Viernes, 27 de noviembre de 2009

A raíz del apasionado debate que en los últimos días se está generando sobre la más o menos inminente sentencia del Tribunal Constitucional (TC) sobre el Estatut, me vino a la cabeza una teoría que hace unos años me contó mi profesor de Filosofía del Derecho en la facultad, para explicar los problemas que pueden surgir en la creación y la aplicación del derecho. La llamó la teoría de Julia Roberts.

Este nombre tan poco jurídico tiene su origen en una escena protagonizada por la famosa actriz norteamericana en la película El informe pelícano. En ella un profesor de Derecho Constitucional plantea en clase un caso real sobre el conflicto existente entre la competencia de un Estado que reguló por ley la sodomía para convertirla en un delito sexual y el derecho a la intimidad reconocido en la Constitución federal.…  Seguir leyendo »

Todos nos sentimos aliviados cuando se anunció oficialmente que los secuestrados del Alakrana estaban en libertad (que no liberados). El subsiguiente debate político comenzó inmediatamente y cada uno trata de llevar el ascua a su sardina; las cosas son como son. La verdad es que materia para la controversia «hayla».

Es momento para comenzar a aportar algunas reflexiones más técnicas, para colaborar en lo que en argot militar son las «lecciones aprendidas». No es tarea fácil; hay demasiadas oscuridades, contradicciones, informaciones parciales y omisiones notables. Aclararlas ayudaría a saber lo que fue y lo que no debería haber sido.

Se extiende una percepción de humillación al Estado.…  Seguir leyendo »

Much significance is attached to the regional and parliamentary elections taking place in Namibia. It is the first time that so-called «free borns» – children born after Namibia gained independence from South Africa in 1990 – are able to vote. As the 20th anniversary of independence approaches, debate over Namibia’s economic and social progress is reaching fever pitch; analyses produced by research institutions and the media compete with party manifestos and impassioned public speeches.

International organisations, for their part, seem to have reached a consensus; in July this year the World Bank upgraded Namibia to upper middle income (UMI) status, alongside countries such as Mexico and Brazil.…  Seguir leyendo »

Indications ahead of the Commonwealth heads of government meeting in Trinidad are that Zimbabwe will be offered readmission to the Commonwealth in 2011. In return for readmission Zimbabwe will be required to implement democratic and economic reforms. Zimbabwe was suspended from the Commonwealth in 2002 on the grounds that Robert Mugabe had been fraudulently re-elected in the country’s presidential election. Zimbabwe quit the Commonwealth a year later, after the body refused to lift the country’s suspension. The lifting of Zimbabwe’s suspension had been supported by South Africa and some southern African countries, which favoured engagement over isolation of Zimbabwe. Mugabe’s Zanu-PF government labelled the Commonwealth’s decision racist.…  Seguir leyendo »

Resulta complicado aventurar lo que saldrá realmente de la cumbre del clima de Copenhague: si habrá acuerdo o no, si, en caso de haberlo, será muy ambicioso o no… Las negociaciones son y seguirán siendo complejas, y, por tanto, dependerá de muchas circunstancias difíciles de prever. En todo caso, y visto el compromiso de las grandes economías, incluidos EE UU y China, parece muy probable que, ya sea ahora en Copenhague o dentro de un año en México, finalmente habrá un acuerdo sobre reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Y lo que tampoco nadie duda es que este acuerdo tendrá consecuencias muy importantes sobre nuestro país.…  Seguir leyendo »

El próximo 10 de diciembre, la escritora alemana de origen rumano Herta Müller recibirá en Estocolmo el Premio Nobel de Literatura. Desde que en 1958 recayera en Boris Pasternak, en el último medio siglo el Premio Nobel ha ido a parar en 15 ocasiones a escritores originarios de Europa central y oriental, que en muchos casos comparten una historia de extrañamiento, exilio o disidencia. El mismo Pasternak, que estaba en el punto de mira del KGB, fue obligado a rechazar el galardón por las autoridades soviéticas; en 1970 el premiado fue Alexandr Solzhenitsin, que poco después fue privado de la ciudadanía soviética y deportado; en 1980 el Nobel fue para Czeslaw Milosz, que 30 años atrás había desertado de la Polonia comunista; en 1984, para Jaroslav Seifert, que había estampado su firma en la Carta 77 junto a Václav Havel, y en 1987 para Joseph Brodsky, expulsado en su día de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

The president will soon announce the deployment of additional U.S. forces to Afghanistan, in a speech likely to emphasize the importance of political progress there. Legitimacy is the most important outcome of a counterinsurgency strategy, not, as some have suggested, an input. It is unfortunate that much of the debate has ignored the role that additional military forces can play in building legitimacy and effective government in a counterinsurgency. Adding forces gives us leverage; military forces are vital to the success of any political strategy because they contribute directly to improving governance as well as to improving security.

The recent American experience in Iraq illustrates how U.S.…  Seguir leyendo »

In my early 20s, I worked for a tree care company as a climber and spent many happy hours pruning in upper branches. The company was often hired by homeowners to remove trees to open up a view or make way for a pool or driveway.

If the tree was healthy, we always suggested transplanting it, rather than cutting it down. A tree cut down is gone forever, but if you replant it, it can keep growing beautifully for years. Ever since I experienced the deep satisfaction of moving trees and seeing them survive, the Rockefeller Plaza Christmas tradition has baffled me.…  Seguir leyendo »

One of the profound mysteries of medicine is why in the midst of an epidemic some people become severely ill and die while others remain unscathed.

