Martes, 3 de noviembre de 2009

El PSOE ha readmitido al doctor Negrín 63 años después de su expulsión y transcurrido medio siglo desde su muerte. Que Juan Negrín fuera uno de los dirigentes republicanos más odiados y difamados por el franquismo entra dentro de la lógica y no desmerece necesariamente su figura. Que su partido le haya tratado con semejante desdén y mantuviera en el limbo su memoria requiere una explicación sobre lo que fueron el socialismo durante todo ese periodo y la República en la Guerra Civil. Y quizás era eso lo que no convenía remover demasiado. De modo que Negrín, que cometió muchos y abultadísimos errores, cultivó amistades poco recomendables y prolongó la agonía de la República innecesaria e inútilmente, fue víctima de un doble exilio: uno por su condición de perdedor de la contienda; el otro, por disidente en un partido que buscó en el exilio la unidad de la que había carecido en los años precedentes.…  Seguir leyendo »

Ahmadineyad es un fenómeno extraño y a la vez conocido. Para muchos, su conducta recuerda a la conducta ofensiva de un joven miliciano basiyí que está armado y humilla a los ciudadanos de tal forma que estos terminan siendo incapaces de entender su entorno. Su dignidad social, su valor cultural, su personalidad y hasta su gusto quedan aplastados. Se viola su vida privada, mientras el aparato propagandístico sigue pregonando que deben estar agradecidos porque en su país ha sucedido "este milagro del tercer milenio". Ahmadineyad moviliza a los márgenes para fortalecer el centro. Hace correr a los necesitados detrás de su coche; y ellos corren, levantan el polvo y dan empujones al resto de los transeúntes.…  Seguir leyendo »

Hay muchas formas de abordar la historia de España, pero la que se distingue con el Premio Nacional casi siempre es la misma: la que presta la máxima atención a las aventuras de reyes y nobles, a sus pompas, guerras y conquistas. En la Monarquía se encuentra el tronco de nuestra historia común, parece que piensan quienes conceden ese premio, el vínculo uniformador de nuestro pasado más remoto con nuestro presente más actual.

Y es esa historia apologética del poder, de sus símbolos e instituciones, la única que se reconoce casi todos los años, con las debidas excepciones, con el Premio Nacional de Historia de España.…  Seguir leyendo »

Los debates suscitados por la sentencia sobre el Estatuto catalán llevan camino de ocupar más páginas que la sentencia. En lo esencial, pueden reducirse a dos géneros. El primero atañe a los problemas propiamente jurídicos, a lo que dice el Estatuto, a su compatibilidad con la Constitución y, en algún caso, resulte o no compatible, al contenido del Estatuto, porque, conviene decirlo, hay majaderías completamente constitucionales. Una dieta exclusiva de comida basura no está prohibida por la ley máxima.

El otro debate es de principio. No se discute lo que pueda decir el Tribunal Constitucional, sino su legitimidad para decirlo. En Cataluña sucede cada día.…  Seguir leyendo »

Nueve políticos de Santa Coloma de Gramanet procesados, veinte, en El Egido, un número indeterminado en Mallorca, Madrid, Valencia, Canarias, Andalucía y, prácticamente, todas las Comunidades. Cargos: cohecho, tráfico de influencias, falsificación de documentos, apropiación indebida y otros por el estilo. La buena noticia es que la ley les exija cuentas. La mala, lo fácil que les ha sido durante todos estos años burlarla. La corrupción empieza a llenar la escena política española como una niebla, impidiéndonos ver claramente los perfiles y robándonos, junto al dinero, tiempo y energías para los problemas realmente importantes, como la crisis económica, hasta el punto de que otro de los problemas más urgentes sea impedir que los jóvenes se habitúen a ella y los mayores pierdan la confianza en el sistema, desvinculándose de él, hartos de que «todos los políticos son unos ladrones.»…  Seguir leyendo »

La corrupción genera un efecto ambivalente: provoca un escándalo que la propia política da por amortizado, como si se tratara de un peaje que cada partido sabe que deberá abonar en algún momento. Además, el traslado de los detenidos en la operación Pretoria a Madrid sería la metáfora de cómo la actuación de la justicia, que destapa la podredumbre, aleja a esta del ámbito de responsabilidad que los partidos y las instituciones representativas admiten como suyo. Es el propio contacto entre el poder y el dinero lo que segrega corrupción. Aunque la clase política a menudo encuentra su mejor disculpa en la aparición de personajes peculiares que encarnan una estética acorde con las acusaciones que recaen sobre ellos.…  Seguir leyendo »

Mientras el proceso por el expolio del Palau de la Música continúa su lenta e incomprensible tramitación, van conociéndose nuevos datos que aumentan la perplejidad ante el trato judicial dado a los querellados en la aplicación de las leyes penal y procesal. Parece constatado que una de las formas del expolio fue la retirada masiva de fondos, en billetes de 500 euros, durante el 2003 hasta una cifra superior a los dos millones de euros. Parece también que en una sola ocasión fueron retirados 588.990 euros. Este expolio lo hacían quienes estaban al frente de las entidades que conformaban y dirigían el Palau de la Música.…  Seguir leyendo »

Le diable n'est pas toujours dans les détails. Parfois, il perturbe les choix essentiels, comme en ce moment dans l'Union européenne (UE). Celle-ci n'est pas seulement un grand marché. Les traités successifs n'ont cessé de rappeler les valeurs qui la fondent : la suprématie du droit, la liberté, la démocratie, la solidarité.

