Diciembre de 2009

Después de hablar del Rapto de África, ahora, hay que decir algo más concreto y alarmante, si cabe; que el continente está en venta, o en arrendamiento, en concesión o en la mixtura de esas cosas, llamando por todas partes al extranjero para que vayan los hombres o los estados ricos, a fin de que lleven allí sus capitales, logrando un cambio importante en la agricultura y en el mundo rural (yo creo que a peor). Se trata de la rapiña de las mejores tierras, de los más bellos paisajes, de los suelos africanos fértiles, en muchos casos con aguas abundantes en la capa freática.…  Seguir leyendo »

Ese podría ser el eslogan de cabecera que enmarcaría la reunión que mantuvieron esta semana la Secretaria General del PP, María Dolores de Cospedal, y el Ministro de Educación, Gabilondo, para abordar lo que han dado en llamar el «Pacto Educativo». Tras ella volvieron a insistir en la necesidad de firmar un gran acuerdo que recogiera de la imperiosa urgencia de modificar los hábitos y costumbres en las aulas para que el profesor recupere su autoridad; de la necesidad de invertir más recursos en Educación; de la precariedad de nuestro sistema educativo… Nada que objetar a esas declaraciones y el resto de las realizadas para ratificar el buen clima entre ambos dirigentes (el uno del Gobierno, la otra del partido principal de la oposición) en fechas en las que la preocupación por el bajo nivel de nuestros educandos preocupa a propios y extraños.…  Seguir leyendo »

Ante la presidencia semestral de la Unión Europea que España asume el 1 de enero, parece contradictorio reclamar más peso de la política exterior española frente a la política común europea, pero no existe tal contradicción. En un mundo de retos globales, el papel de los Estados con capacidad de actuar eficazmente es cada vez mayor. Así lo han entendido nuestros vecinos europeos, con Merkel y Sarkozy a la cabeza, y ésa es la línea que debe seguir el Gobierno español sin abandonar, por supuesto, nuestra vocación europeísta.

La reacción a la crisis financiera y económica global ha demostrado que son los Estados quienes toman las riendas en los momentos difíciles.…  Seguir leyendo »

El control de constitucionalidad del Estatuto de Cataluña, en sí misma una cuestión que no debiera exceder de los parámetros de visibilidad en que opera normalmente el Tribunal Constitucional, se ha convertido en un problema político de primer orden. No es extraño por ello que en el apasionado debate que ha generado hayan terminado por comparecer las grandes cuestiones en torno a la justificación y legitimidad del control mismo de constitucionalidad de las leyes aprobadas por los representantes de los ciudadanos.

En definitiva, late en los argumentos de muchos la tensión constante entre el principio democrático esencialista que proclama que son los ciudadanos y sus representantes quienes deciden por mayoría y en cada momento histórico lo que es justo y adecuado para regir la comunidad; y el principio constitucional que, aún reconociendo el anterior, le añade una cautela o control: lo deciden, sí, pero dentro de los límites de la Constitución, establecidos en caso de desacuerdo por un órgano extraparlamentario de tipo judicial.…  Seguir leyendo »

En El tercer hombre Orson Welles se burlaba de las supuestas excelencias de Suiza, al insinuar que toda la contribución de los helvéticos a la historia había consistido en el invento del reloj de cuco. En estos días, acaban de proporcionar un nuevo argumento para la burla, haciendo explícito su racismo con un referéndum victorioso destinado a prohibir los alminares en las mezquitas.

La humillación del colectivo musulmán resulta garantizada, sin que por otra parte sea dado suponer que la afluencia a las mismas vaya a disminuir. Todo lo contrario: acudir a una mezquita en Suiza, aun no siendo creyente, se ha convertido en un acto de expresa defensa de los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

En estos momentos, contener la destrucción de empleo es la primera prioridad de todos los agentes económicos españoles, aunque no sepamos muy bien cómo hacerlo o nos estorbemos en el camino los unos a los otros. Puede que la destrucción de empleo se estabilice en la primera mitad del próximo año, incluso en el primer trimestre. Pero, entonces, se nos revelará en toda su dimensión un problema de considerable envergadura: ¿cuánto más tardará en estabilizarse el desempleo y, durante cuánto tiempo tendremos que convivir con un exceso de paro tan desproporcionado como el que acabaremos acumulando cuando llegue esa ansiada estabilización del número de parados?…  Seguir leyendo »

Parecía que este año 2009 iba a ser el año de Barack Obama, tantas eran las expectativas que este había suscitado. Sin defraudar a sus partidarios inteligentes y sensatos – aunque sí, quizás, a los ingenuos que pasan súbitamente del excesivo entusiasmo a la más amarga de las decepciones-,el panorama internacional no se ha centrado exactamente en el protagonismo de Obama, sino en la sensación de que nos encontramos al final de una época, un final que se refleja, sin duda, entre otros componentes, en la personalidad del nuevo presidente norteamericano, pero cuyo alcance es de mucha mayor amplitud y envergadura.…  Seguir leyendo »

