Martes, 10 de noviembre de 2009

El día 9 de noviembre hace 20 años, la caída del Muro y la consiguiente unificación del país fue un acontecimiento de gran calado simbólico que escenificaba el definitivo fin del tan debatido Sonderweg (camino particular) alemán en la historia contemporánea, cuyas contradicciones habían desembocado en el nacionalsocialismo, la guerra, el Holocausto y la partición.

Sin embargo, 20 años de la tan ansiada normalidad no han borrado los horrores del pasado. Al contrario, la guerra, la dictadura y Auschwitz siguen presentes en la cultura política del país, y esto hasta unos límites que para observadores no alemanes a veces pueden rayar en lo ridículo.…  Seguir leyendo »

A los argumentos que son verdaderos razonamientos se responde destruyéndolos, y a los que son sólo aparentes haciendo distinciones», decía Aristóteles en sus Argumentaciones Sofísticas. Y en este momento parece que estamos en España atrapados en una trampa sofista: todos queremos que los piratas somalíes vuelvan a África para que nuestros compatriotas estén más seguros, pero hacerlo violaría las reglas de nuestro Estado de derecho que es lo que más vale para nosotros. De forma que nosotros mismos nos estaríamos prohibiendo hacer lo que legítimamente más deseamos.

Necesitamos distinciones, está claro. Y la distinción que puede sacarnos del embrollo es separar adecuadamente el mundo jurídico interno y el internacional marítimo; distinguir entre la jurisdicción como manifestación del Estado de derecho y la jurisdicción como fruto de una decisión libre y arbitraria de un concreto Estado.…  Seguir leyendo »

Algunos acontecimientos de los últimos días y, sobre todo, las reacciones públicas y publicadas sobre las actuaciones judiciales en los ya conocidos como casos Palau y Pretoria, en particular sobre los modos y las decisiones cautelares adoptadas, hacen necesarias algunas reflexiones. Ambos casos constituyen, pese a sus notas divergentes, un episodio más de un estado de cosas preocupante, muy preocupante, mediante el que se ha transformado, adulterándolo, el momento de la justicia. Intentemos explicarnos.

Desde hace ya bastante tiempo, la instrucción sumarial parece haberse convertido en nuestro país en el espacio donde se ventila y se decide acerca de la inocencia o culpabilidad de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

En octubre de 1989 me atreví a predecir a unos compañeros de la Universidad de Oxford que a lo largo de nuestras vidas seríamos testigos de la desaparición del Muro de Berlín y que quizás también veríamos el fin del comunismo en la Unión Soviética. Aunque todos estuvieron de acuerdo en que podía haber grandes cambios en la Unión Soviética, ninguno consideraba la desaparición del Muro de Berlín posible y ni siquiera deseable por los problemas que podía provocar; incluso un estudiante alemán comentó que las mentalidades entre los alemanes de la República Federal y la República Democrática eran tan distintas que, en su opinión, la división de su país era irreversible.…  Seguir leyendo »

España tiene actualmente casi un  millar de soldados en Afganistán. El Gobierno difundió imágenes que muestran el increíble relieve en que deben desenvolverse. Los vehículos quedaban atascados en la arena o volcaban en el lecho de un río, con las ruedas arrancadas y los palieres rotos.

En medio del fragor de los debates que se suceden en Estados Unidos, un creciente número de analistas e incluso militares veteranos cuestionan la política aplicada en Afganistán. De modo cada vez más evidente, es improbable que limitarse a enviar más tropas redunde en una victoria contra los talibanes. Numerosos observadores consideran que lo único que se logrará, probablemente, es cosechar un número más elevado de víctimas.…  Seguir leyendo »

La dramática negociación en torno al secuestro del Alakrana está demostrando, una vez más, que el infierno de los mandatos internacionales de intervención está pavimentado de buenas intenciones. Especialmente para los sucesivos gobiernos españoles que han participado en ellas y que cada vez encajan fuertes desgastes políticos, por el hecho de que una parte considerable de la población no termina de confiar en la necesidad de apuntarse a tanta misión intervencionista, sin marcos de acción bien definidos y con tendencia a la improvisación operativa por parte española. Además, hay una absurda tendencia general a pensar que internacionalmente nadie nos observa y que resultamos incomprensibles para iraquís, afganos, paquistanís o somalís.…  Seguir leyendo »

Très souvent, par absence de mise en perspective ou par nécessité de forcer le trait, on confond événement et rupture historique. Trop souvent, on entend que plus rien ne sera comme avant après tel ou tel événement. Or s’ils ont une réelle importance et marquent une évolution dans la structure des relations internationales, ils représentent rarement une rupture. Le monde n’est pas immuable, il évolue, mais ses évolutions ne sont pas forcément des révolutions.

Il n’y a en fait pas eu de nouvelle rupture historique depuis la fin du monde bipolaire. Le monde est actuellement en recomposition. Dans une période récente, on a annoncé à quatre reprises une révolution stratégique.…  Seguir leyendo »

Of all the arguments in support of capital punishment, perhaps the most emotionally compelling is that it provides «closure» for the loved ones of murder victims. Prosecuting attorneys, politicians and journalists commonly refer to how executions allow family members to «move on» from their pain, providing a sense of relief at knowing that «justice» was finally served.

With the Supreme Court’s denial Monday of his request for a stay, «Beltway sniper» John Allen Muhammad is scheduled to be executed at 9 p.m. Tuesday. Muhammad was the leader of the October 2002 sniper shootings in which 16 Washington-area residents were shot, and 10 killed.…  Seguir leyendo »

The Obama administration’s worldview is still emerging, but its policies toward Russia and China are already revealing. Its Russia policy consists of trying to accommodate Moscow’s sense of global entitlement. So far that has meant ignoring the continued presence of Russian forces on Georgian territory, negotiating arms-control agreements that Moscow needs more than Washington does and acquiescing to Russian objections to new NATO installations — such as missile interceptors — in former Warsaw Pact countries. An aggrieved Russia demands that the West respect a sphere of influence in its old imperial domain. The Obama administration rhetorically rejects the legitimacy of any such sphere, but its actions raise doubts for those who live in Russia’s shadow.…  Seguir leyendo »

The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, published by the American Psychiatric Association, is the bible of diagnosis in psychiatry, and is used not just by doctors around the world but also by health insurers.

Changing any such central document is complicated. It should therefore come as no surprise that a committee of experts charged with revising the manual has caused consternation by considering removing Asperger syndrome from the next edition, scheduled to appear in 2012. The committee argues that the syndrome should be deleted because there is no clear separation between it and its close neighbor, autism.

The experts propose that both conditions should be subsumed under the term “autism spectrum disorder,” with individuals differentiated by levels of severity.…  Seguir leyendo »

El texto que reproducimos es un extracto de la conferencia que el director de ‘The Wall Street Journal’ pronunció el pasado miércoles 4 de noviembre en la sede de EL MUNDO dentro del seminario ‘El periodismo del Siglo XXI’.

Se diría que nosotros, los tipos de los medios de comunicación de toda la vida, estamos predestinados a retirarnos sumisamente a las praderas para dejar paso a una nueva generación de intrusos internautas cuyas capacidades digitales son más importantes que la integridad periodística y cuyo desprecio del periodismo tradicional sólo corre parejo con su obsesión por aprovecharse de nuestros contenidos. Sin embargo, es verdad que hemos contribuido colectivamente tanto a nuestra desaparición como a dar la impresión de que ya la tumba aguarda a todo aquel que lleve el cartel de periodista.…  Seguir leyendo »