A ce stade de sa construction, dans un monde qui se rétrécit, l'Union doit défendre ses intérêts sans sacrifier ces valeurs : ce n'est pas la gestion conjointe du charbon et de l'acier, pas plus le Marché commun qui ont permis aux Européens de transformer un continent belliqueux en un espace de coopération supranationale sans équivalent.…  Seguir leyendo »

So Simon Mann, international man of mystery, the very model of a modern day mercenary, is free. Sentenced last year, after a show trial, to 34 years in jail (plus a few million dollars in fines) to be served in the notorious Black Beach prison in Malabo, Equatorial Guinea, he should be back in London within a day or two.

His crime – to which he confessed in great detail, though under harsh conditions (he reasonably feared that he might be tortured) – was to plot the overthrow of the government of Teodoro Obiang Nguema Mbasogo in 2004. Having recruited dozens of hired guns, veterans from wars in Angola, Iraq and elsewhere, he arranged for his teams to fly at night to Equatorial Guinea, in early March 2004, to carry out a daring putsch worthy of an airport thriller.…  Seguir leyendo »

There is a debate among geopolitical and economic commentators about the merits of Chinese versus western involvement with Africa. One argument is that Chinese investment is exploitative and undermines the development of democracy and human rights on the continent. Others view the matter in terms of competition, arguing that China is encroaching on the decades-long monopoly of the west over Africa's natural resources.

Neither of these viewpoints addresses the core issues. First, major players in global investment and development are discussing Africa without engaging its people as equal partners. Second, Africans are not seen to be proactive in setting their own priorities and terms of engagement.…  Seguir leyendo »

On Friday, as Russia recognized its annual commemoration of political prisoners, President Dmitry Medvedev published a videoblog in which he condemned Joseph Stalin's crimes and called on the nation not to forget about past political repression or its victims. Medvedev called Stalin's repression "one of the greatest tragedies in Russian history" and expressed concern that "even today it can be heard that these mass victims were justified by certain higher goals of the state." He said that "no development of a country, none of its successes or ambitions can be reached at the price of human losses and grief." His statement, which led the state-controlled television news, was sharply at odds with official rhetoric of the past decade.…  Seguir leyendo »

The ill-tempered argument over cannabis use is an ideological dispute between those who regard it as an entirely safe herb and those who regard it as a devilish drug likely to drive one mad after a few puffs. Sadly, there is rarely an honest and open discussion on why people enjoy it, what level of consumption is safe, if adolescents are especially at risk and whether certain types of cannabis pose greater dangers.

Professor David Nutt, who was sacked as the Government’s drugs adviser, claims that cannabis is no more dangerous than alcohol or cigarettes. But is it sensible to equate even these two?…  Seguir leyendo »

Ask an average American how the Cold War ended and often as not he or she has a ready answer. “Mr. Gorbachev, tear down this wall,” said Ronald Reagan. And lo, as if word were deed, it was so.

Everyone remembers that immortal line. A generation of speechwriters wish they had crafted it. A generation of statesmen wish they had uttered it. And for a generation of Americans, particularly on the political right, it has become shorthand for an entire geopolitical worldview.

Like the Gipper, we have only to stand tall against tyrants. Hollow at the core, they will fall. Their downtrodden people will rise up, triumphant, like the multitudes of captive East Europeans of yore.…  Seguir leyendo »

The year 1989 was a turning point for Europe and for the world, a time when history went into high gear. This acceleration was symbolized by the fall of the Berlin Wall and the velvet revolutions in Central and Eastern Europe. Totalitarian and authoritarian regimes were exiting the stage of history.

Those events, and their peaceful unfolding, were made possible by changes that began in the Soviet Union in the mid-1980s. We initiated them because they were overdue. We were responding to the demands of the people, who resented living without freedom, isolated from the rest of the world.

In just a few years — a very short time in history’s span — the main pillars of the totalitarian system in the Soviet Union were dismantled and the ground was readied for a democratic transition and economic reforms.…  Seguir leyendo »

For those who believe that the re-emergence of realpolitik in the Brown cabinet through the personage of Lord Mandelson is a regrettable turn for British politics, Foreign Secretary David Miliband's pending visit to Moscow will be a great test.

In recent weeks, Miliband has denounced those who he believes have not properly recognised historical facts and fundamental principles relating to episodes of genocide and gross violations of human rights.

His visit to Moscow this week, the first by a British minister since the still unresolved poisoning death of Russian dissident Alexander Litvinenko in London, presents an excellent opportunity to further his defence of human rights as well as to improve Russia-UK relations.…  Seguir leyendo »

Afghanistan's presidential election is over, and it was a fiasco. The decision by the Independent Election Commission (IEC) to cancel the second round and declare the incumbent, Hamid Karzai, the victor concludes a process that undermined Afghanistan's nascent democracy. In the US and Europe, the fraud-tainted elections halted the momentum for President Obama's new Afghanistan strategy and undercut support for sending more troops.

The election was effectively over on Sunday when Karzai's remaining rival, former foreign minister Abdullah Abdullah, announced he would not run. Abdullah Abdullah did not withdraw because he calculated he could not win, as some have uncharitably implied, but because he knew the election would not be honest.…  Seguir leyendo »