Noviembre de 2009 (Continuación)

Introducción

La idea que inspira este documento es pensar que la forma cómo entendemos las relaciones energéticas es la que determina cómo definimos y aplicamos las políticas de seguridad energética. Ante ello, se considera que la emergencia de Asia Central en la escena hidrocarburífera internacional es una excelente oportunidad para ejemplificar la distancia que hoy en día existe entre la perspectiva epistemológica–conceptual, mayoritaria, de las relaciones energéticas y la realidad de estas mismas relaciones. De ahí que este documento de trabajo defienda que Asia Central constituye un excelente caso de estudio sobre el que inferir los elementos que deberían tener en cuenta unas políticas de seguridad energética de “segunda generación”.…  Seguir leyendo »

Figurons-nous qu’un Tristan et une Isolde se croisent sur un site de rencontres, et consultent leur profil aux critères de sélection standardisés : âge, profession, goûts musicaux, photogénie… Une normativité de l’amour qui confine à l’hygiénisme et vise moins à coupler deux humains qu’à les relier affectivement à leur ordinateur. Devant l’écran, l’automation devient peu à peu l’objet du désir, au détriment de l’élaboration aventureuse d’une relation.

A force de chercher une hypothétique osmose humaine par voie numérique, nous tendons à créer une symbiose avec des machines dont nous devenons dépendants. Or, ce fantasme de la symbiose homme-ordinateur est à la source de l’histoire du Web.…  Seguir leyendo »

The convictions of Pierre Falcone, Arcadi Gaydamak, ex-president's son Jean-Christophe Mitterrand and Charles Pasqua in a French court for arms trafficking to Angola have exposed the impunity with which arms traffickers supplied weapons to Angola during its 27-year civil war.

In an effort to stem the conflict, the United Nations imposed an arms embargo on both the government and the rebels. Both parties contravened the international decision during the second (1992-94) and third (1998-2002) periods of the civil war. The Angolan government employed primarily the services of Pierre Falcone and Gaydamak to procure the arms, while the main arms dealer supplying Unita rebels was the infamous Ukrainian Victor Bout, who is currently sitting in jail in Thailand.…  Seguir leyendo »

The talks in Moscow today with David Miliband are more important than the usual routine foreign minister's visit. We all know that relations between our two countries, at least at government level, have not been easy over the last couple of years. The visit is a chance to reset our relationship. Russia is determined to take advantage of this opportunity.

We see recent tensions as a break in normal relations between the UK and Russia. It is a relationship which can be seen, for instance, in the strong business links between our two countries. Trade between us has tripled over the last six years and reached more than $22bn in 2008.…  Seguir leyendo »

The Berlin Wall that came down 20 years ago this month was an apt symbol of communism. It represented a historically unprecedented effort to prevent people from "voting with their feet" and leaving a society they rejected. The wall was only the most visible segment of a vast system of obstacles and fortifications: the Iron Curtain, which stretched for thousands of miles along the border of the "Socialist Commonwealth." I am one of those who managed to cross these obstacles in November 1956, when they were partially and temporarily dismantled along the Austrian-Hungarian border. My experiences in communist Hungary, where I lived until age 24, had a durable impact on my life and work.…  Seguir leyendo »

Two days ago, I left the UN Assistance Mission in Afghanistan because, as I stated in my resignation letter, “I have believed for some time that the mission and indeed the engagement of the international community in Afghanistan were failing to tackle the fundamental political issues underlying the insurgency”. I had worked for UNAMA since June 2007, first in the southeast of the country, and then, from the start of this year, at the headquarters in Kabul, joining Peter Galbraith’s political team on election day.

From the beginning of my time in Afghanistan, I got the sense that we were drifting.…  Seguir leyendo »

Durante toda la semana ha circulado la especie de que el alivio estomacal de Cobo sobre Aguirre -«Lo que [su gente] está haciendo con Rato es de vómito», dijo al borde del espasmo y, dicho y hecho, enseguida vomitó tó lo que llevaba dentro- salió en realidad de las vísceras de Gallardón y el vicealcalde se limitó a poner, en el último momento, una cara de archivo a la vista de lo espesa que había salido la papilla.

