Domingo, 8 de noviembre de 2009

Leyendo el libro del helenista Wilhelm Nestle Historia del espíritu griego me he encontrado un pasaje que parece escrito por un historiador del futuro al considerar nuestra propia época. En este pasaje, alusión al mundo helénico del siglo VI antes de nuestra era, se hace referencia a una explosión demográfica, a migraciones masivas, al aumento de comunicación entre países, a un temor sistemático y a "un ambiente moral caracterizado por la general desaparición de la piedad". Aunque no me entusiasman los paralelismos históricos, forzados la mayoría de las veces, me ha llamado la atención la insistencia de Nestle en la presencia del miedo y en la ausencia de la piedad porque, en efecto, creo que ambos fenómenos son simultáneos y se dan con fuerza también en nuestro tiempo.…  Seguir leyendo »

El jaleo organizado sobre la nueva ley del aborto agita ramas que no dejan ver el bosque. Que a estas alturas del debate apenas se haya hablado de la paternidad -ojo, no de la maternidad- responsable o irresponsable tiene su morbo (sólo los católicos progresistas lo han apuntado en su interesante Manifiesto). De nuevo aparecen, urbi et orbi, las mujeres como culpables únicas de que algo malo suceda. Así, lo que llaman interrupción del embarazo -aborto, sin más- es una mala noticia que parece que sólo a ellas incumbe. ¿No es la reproducción de los seres humanos cosa de unos y otras?…  Seguir leyendo »

Qué útiles son los aniversarios, esas muletas del tiempo que nos sirven para retroceder sin tropiezos por el camino de la historia. A los terminados en cero -como en las bodas de oro o de diamante de los matrimonios longevos- los valoramos especialmente. Pues bien, mañana hará veinte años que se abrió el Muro de Berlín. El aniversario nos obliga a repasar esa página de nuestra historia reciente, acaso menos recordada de lo que convendría. Fue aquél un muro construido para impedir que salieran, por Berlín Oeste, los ciudadanos de Alemania Oriental que buscaban la libertad. Veintiocho años después, en noviembre de 1989, se abrió por la misma razón: impedir que escaparan por Checoeslovaquia quienes pretendían abandonar el estalinismo de la RDA.…  Seguir leyendo »

¿Es la desafección política la versión actualizada del añejo desencanto de hace más de treinta años? Aunque ni uno ni otro constituyen conceptos rigurosos, nacidos con la voluntad de constituir herramientas de precisión para el análisis politológico, sino más bien nociones periodísticas movidas por la voluntad de describir difusos estados de ánimo colectivos, alguna diferencia se puede señalar.

No resulta demasiado aventurado sostener que el desencanto de los años 70 era, fundamentalmente, un desencanto hacia los políticos más que hacia el sistema. Tan sólo los furibundos nostálgicos del franquismo atribuían a la democracia como tal la culpa de los serios problemas de todo orden que se planteaba España en aquellos años.…  Seguir leyendo »

A menudo, por falta de perspectiva o por insistencia, se confunde acontecimiento y ruptura histórica. A veces se piensa que ya nada será como antes después de tal o cual suceso. Y lo cierto es que aunque tengan una importancia real y marquen una evolución en la estructura de las relaciones internacionales, pocas veces suponen una ruptura. El mundo no es inmutable, evoluciona, pero sus evoluciones no son necesariamente revoluciones.

De hecho no ha habido una ruptura histórica desde el final del mundo bipolar. El mundo está actualmente en recomposición. En un periodo reciente se anunció a los cuatro vientos una revolución estratégica.…  Seguir leyendo »

La decisión hecha pública por el EBB del Partido Nacionalista Vasco de apoyar el derecho al aborto libre en caso de embarazos no deseados (con matices y propuestas de enmiendas...) es de gran importancia y consolida definitivamente su laicismo. Es una demostración evidente de que los antiguos jeltzales están hoy más atentos a lo que opina y demanda la sociedad que a la Iglesia católica. Se cierra el círculo que abrió el PNV con su declaración de aconfesionalidad en 1977, dejando de lado el manto democristiano y afincándose en las tradiciones de humanismo aconfesional.

