Jueves, 19 de noviembre de 2009

The manner of the birth of the new European presidency tells you everything that is wrong with it. Instantly it has provoked confusion, a satirical focus on personalities and rancour between nations large and small. Everyone is talking about who the president and foreign minister of this abstract entity will be, no one about how it will actually work.

Perhaps that is because, in their hearts, people know that it can’t. The EU is not a country and, far from “gaining weight globally by speaking with one voice”, acting as if it were could imperil many of its achievements to date.…  Seguir leyendo »

I have always been ambitious and adventurous, someone with a zest for life who more than anything wants to see the world. And because I hold an Australian passport, I’ve been able to do just that, because I can travel on Working Holiday visas — a benefit that young Americans should envy.

Australia has reciprocal agreements with 26 governments that allow its young citizens (usually those under the age of 30) to work temporarily in each other’s countries, almost always without having to arrange employment sponsorship in advance. I’ve traveled from Asia to Europe to the Americas with these visas, and applying for one for Canada, where I’m now working, took me only a few minutes.…  Seguir leyendo »

Un conocido director madrileño decía ayer en su vídeo que una gran potencia industrial ha sido humillada por la torpeza de su Gobierno. Es una tesis errónea. ¿Qué lectura debe hacerse del Alakrana?

La principal es la del editorial de ayer de este diario: «Bien está lo que bien acaba». Y el Alakrana ha finalizado sin ninguna víctima mortal (ayer mismo murió el capitán de un barco con bandera de Singapur) y todos los marineros están libres.
La segunda es que el final es correcto. Ha habido cesiones, claro. Las mismas de otros países que ayudan (España no es una excepción) al pago del rescate.…  Seguir leyendo »

Le géant américain Starbucks a entamé sa nouvelle campagne publicitaire : «Lorsque vous achetez Starbucks, que vous le sachiez ou non, vous investissez dans bien plus qu’une simple tasse de café. Vous souscrivez à une éthique du café. Par le biais de notre programme Starbucks Shared Planet, nous achetons plus de café équitable qu’aucune entreprise au monde. […] Ce café, c’est l’assurance d’un bon karma […] Et n’oubliez pas qu’une petite partie du prix d’un café Starbucks permet de vous offrir un lieu convivial, confortable, de la bonne musique, une atmosphère propice à la rêverie, au travail ou à la conversation.…  Seguir leyendo »

Le bicentenaire de la naissance de Charles Darwin, celui de la Philosophie zoologique de Lamarck et les cent cinquante ans de l’Origine des espèces sont l’occasion de rappeler que la théorie de l’évolution est elle-même évolutive.

Hominisation et humanisation

Alors que l’évolution biologique, résulte de l’émergence d’une seule espèce humaine (hominisation), l’évolution sociale et culturelle, plus tardive, s’est faite par la diversification des cultures et l’émergence d’une normativité propre à chaque groupe humain (humanisation). La tension est peu visible car les deux processus, étudiés séparément, ne relèvent ni de la même échelle de temps, graduée d’un côté en millions d’années et de l’autre en milliers, ni des mêmes valeurs (vie de l’espèce-promotion de la dignité de chaque être humain).…  Seguir leyendo »

Cinco soldados ingleses mueren en Afganistán a manos de un policía local a plena luz del día, a poca distancia de su cuartel. El asesino era un infiltrado a sueldo de los narco-talibanes, el nuevo Ejército informal afgano que está poniendo de rodillas al super-tecnológico Ejército estadounidense y a todos sus aliados. Se trata de un guión tristemente conocido, que se interpreta desde hace años al otro lado del mundo, en Colombia, donde la joint-venture entre los barones de la cocaína y las FARC ha convertido gran parte del país en un narco-archipiélago. Ni las intervenciones del Ejército, ni la forzada erradicación de los cultivos de coca, ni el uso de la diplomacia, ni hasta la concesión de una tajada del país -el Despeje- a las FARC a cambio del alto el fuego; ninguna de estas estrategias ha hecho mella en la industria de los narcóticos.…  Seguir leyendo »

A casi todos nos interesaría una China lo más democrática posible, pero si, como parece más probable, va a seguir siendo una cultura política autoritaria, al menos, que esté crecientemente regida por la ley y el derecho, un objetivo asequible.

Ni China es democrática, ni va a serlo en esta generación: el Partido Comunista Chino, con 80 millones de afiliados, controla el país, nada importante puede intentarse al margen de su nomenklatura -compuesta por unas 2.500 personas- y nadie en su sano juicio puede predecir fundadamente si habrá o no varios partidos políticos en pugna electoral pacífica por el poder dentro de dos, 12 o 20 años.…  Seguir leyendo »

Por la ventanilla del metro de Barcelona alcanzo a ver una valla concebida por el Ministerio de la Igualdad, creado por el Gobierno del señor Rodríguez Zapatero. En primer plano, una mujer joven y atractiva llamada Angie Cepeda luce unos preciosos pendientes de plata. Su mirada es diáfana y la complementa con una sonrisa displicente, quizá un punto altanera. El lema de la valla reza: «De todos los hombres que haya en mi vida ninguno será más que yo».

