Jueves, 3 de diciembre de 2009

In the Mumbai kindergarten my son went to, the children never had to clean up after themselves; that was the servants’ job. So I really liked the school my son attended when we moved back to Brooklyn, where the teachers made the children tidy up at the end of the day. “Cleanup time, cleanup time!” my 6-year-old sang, joyfully gathering his scraps. It’s a wonderful American tradition: you always clean up the mess you made.

This is the 25th anniversary of the Bhopal gas disaster, an epic mess that started one night when a pesticide plant owned by the American chemical giant Union Carbide leaked a cloud of poisonous gas.…  Seguir leyendo »

Recientemente dije en Ginebra ante el Comité contra la Tortura de la ONU que «el Estado de Derecho exige rigor, y exige respeto a uno de sus contenidos esenciales: el derecho fundamental a la presunción de inocencia, uno de los más señeros logros de la civilización».

Estaba pensando entonces en las acusaciones injustas a funcionarios. Lo reitero hoy pensando en los ciudadanos en general, y lo hago desde la tristeza que me produce la situación vivida por Diego Pastrana, el joven que ha sido acusado -y, aún peor, condenado durante algunos días ante la opinión pública- de agredir y abusar de la hija de su pareja, sin tener culpa alguna.…  Seguir leyendo »

Alguien llamado Kondratiev llega a Moscú desde Barcelona tras purgar a los militantes de los partidos trotskistas, visita a un dirigente del que se dice que es el Jefe Supremo, responde al nombre de Iosif, vive en el Kremlim, gasta mostacho y tiene los ojos saltones: la identidad del interlocutor de Kondratiev resulta tan evidente que una afirmación como la de que «toda pretensión de establecer una relación precisa entre los personajes y episodios de este libro y los personajes y hechos históricos conocidos no tendría justificación» parece una raquítica hoja de parra. Por lo demás, no menos raquítica que escribir «los personajes de este libro son ficticios», aunque sólo para reconocer, a renglón seguido, que «las circunstancias históricas que determinaron sus acciones son reales» y que la vida del protagonista preso en las mazmorras de un país innominado «está inspirada» en la de hombres que conoció el autor y que fueron «víctimas de los llamados procesos de Moscú».…  Seguir leyendo »

Ariel Sigler Amaya y Ricardo González Alfonso son dos ciudadanos cubanos que han sido encarcelados por el régimen y que padecen ahora en prisión graves problemas de salud. Contar su historia es lo más instructivo para saber de los procedimientos del castrismo.

El primero de ellos, nacido en 1964 fue el presidente de la organización pro derechos humanos Movimiento Independiente Opción Alternativa hasta que en 2003, durante la Primavera Negra de Cuba, fue arrestado en su pueblo natal Pedro Betancourt.

Amante del deporte y de la lectura, fue campeón provincial de boxeo en su categoría en Matanzas. Se graduó de licenciado en Educación Física.…  Seguir leyendo »

A cuatro años de su posesión, el presidente Morales está en el umbral de repetir presidencia. Si lo logra será el primer mandatario boliviano reelegido para un periodo consecutivo en 45 años. El último fue Víctor Paz, protagonista de la Revolución de 1952 que otorgó el voto universal, devolvió la tierra y universalizó la educación en favor de los indígenas. Paz, reelegido para un tercer periodo en 1964 (de los cuatro que ejerció, ya que volvió a ser presidente de 1985 a 1989), fue derrocado tres meses después. No se supone que sean historias paralelas, aunque ambos promovieron en diferentes momentos importantes conquistas para el mundo indígena, Paz las hizo más tangibles, Morales más simbólicas.…  Seguir leyendo »

El terrorismo global, es decir el terrorismo relacionado directa o indirectamente con Al Qaeda, sigue siendo una amenaza común al Mediterráneo Occidental. Aunque su significado varía de una a otra orilla del mismo, oscilando entre la definición que de dicho fenómeno se hace como problema de seguridad interior en las democracias del sur de Europa y el factor de inestabilidad política en que puede llegar a convertirse para los regímenes del norte de África. Tampoco sus avatares son uniformes, ni siquiera en cada uno de esos ámbitos. En Argelia, los atentados son frecuentes y, en los últimos dos años y medio, una porción significativa de los mismos de carácter suicida y considerablemente letales.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, especialmente en los últimos días, se ha puesto en cuestión si un estatuto de autonomía puede ser enjuiciado por el Tribunal Constitucional (TC). Los interrogantes suelen ser de dos tipos. Primero: ¿es constitucionalmente legítimo que el TC pueda declarar nulos los preceptos de un estatuto, especialmente si ha sido ratificado por referéndum? Segundo: ¿es ajustado al principio democrático que sea así? A efectos de claridad, intentaré contestar a ambas preguntas por separado.

