Martes, 1 de diciembre de 2009

It was Justice Oliver Wendell Holmes who observed that relations between two actors really involve six «persons»: each actor’s self-image, each actor’s image of the other and, finally, what each actor actually is. Under this rubric, the success of President Obama’s «reset» policy with Russia will depend not only on getting U.S. actions toward Moscow right but also on getting insight into the way the Kremlin views the United States and its new president.

Unlike many of its critics, the new Obama administration is not inclined to view Vladimir Putin’s Russia as a paperback edition of the Soviet Union. Russia today is not a democratic state, but it is not an ideology-driven tyranny, either.…  Seguir leyendo »

My question for Switzerland and other European countries enthralled by the right wing: When did Saudi Arabia become your role model?

Even before 57.5 percent of Swiss voters cast ballots on Sunday to ban the building of minarets by Muslims, it was obvious that Switzerland’s image of itself as a land of tolerance was as full of holes as its cheese. When the right-wing Swiss People’s Party (SVP) came to power in 2007, it used a poster showing a white sheep kicking black sheep off the country’s flag. This was no reference to black sheep as rebels — the right wing doesn’t do cute — but to skin color and foreigners.…  Seguir leyendo »

A desolate island in a frozen sea brings the world’s nations together with a new type of agreement: one giving an international commission the right to govern a landmass through unanimous vote. The year was 1912; the subject was the island of Spitsbergen in the Arctic Ocean. Thereafter, it and the surrounding archipelago were to belong to no nation, its natural resources open to all.

That agreement was no doubt on the minds of the drafters of the Antarctic Treaty, which was signed to much fanfare 50 years ago Tuesday by 12 nations: Argentina, Australia, Belgium, Britain, Chile, France, Japan, New Zealand, Norway, South Africa, the Soviet Union and the United States.…  Seguir leyendo »

Switzerland’s referendum vote to ban minarets is needlessly xenophobic but it does not infringe the religious liberty of Swiss Muslims. Minarets remain emblematic of mosques in the Muslim heartlands but there is no theological reason why houses of worship in the West have to incorporate such towers.

Their original purpose was to relay the prayer call with the unamplified voice. Today this is done by modern technology, so minarets are not integral to contemporary mosque design. European mosques should stop mindlessly mimicking Eastern design and create prayer halls that blend into the landscape.

Muslims who have settled in Switzerland (and elsewhere in Europe) should not confuse culture with creed.…  Seguir leyendo »

No estaba pensado que las cosas tomaran esta dirección. Durante meses y meses nos habían estado diciendo que los esfuerzos para prohibir la construcción de minaretes en Suiza estaban condenados al fracaso. Las encuestas más recientes parecían indicar que alrededor de un 34% de la población suiza votaría a favor de esta lamentable iniciativa. El pasado viernes, en un mitin organizado en Lausana, más de 800 estudiantes, profesores y ciudadanos no tenían la más mínima duda de que el referéndum se saldaría con el rechazo de esta moción y que, en su lugar, nos centraríamos en la manera de transformar esta ridícula iniciativa en algo más positivo de cara al futuro.…  Seguir leyendo »

Escribo estas reflexiones viajando a Madrid desde Estambul, desde el estrecho del Bósforo que divide Europa y Asia (o que las une); volando sobre el Mare Nostrum que une (o separa) Europa y África.

Ésta es la metáfora de la Europa del Tratado de Lisboa, que, a partir de hoy precisamente, nos señala el rumbo político a 500 millones de personas. Es el Tratado pensado para darle un proyecto a Europa más allá de sus fronteras físicas continentales. Para permitirle ampliar su influencia sobre -y recibir la influencia de- ese mundo globalizado -éste sí- sin fronteras.

La elección de un presidente permanente de la Unión, Hermann Van Rompuy, de una ministra de Asuntos Exteriores, Catherine Ashton, al frente de un servicio diplomático europeo, la elección de una nueva Comisión Europea de 27 comisarias y comisarios, y, hace seis meses, la elección del Parlamento Europeo más poderoso de la historia, marcan una nueva época.…  Seguir leyendo »

Ya hace 14 años que terminó la guerra de Bosnia, y hoy el país sigue sumido en un punto de inflexión. La mitad de él está estancado en una disputa con el gobernador internacional, el Alto Representante. Es hora de que la comunidad internacional elija entre reforzar la actual autoridad ejecutiva internacional en Bosnia o establecer un nuevo planteamiento, basado en una creciente integración en la Unión Europea y en la OTAN. El Consejo de Implementación de la Paz, organismo que supervisa la aplicación del tratado de paz de 1995, evitó una decisión en su reunión del 18 de noviembre. Pero es imperativo que se pronuncie antes de la siguiente reunión, el 25 de febrero de 2010.…  Seguir leyendo »

Lo nuevo después del Holocausto, me decía hace pocos días Reyes Mate, es la necesidad de incluir la memoria en el análisis. Y, me pareció entender, no sólo la facultad de recordar, sino los recuerdos mismos. Y eso, por dos razones: primero, para establecer los hechos. El recuerdo de la víctima, su sufrimiento, vuelve incontestable cómo fue que pasó lo que pasó. Particularmente cuando resulta inexplicable y sin razón, como en el caso del Holocausto, pero también de algunas otras realidades que, como los mundos de Paul Eluard, existen y están en éste. Es lo que pasa con las categorías del pensamiento, que como lentes focalizadas, cambian irremediablemente el sentido de la realidad que estamos analizando.…  Seguir leyendo »

