Sábado, 14 de noviembre de 2009

The first local elections since Kosovo’s unilateral declaration of independence from Serbia in February 2008 take place tomorrow, and calls for Kosovo Serbs to vote are growing louder. Urging the group to express their democratic rights and uphold community interests, these voices fail to consider an alternative perspective – that boycotting elections is an important democratic means of registering discontent with institutions and elections that many Kosovo Serbs regard as illegal and illegitimate.

With the International Court of Justice (ICJ) due to rule next year on the legality of Kosovo’s independence declaration, pressuring Kosovo Serbs to participate in elections that don’t conform with UN security council resolution 1244 risks further undermining the EU’s capacity to play a stabilising role by eroding its already tenuous claims to be status-neutral.…  Seguir leyendo »

My colleagues in the Amazon office of Greenpeace like to characterise deforestation as a lion, oscillating between periods of slumber and bouts of frenetic and violent activity. New figures released by Brazil’s government yesterday suggest that over the past year the lion has slept a little more soundly than usual. This is very good news, but we must not take our eyes off him.

The reported fall in the rate of Amazon deforestation should be kept in perspective. Over the past year «just» 7,000 square kilometres of rainforest was destroyed – which means that an area just a little smaller than Puerto Rico was razed to the ground.…  Seguir leyendo »

The fall of the Berlin Wall and the release of Nelson Mandela are two of the most joyous and momentous events of the past half century. The collapse of communism changed Europe for ever. The dismantling of apartheid spared South Africa a bloodbath and set the world an extraordinary example of reconciliation and racial harmony. Who could have imagined the two events were so closely linked?

Twenty years after the Wall was breached and almost two decades since Mr Mandela was freed, the architects of these astonishing events met in Berlin this week to celebrate what they unleashed and their consequent Nobel Peace Prizes.…  Seguir leyendo »

El pasado 10 de julio el presidente Obama se entrevistó con el Papa en el Vaticano. La cita venía precedida por la polémica respecto al aborto. El presidente norteamericano había sido invitado a la Universidad Católica de Notre Dame y 70 de los 440 obispos de Estados Unidos rechazaron la decisión de la Universidad de investirlo doctor honoris causa en Derecho.

En su discurso universitario, Obama apeló a la necesidad de un diálogo franco sobre el aborto y dio cuenta del e-mail de un médico que días antes de su nominación como candidato le dijo que, aunque había votado por él en las primarias, tenía serias preocupaciones acerca de si debía votarle en las elecciones presidenciales.…  Seguir leyendo »

Muchos de los que se oponen a conceder a los docentes estatuto de autoridad pública (casi siempre porque la propuesta proviene de fuera de su clan) sentencian que «la autoridad no es algo que pueda conferirse por decreto sino que hay que ganársela». Y se quedan muy orondos después de proferir lo que en la mayoría de los casos es una obviedad y, en el que nos ocupa, también una sandez. Sin duda la auctoritas del maestro -o sea, el espontáneo respeto y casi veneración a su figura y a su magisterio- es cosa que algunos conquistan merced a sus dotes personales: habilidad para comunicar, simpatía, equidad, etc… En una palabra, carisma: algo que no siempre dan la experiencia ni la buena voluntad.…  Seguir leyendo »

No lo podíamos creer: subidos en la gris muralla de hormigón, gentes de toda edad y condición agitando banderas y profiriendo gritos de libertad mientras al pie de la horrenda construcción aparecían las primeras piquetas del derribo y policías alemanes de uno y de otro lado contemplaban el espectáculo con gesto estólido en el que alternaban irritación, impotencia y complicidad. El Muro de Berlín, erigido por la República Democrática Alemana en 1961, se venía abajo el 9 de noviembre de 1989, hace ahora veinte años, sin disparar un solo tiro, en un ambiente festivo y reconciliador. El símbolo más visible y hosco de la Guerra Fría era en pocas horas pasto de una incontenible marea humana decidida a terminar con la monstruosa existencia.…  Seguir leyendo »

Una modesta proposición. Por eso de la salud pública propongo que los medios de comunicación de Catalunya, especialmente los escritos, que parecen gozar de historia y sensibilidad, inserten un pequeño recuadro donde den cuenta, día a día, del tiempo que va transcurriendo sin que el señor Fèlix Millet entre en la cárcel. ¿Cuánto llevamos? ¿Cien, ochenta, cuarenta y cinco días? Esa misma discusión sería una buena terapia social y una pregunta digna para el equipo de Redactores de Informes Institucionales (cuyas siglas RII lo identifica con la época del jijiji-jajaja que disfrutamos). Se podría adjuntar una pregunta sencilla que obligaría a la ciudadanía a definirse: ¿Cuándo se enteró usted que don Fèlix Millet era un chorizo?…  Seguir leyendo »

La corrupción es un rasgo sistémico de la sociedad y la política a lo largo de la historia. Constatarlo no es resignarse sino alertar sobre su corrosivo efecto. Porque si no podemos confiar en nuestros representantes y gestores, ¿por qué hacer el primo respetando leyes, pagando impuestos y haciendo cola para que nos llegue algo de la riqueza que producimos? La percepción de corrupción política, según datos internacionales, se relaciona directamente con la crisis de credibilidad de la política. El goteo de casos erosiona la confianza sobre la que se basa el funcionamiento de las instituciones y la seguridad de nuestras vidas.…  Seguir leyendo »

El nombramiento como presidente del ente público RTVE de Alberto Oliart es difundido por todos los medios de comunicación con el señalamiento expreso de una característica biográfica. Se le cita en primer lugar en muchas ocasiones no como un profesional determinado, abogado, o por sus actividades profesionales previas en diversas entidades financieras, o por alguno de sus cargos institucionales. Se sustantiva el rasgo de su edad para definir de buenas a primeras su identidad: ‘el octogenario’. No recuerdo, por ejemplo, que los medios recibieran el nombramiento de la ministra Aído sustantivando su personalidad bajo la expresión de ‘la treintañera’. Se habrá hecho referencia a su juventud, a su falta de experiencia.…  Seguir leyendo »

Con nocturnidad, alevosía y sin piedad. Así asesinaron los militares del Ejército de El Salvador al filo de la madrugada del 16 de noviembre de 1989 en la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA) a seis jesuitas y dos mujeres salvadoreñas. Entraron en la residencia disparando y el primer tiro fue a dar al corazón de monseñor Romero en una fotografía suya que colgaba de la pared. Diez años después de su asesinato, sabían que seguía vivo en la memoria del pueblo salvadoreño y querían matarlo de nuevo. Luego sacaron a los jesuitas al patio, les obligaron a tumbarse boca abajo y les dispararon a la cabeza.…  Seguir leyendo »