En un primer momento esta consigna cargada de insinuaciones y connotaciones -cosa lógica, si no, no sería tal- despierta mi alarma. Primero, parece afirmar que una mujer española contemporánea tiene (mejor dicho, el eslogan implica que ha de tener) muchos hombres; o da por sentado que ya los ha tenido, afirmación que, cuando menos, resulta discutible.…  Seguir leyendo »

Que la riqueza de las naciones depende de la calidad de su enseñanza se ha convertido en lugar común, siempre sospechoso. Pero en este caso se trata de un hecho incontrovertible. Nada de extraño que todos los gobiernos y partidos prometan una mejor educación, aunque la cosa se quede luego en mero discurso electoral, al menos en España, donde el nivel educativo no hace más que decrecer, con la consiguiente amenaza para nuestro futuro, acentuada por la crisis económica, de la que sólo saldrán los países con alto nivel educativo. Y lo primero que tendríamos que hacer no es otro plan de enseñanza, sino preguntarnos a qué se debe nuestro fracaso escolar, mayor que el de los países de nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

El presidente valenciano, Francisco Camps, ha dicho muchas tonterías en los últimos meses, ha cometido muchos errores e incluso, quizás, ha incurrido en irregularidades de otro género que los jueces han de esclarecer. Algunos lo consideran ya un cadáver político. Tiene razones, por tanto, para estar nervioso e irritable, situaciones en las cuales uno no suele dar pie con bola. Pero el jueves pasado pronunció unas palabras que, a pesar de encontrarse en este difícil trance, no tienen disculpa alguna.

En el Parlamento valenciano, replicando en un debate al portavoz socialista, Camps acabó su intervención diciendo:

«A usted le encantaría coger una camioneta, venirse de madrugada a mi casa y que, por la mañana, apareciera yo boca abajo en una cuneta».…  Seguir leyendo »

Los elogios de Clinton en Jerusalén a la postura de Netanyahu sobre los asentamientos provocaron una tormenta de protestas de líderes palestinos y árabes. Los palestinos acusaron a la Administración Obama de «dar marcha atrás» e «incurrir en hipocresía política» en los asentamientos y dijeron que no se vislumbraba una reanudación de las conversaciones de paz. Más diplomáticos, los colaboradores de Abas expresaron su profunda decepción y frustración con el nuevo cambio en la política estadounidense, pues perjudica a las perspectivas de paz. Como declaró el responsable palestino de las negociaciones de paz, Saeb Erekat, «si Estados Unidos no puede conseguir que Israel ponga en práctica una congelación de los asentamientos, ¿qué posibilidad se les ofrece a los palestinos de lograr un acuerdo (en el conjunto aún más complejo de cuestiones relativas a las conversaciones finales de paz)?».…  Seguir leyendo »

“Las Américas y el Mundo 2008” es un proyecto de investigación que analiza la opinión pública de los países de la región en asuntos de política exterior y relaciones internacionales. En esta ocasión la encuesta se realizó en cuatro países: Colombia, Chile, México y Perú. El sondeo se realiza cada dos años a una muestra representativa de la población nacional de estos países y pretende la incorporación gradual, en las próximas entregas, del resto de América Latina.

Las instituciones participantes en esta primera entrega conjunta son: en México, el CIDE a través de la División de Estudios Internacionales; en Perú, el Instituto de Opinión Pública de la Pontificia Universidad Católica del Perú; en Colombia, la Universidad de los Andes, a través de su departamento de Ciencia Política y su Escuela de Gobierno; y, en Chile, el Instituto de Ciencia Política de la Pontificia Universidad Católica y el Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile.…  Seguir leyendo »

Europa busca presidente: ‘Se exige experiencia previa como presidente nacional, perfil político bajo y capacidad de obediencia a los líderes de los Estados. No se precisa ambición europea. Se valorará muy positivamente el carácter discreto y acomodaticio’. Bien podría ser éste el perfil profesional del candidato ideal para ocupar la presidencia del Consejo Europeo cuyo nombre deberían comunicarnos esta noche los líderes europeos tras cábalas inacabables. Y, junto a él, habrá de conocerse también quién ocupará el nuevo cargo de Alto Representante para la Política Exterior y Defensa, es decir, una suerte de ministro de Asuntos Exteriores europeo.

En realidad, no importan demasiado el nombre del agraciado final ni el sinfín de criterios que puedan buscarse para justificar su designación (derecha-izquierda, hombre-mujer, Estados grandes-pequeños…).…  Seguir leyendo »

Los pescadores españoles y sus compañeros del Alakrana vuelven sanos y salvos. Se ha pagado el rescate y en los próximos días se hará una gran simulación jurídica para devolver a los dos piratas detenidos. Pero el enredo en torno al secuestro del pesquero era de esperar desde el momento en que el juez Garzón inició su temeraria actuación, pidiendo o exigiendo con urgencia el inmediato traslado a España de los dos presuntos piratas apresados por la fragata Canarias.

Las ansias de notoriedad de Garzón se pusieron de manifiesto, una vez más, porque su requerimiento fue con carácter de urgencia, tras pedir a la abogacía del Estado que presentase la denuncia y que interviniese la fiscalía.…  Seguir leyendo »