Noviembre de 2009

La conférence de Copenhague est proche, et nul ne sait si nos responsables annonceront à son terme de solennels engagements verbaux ou quelques accords contraignants. Il serait absurde d’affirmer que l’indifférence s’impose à cet égard, mais à propos d’un éventuel accord contraignant, la question se pose : contraignant comment, et pour qui ? Ceux qui le signeraient ne se sont-ils pas, avec les accords du Gatt puis la création de l’OMC, privés du pouvoir de contraindre «le marché», à qui a été déléguée la charge d’assurer l’avenir du monde ? D’une manière ou d’une autre, «nos» responsables ne sont plus responsables que de nous : du fait que nous gardions bon moral, que nous nous «responsabilisions» mais sans pour autant mettre en danger la croissance.…  Seguir leyendo »

Twenty years ago, dictatorships across Central and Eastern Europe toppled. During this season of remembering, the focus has rightly been on celebration of the new freedoms gained by the inhabitants of those countries: to speak freely, to travel, to vote and to choose their own national futures and alliances. Yet the legacy of 1989 has difficult aspects as well, mostly centering on the origins and legitimacy of later NATO expansion to former East German and Warsaw Pact territory; acknowledgment of them by the United States could greatly improve American and Russian relations.

Moscow has long asserted that the Soviet Union allowed Germany to unify only in return for a pledge from Washington never to expand the Atlantic alliance.…  Seguir leyendo »

Make no mistake,” a friend told me over lunch in Abu Dhabi a few months ago. “Everyone here knows Dubai’s in trouble, but this isn’t the new Lehman. Abu Dhabi will help them out but there will be a heavy price to pay. Dubai will soon be a suburb of Abu Dhabi.”

While global financial markets nervously await clarification of Dubai’s debt restructuring, the Emirates are alive with talk of political change. Abu Dhabi’s refusal to sign a blank cheque to underwrite Dubai Inc has shocked the world far more than it has shocked the region.

It has been common knowledge here for months that Dubai’s property investment business is on the ropes.…  Seguir leyendo »

El Grupo Socialista ha presentado en el Congreso de los Diputados una proposición no de ley destinada a desagraviar a los descendientes actuales de los moriscos expulsados de España hace 400 años, en 1609. Los ponentes precisan que no se trata de ofrecer reparaciones económicas a los herederos de aquellas víctimas por los perjuicios de toda índole que padecieron sus antepasados, sino de un gesto simbólico y moral, algo así como una autocrítica pública del Estado español sobre un error histórico cometido hace cuatro siglos. La iniciativa tiene una apariencia bienintencionada y progresista que, en principio, sólo un cavernario retrógrado podría objetar.…  Seguir leyendo »

En un reciente artículo, publicado en las páginas de este mismo diario, el presidente del Congreso de los Diputados hizo una propuesta que, a mi juicio, no puede merecer sino apoyo. Sugiere José Bono abrir un sereno diálogo en el seno de la sociedad civil sobre un tema tan sensible como el del aborto, con una peculiaridad: que los interlocutores no se descalifiquen mutuamente desde el comienzo con etiquetas insultantes, sino que hagan el esfuerzo de pensar que a lo mejor el otro está expresando una convicción razonable, aunque yo no la comparta, y no una opinión irracional, malvada o simplemente interesada.…  Seguir leyendo »

Todo ciudadano tiene el deber de conocer la ley. Sí, la ley obliga. Nadie puede alegar, como eximente, su ignorancia. Ni el conductor que circula por la izquierda en una carretera cualquiera del continente ni el que lo hace por la derecha en el Reino Unido, y ello sea cual sea su nacionalidad. Tampoco sirve, ante el apremio de la Hacienda Pública, aducir que tal o tal retribución no ha sido declarada en el impuesto sobre la renta porque a la empresa responsable del pago se le olvidó recordárselo al perceptor. La responsabilidad, guste o no, es de cada uno, de cada ciudadano.…  Seguir leyendo »

La crisis en que está sumida la economía española ha trastocado los planes de la inmensa mayoría de los hogares, modificando el comportamiento de variables macroeconómicas directamente ligadas con las decisiones domésticas. El consumo y la inversión en vivienda constituyen los ejemplos evidentes. Estos que fueron motores del crecimiento durante la larga etapa expansiva, ahora están registrando unas caídas notables, lo que está desencadenando un pernicioso efecto de retroalimentación entre disminución del gasto, desplome de la actividad y aumento del paro.

