Noviembre de 2009 (Continuación)

For many Americans, the financial crisis, and the recession it spawned, have been devastating -- jobs, homes, savings lost. Understandably, many people are calling for change. Yet change needs to be about creating a system that works better, not just differently. As a nation, our challenge is to design a system of financial oversight that will embody the lessons of the past two years and provide a robust framework for preventing future crises and the economic damage they cause.

These matters are complex, and Congress is still in the midst of considering how best to reform financial regulation. I am concerned, however, that a number of the legislative proposals being circulated would significantly reduce the capacity of the Federal Reserve to perform its core functions.…  Seguir leyendo »

Amid the news about U.S. failures in Afghanistan stands a clear success: a vast expansion of primary health-care services, including a major increase in the number of female health workers to provide prenatal care, attend births and treat female patients. By supporting the capacity of the Afghanistan Ministry of Public Health to develop and implement these services, the United States has contributed to a dramatic reduction in deaths of Afghan infants and young children. Yet the approach that fueled this success is in jeopardy of being subordinated to the objective of employing health development resources to support military operations. Such a shift has no proven linkage to enhancing stability in the short term and undermines policies that can contribute to the emergence of a legitimate state.…  Seguir leyendo »

El presidente del Congreso de los Diputados publicó hace unos días un artículo en el que reflexiona sobre la propuesta de reforma legislativa sobre el aborto, patrocinada por su propio partido. José Bono comienza por señalar que en un tema tan serio "su conciencia lo interpela". Apunta, acertadamente, que no se puede considerar un asunto tan delicado como si de "una ley sobre seguros agrarios se tratara". No obstante, luego de un sorprendente esfuerzo de acrobacia argumentativa, concluye haciendo precisamente eso: considerando a la vida humana como un simple elemento más de ponderación en la ecuación política. Creo sinceramente que es sana cualquier iniciativa encaminada a un necesario debate sobre este asunto; pero deseo comentar algún extremo de lo argumentado.…  Seguir leyendo »

Autonomía no equivale a soberanía ni un estatuto tendrá nunca el rango de la Constitución, al provenir de ella. Esto significa que los catalanes tienen soberanía como españoles que son, no como catalanes. Es algo que conviene recordar es lo momentos críticos que se avecinan, con el Tribunal Constitucional a punto, dicen, de dictar finalmente sentencia sobre el nuevo estatuto catalán. Y si él decide que algunos artículos de ese estatuto no se ajustan a ley, habrá que acatarlo. Pero se están alzando voces que piden la desobediencia e incluso la descalificación del Tribunal, que es tanto como descalificar la Constitución y el modelo de Estado que hemos escogido.…  Seguir leyendo »

Si un terremoto asolara Cataluña, la mayoría de los catalanes preferiríamos refugiarnos en Zaragoza antes que en Marsella, en Valencia antes que en Lyon, en Madrid antes que en París. Seguiríamos, pues, en España en lugar de salir al extranjero en busca de acogida, de calor, de amistad. Pero la desmesura del ejemplo imaginario al que acabo de recurrir delata al instante la magnitud del desencuentro entre Cataluña y España. Tiene remedio, sólo que, como ya ocurrió entre 1975 y 1980, habrá que volver a empezar. La estrategia del reencuentro tiene tres ejes: el primero pasa por la implantación territorial del catalán; luego, es preciso que Cataluña obtenga capacidad real de decisión para captar y asignar recursos económicos; y, por último, necesita juzgados y tribunales propios e independientes.…  Seguir leyendo »

When the University of Chicago professor, Robert Z Aliber, came to Reykjavik in 2007 and saw the many building cranes rising from the tiny and northernmost capital in the world, he immediately saw that the bubble was going to burst. Like most critics of Iceland's economic boom at the time, his prediction was dismissed by the whole Icelandic establishment. They claimed that Aliber, as a foreigner, didn't have a profound enough understanding of the uniqueness of the Icelandic society.