La antigüedad griega tenía sus héroes, esos semidioses que encontramos en Homero; figuraban Aquiles, Ulises y muchos otros. En las postrimerías de la edad media, el teatro, la novela, los grandes relatos (discursos con pretensiones de universalidad) aportaron, a su vez, los héroes que necesitaba la sociedad, esos personajes pertenecientes por lo general a la élite aristocrática aunque no necesariamente. Desde que se tiene noticia, también, los héroes han encarnado no tanto la ciudad en su conjunto – la nación-,a la par que el grupo dominante y sus atribuciones, cuanto, más bien, el mundo de la gente modesta, de los dominados y oprimidos y de su indignación e insumisión.…  Seguir leyendo »

Naturalmente, al aproximarnos al final del año en curso, tendemos a hacer balance y, muchas veces, grandes propósitos de enmienda para el año entrante. Y la verdad, no sabemos muy bien por qué los seres humanos hacemos esto al final del año y no, por ejemplo, por San Juan, o el 1 de septiembre. Todo esto hace referencia a las personas de carne y hueso, pero, curiosamente, los gobiernos, los estados, las instituciones, tienden a hacer lo mismo o algo parecido: balances e intenciones. La contradicción no es tal, pues los gobiernos, las instituciones, se expresan a través de personas como usted y como yo.…  Seguir leyendo »

Le dissident chinois Liu Xiaobo vient d’être condamné à onze ans de prison pour avoir exercé des droits universellement reconnus : dire et écrire ce qu’il pense. La Chine signe sans sourciller des engagements en ce sens, sachant que cela ne l’engage à rien puisqu’elle ne les tiendra pas. Elle inscrit même ces droits dans la Constitution, mais une Constitution a-t-elle d’autres fins que d’abuser les étrangers, de bercer et berner le peuple chinois ?

On savait certes qu’une fois arrêté (fin juin, après plus de six mois de détention préventive, ce qui est illégal dans cette démocratie exemplaire), Liu ferait de la prison.…  Seguir leyendo »

Vendredi 25 décembre, un réformiste modéré, Liu Xiaobo, a été condamné à onze ans de prison par le gouvernement chinois au simple motif qu’il avait fait circuler et signé une pétition, la Charte 08, qui réclame les réformes politiques et les droits humains fondamentaux dont une grande partie du monde bénéficie déjà.

Il s’agit d’un message clair à l’adresse de tous ceux qui demandent de la retenue à une Chine dotée d’une puissance toute neuve, et qui occupe désormais une place de premier rang dans les réunions de la gouvernance mondiale : “Puisque vous avez réclamé à grand bruit la libération de Liu après son arrestation, nous le punirons encore plus sévèrement.…  Seguir leyendo »

The mayhem that has swept over Iran in the past few days is once more calling into question the Islamic Republic’s longevity. Recent events are eerily reminiscent of the revolution that displaced the monarchy in 1979: A fragmented, illegitimate state led by cruel yet indecisive men is suddenly confronting an opposition movement that it cannot fully apprehend. It is premature to proclaim the immediate demise of the theocratic regime. Iran may well be entering a prolonged period of chaos and violence. In the aftermath of recent disturbances, however, it is obvious that the lifespan of the Islamic Republic has been considerably shortened.…  Seguir leyendo »

En el preciso momento en que la amnesia se extiende por los ámbitos financieros internacionales tan rápidamente como la gripe A, los resultados del plan de relanzamiento masivo puesto en marcha en el mes de noviembre de 2008 parecen haber disipado todas las dudas, los miedos y las críticas de las que ha sido objeto el modelo de crecimiento chino. Se ha recuperado la inversión, el sector inmobiliario vuelve a funcionar a pleno gas y los 20 millones de emigrantes despedidos por los dueños de las fábricas del litoral han vuelto a encontrar trabajo en la construcción de las grandes infraestructuras.…  Seguir leyendo »

Hace ahora poco más de dos años, el 20 de diciembre de 2007, se aprobaba la Ley del Cine en el Congreso de los Diputados. Una Ley que venía a reforzar el tejido industrial y el impacto cultural del cine español, pionera en el ámbito europeo al diferenciar y respaldar decididamente a los sectores independientes de la producción, la distribución y la exhibición. Una Ley que, además de otros muchos aspectos, aseguraba el carácter estatal del Fondo de Protección a la Cinematografía y planteaba nuevas ayudas, además de salvaguardar la cuota de pantalla destinada a las obras comunitarias. Medidas todas ellas articuladas para la mejora de nuestro cine, como así lo entendieron todos los Grupos Parlamentarios, cuya votación sobre la Ley fue unánime.…  Seguir leyendo »