La historia del Tratado de Lisboa que entra hoy en vigor comenzó hace nueve años cuando los gobiernos signatarios del Tratado de Niza aprobaron una declaración -la 23- en la que hacían un llamamiento a una reforma en profundidad de las instituciones, las bases jurídicas y los procedimientos decisorios de la Unión Europea. Este «repensar Europa» venía motivado por dos razones. Por un lado, los Tratados fundacionales que databan de 1957 y habían sido parcialmente modificados en numerosas ocasiones, requerían de algo más que una puesta a punto. Por otro, la ampliación más ambiciosa de su historia exigía un nuevo pacto refundacional para la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Es bien conocido que la organización de la información ordinaria en los medios de comunicación públicos en bloques electorales durante las campañas electorales, de acuerdo con la representación política de cada partido, ha suscitado una notable controversia sobre su adecuación al derecho fundamental a la información. De hecho, en Catalunya los periodistas de los medios públicos audiovisuales han rechazado este sistema considerando que no responde a criterios profesionales de producción informativa. El tema ha cobrado de nuevo actualidad tras una reciente sentencia de la Sala de lo Contencioso-Administrativo del Tribunal Supremo. La razón estriba en que el tribunal ha avalado este sistema al rechazar el recurso que en su momento interpusieron los colegios de periodistas de Catalunya y Galicia, además de la Asociación de la Prensa de Madrid, contra el acuerdo de la Junta Electoral Central del 2008 por el que estimaba la pretensión de dos grupos parlamentarios en el sentido de que la cobertura de los actos de campaña de las distintas entidades políticas al final de los telediarios había de realizarse con arreglo a un criterio ponderadamente proporcional al número de votos obtenido por cada una de las entidades políticas en las anteriores elecciones al Congreso de los Diputados, aplicando dicho criterio día a día y con carácter preferente a cualquier otro.…  Seguir leyendo »

Desde hace 21años, el 1 de diciembre celebramos el Día Internacional del Sida para mantener el debate sobre este problema. Pero ¿cuál es el debate y el discurso formal sobre la epidemia? En primer lugar, recordemos que, a pesar de que los actuales tratamientos antirretrovirales (ARV) han reducido drásticamente los casos de sida y las muertes por esta enfermedad, España sigue siendo uno de los cinco países de Europa con la tasa de casos de sida más elevada. Pero, curiosamente, el sida se ha alejado de los medios de comunicación, y el mensaje de que la epidemia sigue descendiendo gracias a los tratamientos es aún frecuente.…  Seguir leyendo »

Ce dimanche 29 novembre restera gravé dans les mémoires des musulmans de Suisse. Le jour même où ils célébraient l’Aïd-el-Kébir (fête du sacrifice), le peuple suisse acceptait l’initiative demandant l’interdiction de la construction de minarets. Passé le choc d’un résultat que personne n’avait imaginé, pas même les initiants, cette secousse peut-elle être salutaire?

Ce qu’il faut d’abord souligner, c’est le fonctionnement exemplaire de cet instrument de démocratie qu’est l’initiative populaire. Une section d’un parti politique, contre l’avis de toute la classe politique, des médias, et autres associations non gouvernementales, réussit à convaincre une majorité des votants. On pourrait rétorquer que l’on a là l’exemple même d’une dérive démocratique sur un sujet par trop émotionnel.…  Seguir leyendo »

Les commémorations officielles de la chute du mur de Berlin ont mis en scène le triomphe de la liberté. Sous la porte de Brandebourg, les dirigeants du monde capitaliste (le seul, désormais) ont rejoué la conquête de l’Est par l’Ouest avec l’assurance tranquille que donne la certitude d’avoir eu raison. Dans le même temps, ceux qui ne se sont jamais réjouis de la disparition du communisme retrouvent des raisons d’espérer, alors que l’omnipotence des marchés financiers jette les hommes dans la crise. Et le doute de s’insinuer : trouve-t-on autre chose, sous les décombres du Mur, que le triomphe d’une idéologie qui devait mener le monde à la catastrophe ?…  Seguir leyendo »

Quels seront les effets de la crise financière mondiale de 2007-2009 sur la répartition des richesses ? Contrairement à ce que l’on entend souvent, il est peu probable que la crise conduise à une réduction durable des inégalités. La chute des valeurs boursières et des prix immobiliers affecte certes en premier lieu les détenteurs de patrimoines. Mais ceux qui ne possèdent que leur travail sont également durement frappés par la dégradation de l’emploi. Il en va ainsi de toutes les récessions. L’effet immédiat est généralement une réduction des inégalités entre le milieu et le haut de la distribution (baisse des profits et des primes des supercadres), et un accroissement des inégalités entre le milieu et le bas de la distribution (montée du chômage).…  Seguir leyendo »

Oussama Ben Laden et ses partisans peuvent se féliciter d’avoir, depuis Noël 2008, déchaîné une tempête médiatique et réveillé les angoisses sécuritaires. Pour une organisation en perte de vitesse, le succès n’est pas mince et il aurait encore été amplifié si, par malheur, l’attentat contre le vol Amsterdam-Detroit n’avait pas été déjoué.

Mais Al-Qaida en a été réduite à revendiquer une attaque avortée et à avouer la défaillance de son explosif artisanal, car elle joue déjà le coup suivant, dans une dialectique éprouvée entre «l’ennemi proche», faussement musulman à ses yeux, et «l’ennemi lointain», l’Amérique et ses alliés «croisés».

Il ne faut jamais perdre de vue le but ultime d’Al-Qaida, soit l’établissement d’un califat révolutionnaire à La Mecque et à Médine.…  Seguir leyendo »