When the Icelandic Viking economy came crumbling down in the second week of October 2008, many economists started to take another look at Aliber's theory.…  Seguir leyendo »

Tintín y Mrs Tiggy-Winkle [personaje de un cuento de Beatrix Potter] suscitarían más respeto en el escenario mundial". Este comentario de la carta de un lector a otro periódico es, sin duda, horriblemente injusto, pero el nombramiento de Herman Van Rompuy y Cathy Ashton para los dos cargos supremos de la UE es muy decepcionante. De los dos, el puesto más importante es el de la alta representante para la política exterior, y ése ha sido el nombramiento más sorprendente. Ashton, a la que no conozco, parece agradable, capacitada y creadora de consensos, y quizá es más dura de lo que parece, pero resulta doloroso contemplar su falta de experiencia internacional.…  Seguir leyendo »

Por mucho que sea el retraso y por variadas que sean las dificultades para afrontar su traducción al castellano, la aparición de Mi siglo del escritor, poeta e intelectual polaco Alexander Wat constituye un auténtico acontecimiento cultural. No resulta grano de anís animar a la lectura de un volumen de más de mil páginas sobre un mundo que a los españoles nos es tan absolutamente ajeno, el de la cultura polaca. Incluso entre nosotros hablar de Polonia obliga a referirnos a un programa de televisión - en mi opinión, deleznable-,heredero de una variante del humor cuyas raíces, por decirlo de alguna manera, habría que buscar en el caganer navideño, con absoluto desprecio a una magnífica veta de humorismo catalán cuyo representante más elegante fue para mí el malogrado Eugenio-.No…  Seguir leyendo »

Desde la revolución del neolítico hace 10.000 años, no se había producido una mejora en el estado de salud de las poblaciones humanas como la sufrida en los últimos 100 años. La mortalidad infantil ha disminuido, y continúa cayendo, la esperanza de vida ha aumentado en más de 25 años y hemos sido capaces de erradicar una enfermedad, la viruela. Muchos factores han participado en esta transformación, pero las dos intervenciones que más impacto han tenido son la provisión de agua potable y el desarrollo y aplicación de las vacunas. Las vacunas son el mayor logro de la medicina, más importantes aun que el descubrimiento de los antibióticos, y además de la viruela, están permitiendo el avance hacia la erradicación mundial de la poliomielitis y el sarampión.…  Seguir leyendo »

A raíz del apasionado debate que en los últimos días se está generando sobre la más o menos inminente sentencia del Tribunal Constitucional (TC) sobre el Estatut, me vino a la cabeza una teoría que hace unos años me contó mi profesor de Filosofía del Derecho en la facultad, para explicar los problemas que pueden surgir en la creación y la aplicación del derecho. La llamó la teoría de Julia Roberts.

Este nombre tan poco jurídico tiene su origen en una escena protagonizada por la famosa actriz norteamericana en la película El informe pelícano. En ella un profesor de Derecho Constitucional plantea en clase un caso real sobre el conflicto existente entre la competencia de un Estado que reguló por ley la sodomía para convertirla en un delito sexual y el derecho a la intimidad reconocido en la Constitución federal.…  Seguir leyendo »

Todos nos sentimos aliviados cuando se anunció oficialmente que los secuestrados del Alakrana estaban en libertad (que no liberados). El subsiguiente debate político comenzó inmediatamente y cada uno trata de llevar el ascua a su sardina; las cosas son como son. La verdad es que materia para la controversia "hayla".

Es momento para comenzar a aportar algunas reflexiones más técnicas, para colaborar en lo que en argot militar son las "lecciones aprendidas". No es tarea fácil; hay demasiadas oscuridades, contradicciones, informaciones parciales y omisiones notables. Aclararlas ayudaría a saber lo que fue y lo que no debería haber sido.

Se extiende una percepción de humillación al Estado.…  Seguir leyendo »

Much significance is attached to the regional and parliamentary elections taking place in Namibia. It is the first time that so-called "free borns" – children born after Namibia gained independence from South Africa in 1990 – are able to vote. As the 20th anniversary of independence approaches, debate over Namibia's economic and social progress is reaching fever pitch; analyses produced by research institutions and the media compete with party manifestos and impassioned public speeches.

International organisations, for their part, seem to have reached a consensus; in July this year the World Bank upgraded Namibia to upper middle income (UMI) status, alongside countries such as Mexico and Brazil.…  Seguir leyendo »

Indications ahead of the Commonwealth heads of government meeting in Trinidad are that Zimbabwe will be offered readmission to the Commonwealth in 2011. In return for readmission Zimbabwe will be required to implement democratic and economic reforms. Zimbabwe was suspended from the Commonwealth in 2002 on the grounds that Robert Mugabe had been fraudulently re-elected in the country's presidential election. Zimbabwe quit the Commonwealth a year later, after the body refused to lift the country's suspension. The lifting of Zimbabwe's suspension had been supported by South Africa and some southern African countries, which favoured engagement over isolation of Zimbabwe. Mugabe's Zanu-PF government labelled the Commonwealth's decision racist.…  Seguir leyendo »

