Miércoles, 2 de diciembre de 2009

Will Greece follow Dubai World into financial turmoil? Is the question itself unnecessarily alarmist? And will eurozone membership protect Greece from itself and the attacks of currency speculators?

Recent developments have muddied the waters further. The governor of the Bank of Greece, George Provopoulos, suggested to a parliamentary committee that the European Central Bank (ECB) might refuse to lend money to Greek banks using bonds as collateral if the economy’s sovereign rating was again downgraded by international agencies, as happened in mid-January. After Provopoulos’s comments and Dubai World’s announcement that it would reschedule its debt, the benchmark general index on the Athens stock exchange slumped 6.21% on 26 November, with financial sector stocks particularly hard hit.…  Seguir leyendo »

George Monbiot wrote a real porcupine of a column this week, excoriating Canada on its failure to act on climate change. The headline read, «Canada’s image lies in tatters. It is now to climate what Japan is to whaling.»

Brilliant! Just what smug Canada needs, a real seeing-to by an environmental wise man. Monbiot, a hero of mine, had earlier written a toned-down piece for the leaden opinion page of Canada’s dullest newspaper, the Globe and Mail. I wish he hadn’t done that.

The headline was «Please, Canada, clean up your act.» Canada was not now the «corrupt petro-state» of the Guardian piece.…  Seguir leyendo »

Dubai is fast becoming the tombstone for capitalist hubris and exuberance, its hollow skyscrapers a poetic shrine to decadence and impunity. While this is a convenient image, like that of the humbled redundant banker with a whopping unsustainable mortgage, it is important to remember that Dubai is not a country, it is an emirate which, albeit independent in governance, is still part of the fabric of the «United» Arab Emirates.

Among the seven emirates in the federation, the classier and more sedate Abu Dhabi is better known to the tourist cognoscenti. Sharjah and Ajman, ruled by more conservative emirs, have been trying to fashion themselves as modern Muslim states.…  Seguir leyendo »

Foreign policy and political experts assess the president’s speech. Below are responses from Frederick W. Kagan, Kimberly Kagan, Matthew Dowd, Meghan O’Sullivan, Gilles Dorronsoro, Douglas E. Schoen, Andrew J. Bacevich, Ed Rogers and Dennis Kucinich.

Buried in the unfortunate rhetoric of timelines and exit strategies is a critical fact that gives reason to support the ongoing effort in Afghanistan: The president intends to give Gen. Stanley McChrystal 100,000 U.S. troops to use at his discretion for 18 months to pursue a counterinsurgency strategy. McChrystal and his team are the most clear-eyed and determined command group the United States has had in Afghanistan in years.…  Seguir leyendo »

Lula, Bachelet y Uribe son los presidentes mejor valorados del mundo. Hay un indicador homologable en muchos países para medir la apreciación pública de los gobernantes, una suerte de cotización por parte de los ciudadanos de sus respectivos países. Lo llamamos índice de aprobación, y es el porcentaje de población que responde «sí» a la pregunta «¿aprueba usted la gestión del presidente?», con ésta o similar formulación.

En los casos respectivos de Brasil, Chile y Colombia, sus presidentes logran un nivel de aprobación del 78%, una marca especialmente notable tratándose de líderes que han gobernado desde hace siete años, en los casos de Uribe y Lula, o cuatro en el de Bachelet.…  Seguir leyendo »

En su carta al director del viernes 14 de noviembre, María de Andrés Urtasun solicita una explicación para el doble rasero que ella percibe entre el trato dado al crucifijo y al velo de las musulmanas. Según ella afirma, mientras el primero es retirado apresuradamente de las aulas, el segundo no sólo se tolera sino que se defiende con afán. Se trata de una comparación que está adquiriendo un considerable éxito en el imaginario social, por lo que conviene sin duda profundizar en su fundamento.

La primera gran diferencia entre el caso del crucifijo y el del velo apunta al espacio en el que cada uno se sitúa.…  Seguir leyendo »

No cesan los augurios de que Europa cada vez contará menos en el mundo; que la Administración Obama pierde interés por la Unión Europea; que, en fin, la relación transatlántica está finiquitada.

Es verdad. La UE aún no se ha emancipado, y a menudo le cuesta mucho hacer los deberes. Pese al final del unilateralismo en Washington, continúa la actitud reactiva hacia Estados Unidos. Obama está solo frente a Rusia, China, o Brasil, y Europa habla a media voz donde otros hablan alto y claro. Crece la impaciencia norteamericana ante la falta de respuesta europea. La UE está dividida en asuntos como la energía o la ampliación al Este; no tiene claro qué hacer con China, Rusia, Irak, Oriente Medio, Afganistán o Pakistán.…  Seguir leyendo »

Decía el estratega chino Sun Tzu que «se llama genio a la capacidad de obtener la victoria cambiando y adaptándose a las características del enemigo». ¿Cuáles son las características de ese negocio floreciente que es la piratería somalí?