Quienes sustentan esta tesis invocan un argumento principal: que el entrevistado anuncia que le dirá no sé qué a la cara a Zapatero, «si se atreve a cumplir con lo que se ha comprometido conmigo» y los presidentes del Gobierno no suelen comprometerse a nada con los vicealcaldes.…  Seguir leyendo »

Hay muchas formas de definir el erotismo, pero tal vez la principal sea llamarlo la desanimalización del amor físico, su conversión, a lo largo del tiempo y gracias al progreso de la libertad y la influencia de la cultura y las artes en la vida privada, de mera satisfacción de una pulsión instintiva en un quehacer creativo y compartido que prolonga y sublima el placer físico rodeándolo de rituales y refinamientos que llegan a convertirlo en obra de arte.

Tal vez en ninguna otra actividad se haya ido estableciendo una frontera tan evidente entre lo animal y lo humano como en el dominio del sexo, diferencia que, en un principio, en la noche de los tiempos, no existía y confundía a ambos en un acoplamiento carnal sin misterio, sin gracia, sin sutileza y sin amor.…  Seguir leyendo »

Desde siempre he sabido que las mujeres tenemos una vida más larga que los hombres. Lo oí desde niña, y también me explicaron que esto se debía a que las mujeres, dado que no trabajábamos (o, por lo menos, no trabajábamos fuera de casa, en profesiones estresantes y de responsabilidad), consumíamos menos energía y nuestro organismo sufría un desgaste mucho menor. Siempre lo di por bueno.

En efecto, si una máquina se utiliza poco, tiene por lo general más duración que si está a tope muchas horas. Vivíamos más porque no dábamos golpe, y lo malo era que, al integrarnos cada vez más en el mundo del trabajo, íbamos a perder una de las pocas ventajas de las que disfrutábamos, íbamos a morir más jóvenes y nuestra longevidad se equipararía a la de los varones.…  Seguir leyendo »

O se pone coto de manera tajante, penal y política al fenómeno de la corrupción, o se nos irá por el sumidero el capital democrático logrado desde la Transición. Se marcharán los logros, las virtudes y los defectos de esta España por culpa de unos cuantos cientos de mangantes; y lo que es peor, a causa de un sistema que, lejos de atenazar a los corruptos y sus corruptelas, parece que ha servido para aumentar el número de excesos, incrementar el tamaño de las sacas de dinero y sembrar de dudas, injustamente, la labor de todos y cada uno de los más de ocho mil ayuntamientos españoles.…  Seguir leyendo »

El 9 de noviembre de 1989, el Comité Central del Partido Comunista de la República Democrática de Alemania (SED) decidió suavizar las restricciones de sus ciudadanos para viajar a Europa occidental en un intento desesperado para detener la revolución popular que desde septiembre desafiaba al régimen comunista de Berlín Este. El decreto ley en principio preveía que los ciudadanos de la RDA solicitaran visados para viajar. Pero en la rueda de prensa convocada por la tarde, Günther Schabowski - miembro del Politburó del SED-explicó por error ante la perplejidad general que la medida entraba en vigor con carácter inmediato.