Resulta complicado aventurar lo que saldrá realmente de la cumbre del clima de Copenhague: si habrá acuerdo o no, si, en caso de haberlo, será muy ambicioso o no... Las negociaciones son y seguirán siendo complejas, y, por tanto, dependerá de muchas circunstancias difíciles de prever. En todo caso, y visto el compromiso de las grandes economías, incluidos EE UU y China, parece muy probable que, ya sea ahora en Copenhague o dentro de un año en México, finalmente habrá un acuerdo sobre reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Y lo que tampoco nadie duda es que este acuerdo tendrá consecuencias muy importantes sobre nuestro país.…  Seguir leyendo »

El próximo 10 de diciembre, la escritora alemana de origen rumano Herta Müller recibirá en Estocolmo el Premio Nobel de Literatura. Desde que en 1958 recayera en Boris Pasternak, en el último medio siglo el Premio Nobel ha ido a parar en 15 ocasiones a escritores originarios de Europa central y oriental, que en muchos casos comparten una historia de extrañamiento, exilio o disidencia. El mismo Pasternak, que estaba en el punto de mira del KGB, fue obligado a rechazar el galardón por las autoridades soviéticas; en 1970 el premiado fue Alexandr Solzhenitsin, que poco después fue privado de la ciudadanía soviética y deportado; en 1980 el Nobel fue para Czeslaw Milosz, que 30 años atrás había desertado de la Polonia comunista; en 1984, para Jaroslav Seifert, que había estampado su firma en la Carta 77 junto a Václav Havel, y en 1987 para Joseph Brodsky, expulsado en su día de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

The president will soon announce the deployment of additional U.S. forces to Afghanistan, in a speech likely to emphasize the importance of political progress there. Legitimacy is the most important outcome of a counterinsurgency strategy, not, as some have suggested, an input. It is unfortunate that much of the debate has ignored the role that additional military forces can play in building legitimacy and effective government in a counterinsurgency. Adding forces gives us leverage; military forces are vital to the success of any political strategy because they contribute directly to improving governance as well as to improving security.

The recent American experience in Iraq illustrates how U.S.…  Seguir leyendo »

In my early 20s, I worked for a tree care company as a climber and spent many happy hours pruning in upper branches. The company was often hired by homeowners to remove trees to open up a view or make way for a pool or driveway.

If the tree was healthy, we always suggested transplanting it, rather than cutting it down. A tree cut down is gone forever, but if you replant it, it can keep growing beautifully for years. Ever since I experienced the deep satisfaction of moving trees and seeing them survive, the Rockefeller Plaza Christmas tradition has baffled me.…  Seguir leyendo »

One of the profound mysteries of medicine is why in the midst of an epidemic some people become severely ill and die while others remain unscathed.

During the great plagues of past centuries, like the Black Death, smallpox and yellow fever, the answer was often cast in religious terms: survival was a miracle and succumbing was a punishment. During this influenza pandemic of H1N1, doctors and health officials invoke “underlying conditions.” This phrase, now so ubiquitous in news reports, is rightly understood to mean concurrent medical problems like diabetes and lung disease. But such underlying conditions are only part of the mystery of why this flu is so mild for some and so serious for others.…  Seguir leyendo »

Presiones a tope contra el TC. Por supuesto, los nacionalistas de todos los partidos: unos por «ius sanguinis» y muchos por «ius soli», incluidos los que llegan tarde, como Montilla y buena parte del PSC. Los de siempre exageran cada día un poco más: «independencia», «autodeterminación», por supuesto «nación», ya no son patrimonio de radicales y extremistas, sino lenguaje al uso en los partidos burgueses que presumen de moderados. Zapatero y los suyos hablan claro: «España no puede negar la decisión de los catalanes», dijo Rubalcaba; luego matizó, pero nunca se arrepintió. El presidente, por si acaso, anticipa su plan B.…  Seguir leyendo »

Si se cumple lo anunciado, el Consejo de Ministros de hoy aprobará el anteproyecto de ley de economía sostenible, una norma largamente esperada y de gran alcance que pretende impulsar las indispensables reformas estructurales del sistema socioeconómico para hacer posible la superación de los anacronismos del viejo modelo de desarrollo que han agravado la actual recesión española. Se trata de que, cuando se vislumbre la salida del túnel al término de la fase descendente del ciclo, se esté en condiciones de recuperar el dinamismo económico, que habrá que obtener por otras vías y con nuevas herramientas. Zapatero no ha precisado los detalles de su propuesta legislativa, pero sí se conoce el sentido de la norma, que habrá de ser ampliamente debatida en el Parlamento y que representará una cadena de reformas en las áreas de la economía, el sistema financiero, el mundo laboral, la educación y la investigación, las políticas sociales y las administraciones públicas.…  Seguir leyendo »