La gran cantidad de secuestros perpetrados por los piratas en los últimos años, les ha proporcionado una gran experiencia. Sólo en lo que va de año se han producido 135 ataques de los que 49 han terminado en secuestro. A medida que los países y las organizaciones internacionales han ido desplegando barcos de vigilancia, los piratas han ido ampliando su zona de acción que les ha llevado a realizar ataques a más de 800 millas de la costa somalí, a la vez que han ido perfeccionando su modo de operar y su organización local e internacional para negociar el pago de los rescates.…  Seguir leyendo »

El Presidente Obama ha consumido más de tres meses de intensos asesoramientos para responder el informe del máximo responsable de las fuerzas norteamericanas y de la OTAN en Afganistán (ISAF), sobre la delicada situación en el país. El debate sobre los medios a emplear, de muy alto contenido militar, ha centrado el trabajo exhaustivo del Presidente y de sus colaboradores, y ha venido a dar satisfacción a la mayoría de los requerimientos estratégicos y a largo plazo.

En el citado informe el responsable operacional en Afganistán, General McChrystal, creó serias dudas y gran sensibilización sobre la posibilidad de cumplir la misión en ese estratégico país, cuando hacía menos de seis meses reinaba el entusiasmo institucional general sobre la bondad de la nueva estrategia AF-PAK, consagrada también en la última Cumbre de la OTAN Estrasburgo-Khel.…  Seguir leyendo »

El otro día recibí un ejemplar del avance del libro The battle of the story of the battle of Seattle (la batalla de la historia de la batalla de Seattle), de David Solnit y Rebecca Solnit.

Su publicación coincidirá con el décimo aniversario de la histórica coalición de activistas que hizo fracasar la ronda de la cumbre de la Organización Mundial del Comercio en Seattle, chispa que inflamó un movimiento global antimultinacionales.

El libro es un relato fascinante de lo que sucedió realmente en Seattle, pero cuando hablé con David Solnit, el gurú de la acción directa que ayudó entonces a idear el cerco, le noté menos interesado en rememorar los acontecimientos de 1999 que en referirse a la próxima cumbre de las Naciones Unidas sobre el cambio climático en Copenhague (7-18 de diciembre) ya las iniciativas a favor de la «justicia en el ámbito del clima» que ha contribuido a organizar en todo Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Aunque es pronto para conocer todos sus efectos, el anuncio de la necesidad de reestructurar el pago de la deuda del Dubai World constituirá un nuevo hito en la evolución de ciertos índices financieros tales como la bolsa, las coberturas de impago (CDS) o los tipos de cambio, y de igual modo que identificamos claramente en ellos el día en que suspendió pagos Lehman Brothers o se vendió Bearn Sterns, dentro de un tiempo también preguntaremos qué pasó el Día de Acción de Gracias del 2009, donde, por ejemplo, el CDS de la deuda rusa subió de 13,5 a 205 puntos básicos o el dólar tocó su mínimo en 14 años frente al yen, y eso con el mercado americano cerrado por festivo.…  Seguir leyendo »

¿Cuál sería la respuesta más adecuada a una eventual –y, al parecer, probable– sentencia desfavorable del Tribunal Constitucional (TC) sobre el Estatut? ¿Por qué razón el editorial conjunto de los rotativos catalanes ha provocado un pequeño terremoto en la política española? Vivimos un momento de aceleración política en el que las preguntas de incierta respuesta se acumulan. De manera distinta, políticos y periodistas somos interpelados de forma contundente por una realidad social y política en transformación o inestable. Empecemos por la segunda cuestión. El editorial conjunto es la primera muestra unitaria de la sociedad civil catalana ante la amenaza de una sentencia que desvirtúe el texto estatutario.…  Seguir leyendo »

Au lendemain du vote contre les minarets, un de mes étudiants m’a demandé : «Que peut-on encore faire pour dire aux Suisses qui ont voté en faveur de cette interdiction que nous ne sommes pas ceux qu’ils croient ?» Ma réponse a été immédiate : d’abord accepter le résultat de la votation populaire. Il ne suffit pas de vanter les mérites de la démocratie directe helvétique ; il faut aussi en assumer les conséquences, même quand elles font mal.

Ce ne sont pas seulement les musulmans qui ont perdu, dimanche 29 novembre, mais tous les démocrates. Les musulmans de Suisse ont perdu une partie déloyale.…  Seguir leyendo »

La seule chose dont il faut avoir peur, c’est de la peur elle-même», disait Roosevelt. Or il semble bien qu’à travers l’interdiction légale de la construction de minarets en Suisse, une grande peur soit à l’oeuvre, dont l’irrationalité doit être effectivement redoutée pour la dangerosité de ses conséquences possibles.