Los ciudadanos de Berlín Este no esperaron más aclaraciones oficiales, acudieron al muro y lo franquearon.…  Seguir leyendo »

Las capitales occidentales están de mal talante. Y su mal humor tiene poco que ver con la situación económica que puede decirse que ha mejorado algo en las últimas semanas. Hace veinte años, cuando cayó el muro de Berlín en Alemania y finalizó la guerra fría, verdaderas multitudes se pusieron a bailar en las calles de la Europa central y oriental. Hace diez años, los primeros ministros y ministros de Economía y de Asuntos Exteriores de Europa se reunieron en Lisboa y en su comunicado final pronosticaron un esplendoroso futuro para el continente en casi todos los aspectos. Se publicaron libros titulados, por ejemplo, El fin de la Historia.La…  Seguir leyendo »

El viernes, a última hora de la tarde, se confirmó la intuición general: ingresaron en prisión provisional cinco de los nueves imputados, por ahora, en el caso Pretoria. Los hechos que, fragmentariamente, relatan el auto de prisión, de verificarse en el futuro juicio oral, no son moco de pavo y justifican plenamente la adopción de las medidas cautelares firmadas por el juez central de instrucción número 5.

Lo primero que llama la atención es la comparación –comparar siempre es odioso, dicen– con el caso Millet; en este, los imputados están libres, sin restricciones sensibles de movimientos y, según parece, con sus cuentas bloqueadas.…  Seguir leyendo »

Aquí, lo que ha ocurrido es que se ha roto el gran pacto sobre cuál debe ser el rol del Estado. Habíamos quedado, en efecto, en que la sociedad encomendaba al poder público la preservación de determinadas actividades económicas aunque no fueran rentables y que la función de los gobiernos era impedir que el 1% de la población controlara el 95% de la riqueza e invertir en carreteras (no concesiones de peajes a empresas privadas), escuelas, bomberos, sanidad, etcétera. Pero en los últimos 10 años se ha hecho exactamente lo contrario. Una serie de individuos sin escrúpulos y portadores de un solo valor en forma de ánimo de lucro, junto con los banqueros, cajeros, aseguradores y fondos de inversión de alto riesgo, han privatizado el Estado y lo han puesto a sus pies y en el comedero.…  Seguir leyendo »

During the Cold War, the Eastern Bloc was a dark place. To Westerners, that seemed true both literally (the lights often went out) and ideologically (the Iron Curtain blocked freedom's beacon). The darkness made it difficult to see individuals; Poles, Hungarians and Czechs seemed a crowded multitude whose individualism had been crushed by the heavy hand of collectivism.

In 1989, the lights suddenly came on, and individuals emerged. Images changed overnight. Out went the Bulgarian shot-putters and East German swimmers who looked as if they had been made in a laboratory. The crowds who chiseled away at the Berlin Wall or cheered in Wenceslas Square looked instead surprisingly ordinary -- made up of slightly shabbier versions of ourselves.…  Seguir leyendo »

Peter and Angela Hofmann aren't a typical German couple. For one thing, they met online, a rarity in this techno-wary country.

For another, the couple, both 55, moved this year from Berlin to rural Brandenburg state near the Polish border to open a pension, or bed and breakfast -- a risky move in a down economy.

But most striking of all is where they come from: Peter, who was born near Dresden, is what Germans call an Ossi, a child of communist East Germany, while Angela is from West Berlin, making her a Wessi.

It's been two decades since the fall of the Berlin Wall, yet the split between east and west is stronger than ever.…  Seguir leyendo »

Imagine waking up one fine Sunday morning to learn that they are laying down barbed wire in Washington. The coils cut off the western side of the District from Northeast and Southeast. Over the next three years, the steel wire is replaced by a wall of concrete 12 feet high. Now you are trapped, and if you're on the wrong side, the Washington Monument might just as well be the moon. Grim guards at fortresslike checkpoints along the District boundaries go through your papers and your car before you may proceed on special transit roads.

This is what happened in Berlin, starting on Aug.…  Seguir leyendo »

Once events make their passage from news of the day into history books, it is hard to imagine that they could have happened any other way. They're history, after all. And 20 years later, the fall of the Berlin Wall seems like that kind of history -- a world-changing event that we commemorate and celebrate, its heroes and villains well established, its images and significance clearly comprehended.

But the real story of the wall coming down is a lot less tidy than it may appear in the rear-view mirror. The "decision" to open the border was not a conscious choice at all.…  Seguir leyendo »