Desde dentro de la política vasca es un paso fundamental, porque siempre resulta más sencillo discutir con tus semejantes, con personas como cualquier otra, que con los representantes de la divinidad.…  Seguir leyendo »

Veinte años es tiempo suficiente para hacer balance en casi todos los ámbitos, desde la vida privada a la política internacional. Cierto, para los historiadores no es mucho, apenas un guiño; a ellos les corresponde analizar tramos más largos y ponerlos en perspectiva. La dificultad de analizar la importancia histórica de los grandes acontecimientos mientras suceden en tiempo real fue puesta de manifiesto y con talento por Timothy Garton Ash en 1999 con su obra Historia del presente (publicada en España por Tusquets Editores en el 2000).

El muro de Berlín cayó, vimos pasar la década de los años 90 del siglo XX, y el nuevo siglo empezó en el 2001 con algunas noticias, como la llegada de la Administración de Bush, los atentados del 11 de septiembre del 2001, la entrada del euro, la ampliación masiva de la Unión Europea hacia el Este y otras varias novedades.…  Seguir leyendo »

The parallels are astonishing. For centuries rabbis had been male. In Jewish life, women deserved respect, but it was men who had been the guardians of tradition.

Suddenly women wanted to become rabbis. What was even more confusing is that they did not base their claim just on grounds of equity or human rights but on religious reasons.

They cited women in leadership roles in the Bible, such as Miriam and Deborah. They pointed out that many of the tasks of a minister – such as teaching or tending the sick – were traditionally occupied by women.

For Orthodox synagogues – as with the Catholic church – this was simply not an option.…  Seguir leyendo »

Vingtième anniversaire de la chute du mur de Berlin le 9 novembre, célébrer cet événement devrait nous donner à réfléchir.

C'est un lieu commun que d'insister sur ce que ces événements ont eu de "miraculeux". Un rêve est devenu réalité, il s'est passé quelque chose qu'on n'aurait même pas envisagé quelques mois auparavant : des élections libres, la fin des régimes communistes qui se sont effondrés comme un château de cartes.

Qui en Pologne aurait pu imaginer Lech Walesa président de la République ? Mais à ce miracle s'en ajoute un plus grand encore, advenu quelques années plus tard : le retour au pouvoir des ex-communistes par la vertu du scrutin démocratique, la marginalisation du même Lech Walesa, désormais beaucoup moins populaire que le général Jaruzelski dont le coup d'Etat avait écrasé Solidarnosc quinze ans plus tôt.…  Seguir leyendo »

When it comes to dry reads, it ranks somewhere between Welding and Metal Fabrication Monthly and the collected speeches of Alistair Darling. And yet a newly-published report from the Egyptian government's investment authority, GAFI, is one of the most significant and explosive pieces of writing to appear anywhere in the Middle East in recent years.

It doesn't mention the Muslim Brotherhood, or antisemitism, or artificial hymens, and so far it has garnered precisely zero coverage in the international press. What it does do is address an issue which day in, day out, shapes the lives of the vast majority of Egypt's population and hundreds of millions of others beyond its borders.…  Seguir leyendo »

Claude Lévi-Strauss, anthropologist, writer and adventurer, died just over a week ago at age 100. He died discreetly, which was as he had lived, though he was the most eminent and probably the last French philosopher. His ideas had as much influence on his contemporaries as the work of Jean-Paul Sartre and Albert Camus.

His edifice, structuralism — the theory of a structural unity in all cultures — was built on the work of the linguist Ferdinand de Saussure and on the sociology of Marcel Mauss. But Mr. Lévi-Strauss’s great achievement was that he managed to reshape the simple art of gathering information about so-called primitives.…  Seguir leyendo »