaria de operaciones en la provincia de Badghis y será reemplazada por Estados Unidos u otro aliado de la Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF, en sus siglas en inglés).…  Seguir leyendo »

No cabe duda, en nuestras escuelas hay problemas que exigen políticas decididas, transparentes y serias para mejorar algunas dificultades sociales que terminan afectando la calidad del sistema en su conjunto. Los indicadores negativos (véase la baja puntuación que obtienen nuestros escolares en el Programme for Indicators of Student Achievement, PISA en sus siglas en inglés) y la hasta ahora ineficacia para rectificar esos déficit, exigen poner ya manos a la obra.

La educación es un proceso complejo y el aprendizaje una actividad y un logro difícil, que requiere condiciones previas que quizás son determinantes. No se aprende todo lo que se enseña, ni sólo lo que se enseña.…  Seguir leyendo »

Por alguna extraña razón, determinados militantes del PSOE hemos sido catalogados siempre desde los aledaños del partido e, incluso, desde algunos sectores del mismo. Yo he sido uno de ellos. Creador del socialismo de Puerto Hurraco, según la malvada acepción que algunos me otorgaron en una desgraciada interpretación de los crímenes cometidos en una localidad extremeña, allá por los años noventa. El calificativo no se sostiene, entre otras cosas, porque aquello fue una insoportable historia de crímenes y de perdedores; perdieron su vida nueve personas; perdieron su dignidad, su humanidad y su libertad los hermanos Izquierdo, y perdió el pueblo que vio correr la sangre y la locura en sus calles y en su conciencia colectiva.…  Seguir leyendo »

En no pocas ocasiones, en algunas de mis aportaciones aparecidas en publicaciones de mayor incidencia científica, he solido repetir, como una de las constantes de nuestro devenir sociopolítico la tendencia a partir de cero tras cada cambio político, condenando en su totalidad el contenido del inmediato pasado y, sobre todo, cayendo en la tentación de partear supuestos «nuevos mundos» que se anuncian como soluciones para siempre. A esto se ha unido muchas veces el defecto de que lo que se engendraba estaba estrechamente unido a las circunstancias históricas y sociales de un momento dado. Con escasa o casi nula prevención de lo que habría de venir.…  Seguir leyendo »

El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha presentado recientement el Informe de Desarrollo Humano 2009 que, además de contener el tan conocido listado de países en relación a su Índice, presenta un amplio trabajo sobre movilidad y desarrollo, bajo el rotundo título de ‘Superando barreras’. Como sucede cada año tras la presentación de este Informe, los medios de comunicación y la opinión pública fijaron su interés en la clasificación de los países y quedó quizá en un segundo plano la amplia e interesante información que nos facilita en torno al tema que ha sido destacado en esta ocasión: las migraciones.…  Seguir leyendo »

Oliver Williamson, l’un des prix Nobel d’économie 2009, est le pape de ce que l’on appelle en économie le courant néo-institutionnaliste. Ce dernier a tenté de rendre la théorie néoclassique plus réaliste en relâchant un certain nombre d’hypothèses invraisemblables, telles le comportement hypercalculateur des individus, ou inhérentes à l’information dont ils disposent. Oliver Williamson est présenté comme l’économiste de la complexité, relativisant le rôle du marché, en accord avec l’air du temps. Cet éloge masque la réalité : sous un jargon apparemment scientifique, les travaux de Williamson ne défendent pas n’importe quel capitalisme, ils légitiment l’ordre établi du capitalisme financier.

Le monde de Williamson est un monde néoclassique sophistiqué : il rassemble des agents dotés d’une rationalité limitée, et qui réalisent des transactions dans un contexte d’incertitude.…  Seguir leyendo »

Whisper it quietly. Contrary to popular opinion, the west has won the war in Afghanistan.

How do I know this? Because Barack Obama says the aim of the war is to «disrupt, dismantle and defeat» al-Qaida in Afghanistan – a strategy endorsed by our very own Gordon Brown. If that’s the case, then let me spell it out to the president and the prime minister: there are no Afghans in al-Qaida, and no al-Qaida in Afghanistan.

So why not declare victory and bring the troops home?

That’s not just my humble view – that’s the view of one of the world’s leading counter-terrorism experts, Dr Marc Sageman, of the Foreign Policy Research Institute in Philadelphia:

We’ve won.…  Seguir leyendo »

La justicia es lenta, pesada, anticuada y poco eficaz. Este es el verosímil telón de fondo que hace que luzcan como maravillas tecnológicas lo que en otras administraciones ya está casi desfasado.

Así es como se ha presentado un nuevo software informático de comunicación entre los juzgados y la policía, una aplicación que debe permitir la comunicación y la transmisión de órdenes, de forma telemática y con garantías de autenticidad, entre el juzgado y la policía judicial. Bienvenida sea cualquier mejora, que es lo que diría un bosquimano con una calculadora. Pero en el siglo XXI, cuando ya estamos acostumbrados a que Hacienda nos envíe a casa la declaración individual de la renta, más que presentar el software como referente de modernización de la justicia, se tendría que presentar como la muestra del estado de dejadez en que se halla.…  Seguir leyendo »

Les élections présidentielle et législatives du dimanche 25 octobre n’ont pas failli à la tradition : les instances dirigeantes ont proclamé, encore une fois, l’unanimité ou presque en faveur du pouvoir.

Au-delà de cet événement conjoncturel, des questions lancinantes préoccupent de plus en plus mes compatriotes, à tous les niveaux : le système va-t-il évoluer pendant le prochain mandat ? Quel sera l’avenir du pays après Zine El-Abidine Ben Ali ? Les mêmes interrogations semblent courir chez beaucoup d’observateurs étrangers.

Pour ma part, j’ai choisi de dire publiquement mes convictions. Trente années d’action publique et de vie politique m’autorisent à libérer ma conscience et à révéler ce qui, depuis longtemps, me tourmente.…  Seguir leyendo »

Our ability to immunize large numbers of Americans quickly and effectively against the H1N1 virus may depend on an unlikely resource: our voting system. I do not mean our elected leaders, but our network of polling places. As we learned in last year’s presidential election, American polling sites can process more than 130 million people in a single day.

Last Nov. 4, my colleagues and I conducted a national test of the Robert Wood Johnson Foundation’s Vote and Vax initiative. We found we were able to deliver more than 21,000 flu shots in 42 states and the District of Columbia. We worked with local public health practitioners and cleared the program with election officials to make sure we didn’t violate any polling regulations.…  Seguir leyendo »

The problem with the key evidence in the Lockerbie case is that it ignored discoveries made by psychologists more than 100 years ago. When the Scottish police resume their inquiries into the bombing of Pan Am Flight 103, they will be reminded that the evidence that condemned Abdel Baset Ali al-Megrahi was probably based on a vague memory that somehow became convincing enough for the court to convict.

By dropping his appeal so that he could die at peace at home in Libya, al-Megrahi removed the opportunity of having the challenges to the evidence against him revealed in court for all to see.…  Seguir leyendo »

Every country in the world is debating whether and how to fashion a global role. When I took China’s top foreign policy official, State Councillor Dai Bingguo, to the Cabinet War Rooms and Churchill Museum last weekend, he relayed his recent conversation with one of the most eminent American foreign policy heavyweights. “Britain punches above its weight,” he had been told. He asked me why. This is what I told him.

Our outlook, influence and power today reflects history but does not rest on it. Instead, four factors are key.

First, we embrace the internationalism of the modern world, with its new powers and new threats.…  Seguir leyendo »