During the great plagues of past centuries, like the Black Death, smallpox and yellow fever, the answer was often cast in religious terms: survival was a miracle and succumbing was a punishment. During this influenza pandemic of H1N1, doctors and health officials invoke “underlying conditions.” This phrase, now so ubiquitous in news reports, is rightly understood to mean concurrent medical problems like diabetes and lung disease. But such underlying conditions are only part of the mystery of why this flu is so mild for some and so serious for others.…  Seguir leyendo »

Presiones a tope contra el TC. Por supuesto, los nacionalistas de todos los partidos: unos por «ius sanguinis» y muchos por «ius soli», incluidos los que llegan tarde, como Montilla y buena parte del PSC. Los de siempre exageran cada día un poco más: «independencia», «autodeterminación», por supuesto «nación», ya no son patrimonio de radicales y extremistas, sino lenguaje al uso en los partidos burgueses que presumen de moderados. Zapatero y los suyos hablan claro: «España no puede negar la decisión de los catalanes», dijo Rubalcaba; luego matizó, pero nunca se arrepintió. El presidente, por si acaso, anticipa su plan B.…  Seguir leyendo »

Si se cumple lo anunciado, el Consejo de Ministros de hoy aprobará el anteproyecto de ley de economía sostenible, una norma largamente esperada y de gran alcance que pretende impulsar las indispensables reformas estructurales del sistema socioeconómico para hacer posible la superación de los anacronismos del viejo modelo de desarrollo que han agravado la actual recesión española. Se trata de que, cuando se vislumbre la salida del túnel al término de la fase descendente del ciclo, se esté en condiciones de recuperar el dinamismo económico, que habrá que obtener por otras vías y con nuevas herramientas. Zapatero no ha precisado los detalles de su propuesta legislativa, pero sí se conoce el sentido de la norma, que habrá de ser ampliamente debatida en el Parlamento y que representará una cadena de reformas en las áreas de la economía, el sistema financiero, el mundo laboral, la educación y la investigación, las políticas sociales y las administraciones públicas.…  Seguir leyendo »

Tema: La crisis económica ha interrumpido súbitamente el proceso de convergencia real de los países del este y centro de la UE, provocando dudas sobre la solidez de su fundamentación micro y macroeconómica. Presentar cómo ha sucedido y qué respuestas se han dado constituye la finalidad del presente ARI.

Resumen: La reciente crisis económica internacional ha supuesto un duro despertar para las economías de la Europa Central y Oriental. Las especiales características de éstas, y en especial su fuerte vínculo con la economía global, contribuyen solo en parte a explicar la magnitud del shock y el frenazo en el crecimiento económico de este grupo de países.…  Seguir leyendo »

Tema: Las zonas fronterizas en Asia meridional presentan un grado elevado de conflictividad y de actividad ilegal y son una fuente constante de tensión entre los Estados de la región.

Resumen: El presente análisis examina el panorama de las zonas fronterizas en Asia meridional, caracterizadas por un elevado grado de conflictividad y actividad ilegal y por ser una fuente constante de tensión entre los Estados de la región. En las periferias de Asia del Sur persisten un gran número de conflictos abiertos, con un más que cuestionable papel de los Estados en muchos de ellos, y abundan las actividades delictivas, como el tráfico de seres humanos y el de drogas.…  Seguir leyendo »

Estimado ministro:

Dice Shakespeare que «el abuso del poder se fragua cuando el poder no conoce el remordimiento». Del debate que hemos vivido en las últimas semanas no sé que me ha sorprendido más: si descubrir el extraordinario poder del sistema de seguimiento de la vida privada de los ciudadanos llamado Sitel o la falta de remordimiento con que lo utiliza el ministro del Interior, sin ley orgánica que lo autorice para ello.

Históricamente, los derechos fundamentales surgieron para proteger al ciudadano frente a la inmunidad y la arbitrariedad del poder. La conciencia de la dignidad de la persona condujo a que se definieran ámbitos reservados al individuo y exentos de la acción del Estado.…  Seguir leyendo »

Sometime towards the end of the Copenhagen climate conference, Michael Zammit Cutajar, a Maltese diplomat and conference chairman, will gather 20 or so people into a back room of the Bella Conference Centre for an all-night session (or two) to do the deal. All the noise and the posturing, the 20,000 delegates, the lobbyists, the dramatic green demonstrators, the 180-page legal negotiating text, will be shut outside.

Those 20 people — representatives of the world’s key climate-change governments — will have in front of them perhaps a ten-page text. They will agree, or not, on greenhouse gas emissions limits for developed countries, financial assistance for developing countries and emissions constraints that developing countries are willing to take on in exchange for that assistance.…  Seguir leyendo »

«En tout état de cause, croyait pouvoir écrire Bruno Tertrais en 2008, le désarmement nucléaire généralisé n’est pas d’actualité.» Et pourtant ce thème de la dénucléarisation totale est bien à plein en 2009 sur le devant de la scène, après en particulier et surtout l’allocution de Barak Obama le 5 avril 2009 à Prague, le nouveau président des Etats-Unis plaidant ce jour-là pour un monde complètement débarrassé à terme des armes nucléaires.

Cette prise de position du nouveau locataire de la Maison Blanche – renouvelée devant le Conseil de sécurité de l’ONU le 24 septembre 2009 – s’inscrit, on le sait, dans le prolongement des options retenues par le candidat démocrate, qui avait fait sienne l’initiative «global zéro» lancée en 2007 par quatre éminents hommes d’Etat américains : Henry Kissinger, Sam Nunn, William Perry et Georges Schultz, ces derniers ayant repris et prolongé leur proposition dans une conférence à Paris en décembre 2008.…  Seguir leyendo »