El Estado chileno ha exhumado y enterrado dignamente a Víctor Jara, torturado y asesinado por Pinochet. El húngaro, al bardo nacional Miklós Radnóti, ejecutado por los fascistas. Pero el español ni ha intentado localizar los restos de Lorca, el poeta y dramaturgo de este país más amado y más traducido de todos los tiempos, víctima de quienes se sublevaron en Granada contra la legalidad republicana en 1936. Porque, tengámoslo muy claro, en Alfacar la Junta de Andalucía (al fin y al cabo Estado) no ha buscado oficialmente al autor de Yerma, sino a alguno de los supuestamente enterrados con él en la misma fosa, o muy cerca.…  Seguir leyendo »

Hace 40 años, el hombre pisó por primera vez la Luna. Cuarenta años después, las dos grandes potencias que compitieron ferozmente por alcanzar la Luna cooperan todos los días a bordo de la Estación Espacial Internacional. En la actualidad, una tripulación de seis astronautas de distintas nacionalidades vive y trabaja de forma permanente en un inmenso laboratorio, del tamaño de un estadio de fútbol, que orbita 250 kilómetros por encima de nuestras cabezas fruto de la colaboración entre Estados Unidos, Europa, Rusia, Japón y Canadá.

Hoy en día, con la ventaja de la retrospectiva, sabemos que el significado de la conquista de la Luna es muy distinto del que la opinión pública interpretó en 1969.…  Seguir leyendo »

Que la información sobre asuntos de interés público es un pilar del sistema democrático no parece que pueda haber duda. Sobre todo para el Tribunal Constitucional. Por tópico que resulte, el tema que suscita este artículo obliga a invocar de nuevo que: “el art. 20 de la Constitución (…) garantiza el mantenimiento de una comunicación pública libre, sin la cual quedarían vaciados de contenido real otros derechos (…) reducidas a formas hueras las instituciones representativas y absolutamente falseado el principio de legitimidad democrática (…)” (STC 6/1981). La información veraz es la base de una sociedad democrática. No a cualquier precio, sino acorde con unas reglas que en lo esencial se basan en la información de interés público y obtenida de forma diligente, esto es, contrastada con escrupuloso respeto a las normas deontológicas.…  Seguir leyendo »

Si el año pasado estuvo marcado de principio a fin por el ominoso estallido de la crisis económica, cuya evidente inminencia tantos negacionistas se empeñaban en acallar, este año que ahora termina ha estado presidido por la lucha contra la crisis. Una lucha que finalmente parece haberse visto coronada por el éxito, a juzgar por el rally alcista de las bolsas, que cierran el ejercicio con subidas estratosféricas desde los mínimos de marzo. Por lo tanto, si semejante interpretación fuera acertada, éste sería el mejor momento para empezar a pedir cuentas, exigiendo responsabilidades tanto a quienes permitieron que la crisis se formase como a los que se han beneficiado de su presunta resolución.…  Seguir leyendo »

Leszek Kolakoswski falleció a mediados de julio, sigilosamente y sin que la prensa, máxime la española, se diera apenas por enterada. Los fastos con que hace semanas se celebró la caída del muro de Berlín no han servido para remediar la omisión. «El tiempo aprieta a los muertos en el olvido», escribió Tasso en el canto último de la Gerusalemme liberata. Pero no, no es tolerable que dejemos pasar este año del gracia del 2009 -un año desparramado, avieso y tristísimo- sin rendir un homenaje último a Kolakowski. Kolakowski hizo aportaciones decisivas a la comprensión del primer Marx y publicó estudios memorables sobre las ramificaciones sectarias del cristianismo heterodoxo.…  Seguir leyendo »

A veces se da un paralelismo entre la recepción de nuevas ideas científicas y de nuevos proyectos políticos cuando ambos suponen una ruptura con las concepciones previas de los científicos, en un caso, o de los políticos y ciudadanos en el otro. El pasado siempre importa. Lo recoge William Faulkner: “El pasado no está muerto. Ni siquiera es pasado”.

La historia de la ciencia muestra que existe un conservadurismo mental que se resiste a aceptar nuevas ideas, aun las ya contrastadas, si chocan con lo previamente aprendido. Al final, los cambios conceptuales son aceptados, pero no repentinamente, sino a través de etapas consecutivas, que pueden resumirse en las cuatro siguientes:

1) se afirma que las nuevas ideas basadas en resultados experimentales son incorrectas, ya que resultan cuestionables los métodos empleados; 2) se defiende que los resultados son correctos, pero que resultan irrelevantes para las teorías establecidas; 3) se entienden los resultados como correctos y relevantes, pero se afirma que se trata de cosas ya sabidas desde hacía tiempo; y 4) los resultados, además de correctos y relevantes, se entiende que marcan un antes y un después en la investigación científica del campo de que se trate.…  Seguir leyendo »