La solución que proponen los gestores de la política económica es la reactivación de la demanda; de ahí que se lancen numerosos mensajes animando al consumo.…  Seguir leyendo »

El constituyente de 1978 no definió de manera acabada la estructura del Estado, pero sí de manera inequívoca dos elementos esenciales de dicha estructura:

1. La decisión política constitucionalmente conformadora de dicha estructura, articulada como un compromiso entre el principio de unidad política del Estado y el reconocimiento del derecho a la autonomía de las nacionalidades y regiones que integran España.
2. El contenido del derecho a la autonomía del artículo 151 de la Constitución, reservado en todo caso para el País Vasco, Catalunya y Galicia, aunque no cerrado a los demás territorios.
Estos dos elementos figuran desde el primer proyecto de Constitución, el que se publica en el Boletín Oficial de las Cortes el 5 de enero de 1978, y no desaparecen del iter (camino) constituyente hasta la fijación del texto definitivo que se sometió a referendo el 6 de diciembre de 1978.…  Seguir leyendo »

President Obama and other world leaders will gather in Copenhagen next week to discuss climate change. Though this is a global issue, it’s also a profoundly local one. For this reason, the Op-Ed editors asked writers from four different continents to report on the climate changes they’ve experienced close to home. Here are their dispatches.

1.- Denmark in the Wind. By Hanne-Vibeke Holst, a novelist.
In Copenhagen, the once moderate-to-fresh winds are now more often storms.

2.- South Africa’s Fire Kingdom. By Zakes Mda, a playwright.
In Cape Town, a rise in unpredictable and more ferocious fires are destroying the ecosystem.…  Seguir leyendo »

My husband wants a wind turbine for Christmas. Just a small one, to be erected alongside our summer cabin at the coast. “We could have it out back!” he said. Good idea, I admit. In Denmark, we get our share of moderate-to-fresh winds, as the weather guys say. More often, it seems, we have storms. In the city we don’t notice them that much, but at the cabin we listen uneasily to the howling of the wind in the vents. We sit on edge at the windows and watch the wind tearing at the fir trees. We’ve cut down the tallest and most imposing tree in our garden so it won’t topple over in a storm and smash the roof to smithereens.…  Seguir leyendo »

Not long ago, in Cape Town, I watched smoke billow from the hills facing the city. The flames were so ferocious that within a half-hour the smoke could be mistaken for rain clouds. Sirens wailed and in no time helicopters were hovering in the sky, dousing the flames with some pink substance.

At Greenmarket Square in the center of the city, an old man exclaimed: “They are very quick to put out the fire when the mountain is burning, but when our shacks burn you never see them. They care about the birds and the tortoises and the antelopes more than they care about human beings.” Two flower sellers in voluminous Cape Malay robes quickly admonished him, “They’ve got to protect our proteas, old man!”

To South Africans, the protea is not just a flower.…  Seguir leyendo »

I had set my umbrella and chair near the water in the early hours of what would soon become a perfect summer day. Like most people, I prefer the beach when it is deserted, and I had the place all to myself, no vendors to be seen, parading their sunglasses and suntan oils; no drinks, sandwiches or sweets offered in singing voices. Above all, no kids kicking balls or sand in my face. I held a book and was intent on doing some serious reading.

But then I spotted a small shape emerging from the water. As it landed, I noticed it was flapping its wings feebly.…  Seguir leyendo »

It’s autumn, and the people on the Chuo Line are all bundled up, just as they are in the spring. When I was a student, a friend from Hokkaido, in the north, told me she couldn’t stand the winter cold in Tokyo. Although the temperature is lower in northern Japan, in Tokyo there is no moisture in the winter air; the dry winds bounce off the buildings, picking up speed until they seem to cut into your skin, making the cold intolerable.

When I was in elementary school in the mid-1960s, there were still paddy fields and vegetable patches on the outskirts of Tokyo.…  Seguir leyendo »

On the evening of Sept. 11, 2001, I hurried through a dark apple orchard to the nearest television in this Himalayan village. My landlord opened his door reluctantly, and then appeared unmoved by the news I had just received by phone. I struggled to explain the enormity of what was happening, the significance of New York, the iconic status of the World Trade Center — to no avail. It was time for his evening prayers; the television could not be turned on.

