Miércoles, 18 de noviembre de 2009

La corrupción es el cáncer de la democracia. Secuelas del caso Gürtel: aquí está otra vez el debate perpetuo sobre la condición humana, ese vínculo entre la luz amarillenta de la codicia -dicen los libros sagrados del Tíbet- y la luz verde que aportan ciertos personajes, cómplices o necios, que merecen la condena eterna en el plano moral y político. Sin perjuicio, faltaría más, de las garantías jurídicas que les permiten defender su conducta sospechosa en un proceso que debería ser modélico. Intereses turbios (sinister interests, según Bentham) conjugados con un mal estilo intolerable en una sociedad que se respete a sí misma.…  Seguir leyendo »

Los españoles hemos respirado con alivio al conocer la ansiada noticia de que el 'Alakrana' «navega libre hacia aguas seguras», sin los piratas que los han retenido durante 47 días, tras abonar -al menos- un millonario rescate. Pero el alivio es el único sentimiento positivo que, a poco que nos paremos a pensar, puede dejarnos esta historia. La insólita aparición de Zapatero poniéndose la medalla de oro y repartiendo preseas de plata a De la Vega, Moratinos, Chacón y a la ministra «de Medios, que lleva lo de la pesca» (sic) roza (por la parte de dentro) el esperpento.

Por lo que se sabe, que es poco, puede que el rescate sea el mayor hasta ahora pagado a los piratas somalíes.…  Seguir leyendo »

Cuando la crisis de la globalización (crisis ambiental, social y alimentaria) nos enseña que hay que devolver el papel de gobernabilidad real a los estados, este –falto de práctica y con los mecanismos oxidados– traslada otra vez sus obligaciones al sector privado. O al menos esta es mi impresión al vivir en directo el desarrollo de la Cumbre Mundial de Seguridad Alimentaria que se celebra en Roma desde el día 16 y que acaba hoy. Aunque con algunos contrapuntos interesantes.

Como decía, los gobiernos aquí reunidos –faltan muchos de los jefes de Estado responsables de perpetuar el hambre en el mundo, como los del G-8– trasladan al sector privado su fracaso en la resolución de la crisis crónica de la malnutrición.…  Seguir leyendo »

El pasado 30 de octubre Claude Lévi-Strauss fallecía en París a la edad de 100 años. Filósofo y etnógrafo a un tiempo, es hoy un referente intelectual indispensable a la hora de pensar las relaciones entre el hombre y la sociedad, la naturaleza y la cultura, y el complejo sistema de elementos que se articulan en los diferentes modelos mitológicos que han ocupado una parte central de sus estudios. Mitos, costumbres, artes, lenguas, reglas de parentesco, religiones, instituciones, etcétera, todo le atraía al joven etnógrafo que decidirá dedicar su vida al estudio de las formas de la cultura.

Tristes Tropiques, de 1955, recogerá lo que él mismo calificó como "la experiencia más importante" de su vida.…  Seguir leyendo »

Cuando se anunció que Alberto Oliart, abogado, poeta, memorialista, político y miembro de la generación de Carlos Barral, había sido nombrado, a los 81 años, presidente de la Corporación RTVE, los calendarios marcaban los siguientes cumpleaños: Manuel Aleixandre, actor, 92; Luz Casal, cantante, 51; Juan Pardo, cantante, 67; Rosa Regàs, escritora, 76; José Manuel Caballero Bonald, poeta, novelista y memorialista, 83; Carlos Fuentes, escritor, 81; Hans Magnus Enzensberger, escritor, 80; Leonardo DiCaprio, actor, 35; y Demi Moore, actriz, 47.

Ni Aleixandre ni sus compañeros de reparto en esta lista, excepto los dos actores norteamericanos, podrían trabajar ahora en la corporación que va a presidir el ex ministro de Defensa de la UCD.…  Seguir leyendo »

En los últimos tres años el número de personas que pasan hambre en el mundo ha pasado de 854 a 1.020 millones, de modo que no sólo no nos acercamos al primer objetivo del milenio, que es reducir a la mitad el número de personas que pasan hambre en el mundo para el 2015, sino que nos alejamos de tan noble objetivo. La conjunción de la fuerte subida de los precios de los alimentos iniciada a finales de 2007, y la aguda recesión económica que el mundo sufre desde mediados de 2008, explica el empeoramiento del hambre en el mundo.

Acabar con el hambre es un reto gigantesco que requiere del compromiso firme de todos los gobiernos, tanto de los países pobres como de los países ricos, de la sociedad civil, del sector privado y de las organizaciones internacionales.…  Seguir leyendo »

The Justice Department’s decision to try Khalid Shaikh Mohammed, the self-proclaimed mastermind of the 9/11 attacks, in a federal court in New York City has elicited several criticisms. Most are pointless, but one — the idea that it will give a terrorist a platform from which he could stir up support in the Muslim world for his radical views — is well taken.

First, let’s dispose of the straw men. John Boehner, the Republican leader in the House, accused the Obama administration of “treating terrorism as a law enforcement issue” — as though “law enforcement” is an epithet. In truth, the White House’s counterterrorism team is composed largely of the same professionals who battled terrorists under President George W.…  Seguir leyendo »

Not so very long ago I found that I (a writer, editor, mother of three, but otherwise a free agent) had volunteered to become a full-time carer for someone with Alzheimer’s: my mother-in-law, Nancy. She and her husband, Morris, came to live with us in a vast Victorian house surrounded on three sides by sea in the far, far North of Scotland.

Previously I’d thought of my “self” as something inviolable, something that was permanently me. The experience of dementia, of seeing it taking hold, undermined the remnants of faith in myself as a soul. Alzheimer’s taught me that I am a biological creature: that what we consider as self is a construction contingent entirely on health.…  Seguir leyendo »

Tema: Se repasa el contexto en el que se presenta la candidatura islandesa a la adhesión y se formulan propósitos respecto a cómo la Presidencia española debe gestionar eficazmente el proceso teniendo en cuenta la muy similar experiencia ampliatoria de 1995 y tratando de no romper los difíciles equilibrios actuales de la UE frente a otras solicitudes de adhesión.

Resumen: El gobierno islandés presentó por sorpresa su solicitud de ingreso a la UE a finales de julio de 2009, obteniendo el visto bueno del Consejo casi inmediatamente a pesar de la escasa mayoría parlamentaria en la que se basaba la solicitud.…  Seguir leyendo »

De repente uno cumple 81 años y, también de repente, uno se percata de que está igual que a los 80. De golpe se cumplen 70 años y, también de golpe, uno se da cuenta de que se siente lo mismo que a los 69. Esto de cumplir años por encima de los 80 es menos solemne de lo que la gente piensa. Les pasa a todos los que no doblan antes.

Viene esto a cuento del revuelo que se ha organizado por el nombramiento del octogenario don Alberto Oliart como presidente de una institución denominada Radiotelevisión Española. Hay ocasiones en que la vejez es más temible que la muerte -Mortes magis metuenda senectus-, decía Juvenal, pero nunca si se acierta a lidiarla huyendo de los eufemismos y las monsergas.…  Seguir leyendo »