Cette peur a déjà eu pour résultat catastrophique, à dire vrai à la limite du vraisemblable, de donner à un pur fantasme d’invasion du territoire helvétique par un islam expansionniste la réalité objective d’une loi. Ce faisant, l’Etat suisse se retrouve aujourd’hui en première ligne sur le front à la fois imaginaire et, donc, «réalisé», d’un projet de «défense de l’Occident».…  Seguir leyendo »

L’interdiction des minarets est au mieux une mesure totalement inutile. Elle n’empêche d’aucune manière les dérives d’un islam intégriste dont les manifestations les plus sensibles (mariages forcés ou autres formes de violence) sont déjà réprimées par le droit en vigueur. Au pire, cette interdiction jettera de l’huile sur le feu qu’elle prétend éteindre, offrant aux extrémistes musulmans une occasion en or de renforcer leurs rangs en se prévalant d’une décision discriminatoire propre à alimenter l’arme efficace de la victimisation.

Alors pourquoi une telle initiative ? Elle s’inscrit dans une stratégie qui, depuis un quart de siècle en Suisse, consiste à faire de l'»étranger», qu’il soit saisonnier italien, portugais ou espagnol, mendiant roumain, frontalier français, cadre allemand ou, maintenant, musulman, le responsable de toutes les difficultés auxquelles les habitants du pays sont confrontés.…  Seguir leyendo »

Le résultat du scrutin sur les minarets exprime un décalage entre les électeurs et le gouvernement suisse, et fait transparaître le malaise d’une partie de la population face aux changements. Il met en émoi toute l’Europe. Mais doit-on pour autant remettre en cause le modèle de démocratie référendaire, comme n’ont pas manqué de le proposer maints observateurs frappés par le résultat de la votation du 29 novembre ? Une réponse simple est difficile. Car, quoi qu’on en dise, la démocratie directe helvétique est tout autant un instrument de protestation que d’intégration pour les minorités autochtones, qu’elles soient religieuses, linguistiques ou politiques.…  Seguir leyendo »

Comment expliquer la nomination de deux inconnus à la tête de l’Union européenne et en particulier de M. Van Rompuy à la présidence ? Ce résultat, qui est le fruit d’un long processus entamé en 2003 lors de la rédaction du projet de traité constitutionnel, a surpris et déçu beaucoup de commentateurs. Mais les décisions de Bruxelles du jeudi 19 novembre ne sont pas très surprenantes, si l’on tente d’en comprendre les logiques internes : Il ne pouvait en être autrement.

Depuis 2004, la réflexion a progressé et le réalisme a cédé la place aux illusions constitutionnelles. Les vingt-sept chefs d’Etat et de gouvernement ont opté pour un principe de prudence institutionnelle en nommant, en fait non pas un duo, mais un trio, pour satisfaire à de très nombreux équilibres ou contraintes : un jeune (dans la fonction) chef de gouvernement d’un pays fondateur (Herman Van Rompuy) comme président du Conseil européen, une femme travailliste britannique (Catherine Ashton) mais surtout déjà membre du collège de la Commission comme haute-représentante et, enfin, car il ne faut pas l’oublier, un redoutable et très respecté diplomate français, Pierre de Boissieu, comme secrétaire général du Conseil.…  Seguir leyendo »

L’accord d’association entre l’Union européenne et la Tunisie doit être suspendu.

L’atroce comédie en quatre actes se déroule sous nos yeux, mais, en haut lieu, personne ne bouge.

Acte I : le 25 octobre 2009, le général Zine el-Abidine Ben Ali est «réélu» pour un cinquième mandat à la tête de la Tunisie avec 89,62 % de suffrages exprimés, s’attirant aussitôt les «sincères» félicitations du président français, Nicolas Sarkozy.

Acte II : le même jour, à 16 h 45, le journaliste Taoufik Ben Brik, infernal trublion depuis plus de dix ans – et qui depuis des semaines distillait ses billets assassins contre le régime tunisien sur de nombreux sites Web –, fait l’objet d’une provocation, qu’il dénonce immédiatement par des posts aux sites Web français : alors qu’il va chercher sa fille de dix ans à l’école, il est violemment pris à partie par une automobiliste, qui l’accuse contre toute évidence d’avoir heurté son véhicule et de l’avoir agressée.…  Seguir leyendo »

Deux «Suisse» se sont retrouvées abasourdies le soir du 29 novembre. Une Suisse pesant près de 60%, celle des opposants à la construction de minarets, tout étonnés de l’ampleur de leur succès dans les urnes. Une autre Suisse pesant un peu plus de 40%, à laquelle j’appartiens, surprise par un échec auquel elle ne s’attendait pas.

Si la surprise était manifeste, on est passé sur ses causes comme chat sur braise. Couac des sondages, direz-vous. Soit, puisqu’ils prédisaient un rejet de l’initiative sur les minarets avec une majorité avoisinant 53% des voix. La marge d’erreur réelle, de 20%, est considérable. D’où vient cette méprise importante?…  Seguir leyendo »

The stunning success of the popular initiative to ban minarets in Switzerland has turned heads around the world. But what does it really mean for Swiss Muslims, and what are the implications and lessons for other European countries?

From a strictly legal point of view, the construction of minarets is now prohibited in Switzerland. No further legislation is required to implement this constitutional provision and there is nothing that federal or cantonal authorities can do to challenge it.

The only avenue for Swiss Muslims to overturn the ban is through the courts the next time an application to construct a mosque is rejected because of it.…  Seguir leyendo »