I did not witness the horrific sights of 9/11 until three days later. Since then, cable television and even broadband Internet have arrived in Mashobra and in my own home.…  Seguir leyendo »

Walking into church 40 years ago on this first Sunday of Advent, many Roman Catholics might have wondered where they were. The priest not only spoke English rather than Latin, but he faced the congregation instead of the tabernacle; laymen took on duties previously reserved for priests; folk music filled the air. The great changes of Vatican II had hit home.

All this was a radical break from the traditional Latin Mass, codified in the 16th century at the Council of Trent. For centuries, that Mass served as a structured sacrifice with directives, called “rubrics,” that were not optional. This is how it is done, said the book.…  Seguir leyendo »

For many Americans, the financial crisis, and the recession it spawned, have been devastating — jobs, homes, savings lost. Understandably, many people are calling for change. Yet change needs to be about creating a system that works better, not just differently. As a nation, our challenge is to design a system of financial oversight that will embody the lessons of the past two years and provide a robust framework for preventing future crises and the economic damage they cause.

These matters are complex, and Congress is still in the midst of considering how best to reform financial regulation. I am concerned, however, that a number of the legislative proposals being circulated would significantly reduce the capacity of the Federal Reserve to perform its core functions.…  Seguir leyendo »

Amid the news about U.S. failures in Afghanistan stands a clear success: a vast expansion of primary health-care services, including a major increase in the number of female health workers to provide prenatal care, attend births and treat female patients. By supporting the capacity of the Afghanistan Ministry of Public Health to develop and implement these services, the United States has contributed to a dramatic reduction in deaths of Afghan infants and young children. Yet the approach that fueled this success is in jeopardy of being subordinated to the objective of employing health development resources to support military operations. Such a shift has no proven linkage to enhancing stability in the short term and undermines policies that can contribute to the emergence of a legitimate state.…  Seguir leyendo »

El presidente del Congreso de los Diputados publicó hace unos días un artículo en el que reflexiona sobre la propuesta de reforma legislativa sobre el aborto, patrocinada por su propio partido. José Bono comienza por señalar que en un tema tan serio “su conciencia lo interpela”. Apunta, acertadamente, que no se puede considerar un asunto tan delicado como si de “una ley sobre seguros agrarios se tratara”. No obstante, luego de un sorprendente esfuerzo de acrobacia argumentativa, concluye haciendo precisamente eso: considerando a la vida humana como un simple elemento más de ponderación en la ecuación política. Creo sinceramente que es sana cualquier iniciativa encaminada a un necesario debate sobre este asunto; pero deseo comentar algún extremo de lo argumentado.…  Seguir leyendo »

Autonomía no equivale a soberanía ni un estatuto tendrá nunca el rango de la Constitución, al provenir de ella. Esto significa que los catalanes tienen soberanía como españoles que son, no como catalanes. Es algo que conviene recordar es lo momentos críticos que se avecinan, con el Tribunal Constitucional a punto, dicen, de dictar finalmente sentencia sobre el nuevo estatuto catalán. Y si él decide que algunos artículos de ese estatuto no se ajustan a ley, habrá que acatarlo. Pero se están alzando voces que piden la desobediencia e incluso la descalificación del Tribunal, que es tanto como descalificar la Constitución y el modelo de Estado que hemos escogido.…  Seguir leyendo »

Si un terremoto asolara Cataluña, la mayoría de los catalanes preferiríamos refugiarnos en Zaragoza antes que en Marsella, en Valencia antes que en Lyon, en Madrid antes que en París. Seguiríamos, pues, en España en lugar de salir al extranjero en busca de acogida, de calor, de amistad. Pero la desmesura del ejemplo imaginario al que acabo de recurrir delata al instante la magnitud del desencuentro entre Cataluña y España. Tiene remedio, sólo que, como ya ocurrió entre 1975 y 1980, habrá que volver a empezar. La estrategia del reencuentro tiene tres ejes: el primero pasa por la implantación territorial del catalán; luego, es preciso que Cataluña obtenga capacidad real de decisión para captar y asignar recursos económicos; y, por último, necesita juzgados y tribunales propios e independientes.…  Seguir leyendo »