Responder a la primera es bastante sencillo. La Constitución española (CE) es la norma suprema del ordenamiento porque emana del pueblo, poder soberano (art.1.2 CE), y a ella han de someterse todas las demás normas y poderes públicos (art.…  Seguir leyendo »

Everyone knows the power of deadlines — and we all hate them. But their effectiveness is undeniable. People procrastinate. Deadlines help. They speed up performance and, paradoxically, reduce the anxiety of uncertainty. So when President Obama announced on Tuesday night a strict timetable of 18 months before the drawdown of troops from Afghanistan — how did that affect the psychology of the nation?

The emotional effect of the pronouncement depends on the party involved. For the military brass, 18 months is a blink of an eye, so the deadline could motivate them to perform at their peak, or it might paralyze them with fear; for the troops and their loved ones, 18 months is an eternity.…  Seguir leyendo »

El 2 de agosto de 1914, Franz Kafka escribió en su diario: «Alemania declaró la guerra. Por la tarde, nadando». A pesar de su aparente desapego de la realidad de ese día, el solitario y visionario escritor centroeuropeo fue el hombre que le dio el nombre «kafkiano» a su siglo. Setenta y cinco años tuvieron que pasar después del nado de Kafka para que Europa central y del este regresara a la civilización europea más amplia. Una pausa kafkiana, algunos podrían decir.

Esa Europa central y del este no sólo era un lugar de dictaduras de derecha y de izquierda, de etnocentrismo y xenofobia, de conflictos perpetuos y congelados como algunos hoy la caricaturizan.…  Seguir leyendo »

El editorial conjunto de la prensa catalana ha relanzado el debate sobre el periodismo comprometido. Llevábamos mucho tiempo en que las discusiones sobre los periódicos eran sobre su idoneidad dentro del nuevo panorama tecnológico de la comunicación, sus problemas de credibilidad, los apuros económicos de las empresas editoras y la posibilidad de que acaben desapareciendo. Este texto unitario ha tenido la virtud de saltar, al menos temporalmente, de plano, desplazando la polémica hacia una de las cuestiones de fondo. Y reafirma, encima, por la vía de los hechos, que los diarios pueden ser útiles y necesarios.

Que a estas alturas se debata sobre si el periodismo ha de comprometerse ante los problemas de la sociedad en que se mueve, refleja la profundidad de la crisis que padece.…  Seguir leyendo »

A la capital del Reino y su Brunete mediática no les ha gustado nada el editorial que los 12 periódicos catalanes de todas las tendencias dedicaron a la dignidad de Catalunya. La reacción fue furibunda y, sin ponerse de acuerdo en una redacción única, han coincidido absolutamente y por unanimidad en reclamar responsabilidades penales por amenazas al Tribunal Constitucional, avisar de que el Ejército tiene la última palabra (ya se ve que ellos no amenazan) y predicar la santa alianza PP-PSOE, a la vasca, «para neutralizar para siempre jamás a todos los nacionalistas», que ha propuesto el ínclito Vidal-Quadras. Confío en que no lo dijera pensando en los campos de exterminio que se derivan de ese lenguaje castrense y, por supuesto, sin referirse a neutralizar a los nacionalistas españolistas que, a pesar de lo que digan los negacionistas, protagonizaron todo el genocidio de la represión franquista después de la guerra civil y que partiendo de su arenga tuviesen tentaciones de volver a la carga.…  Seguir leyendo »

President Obama has got it right. After taking his time to wrestle with the enormous challenge of defining the US national interest in Afghanistan and its region, he has provided a credible vision of ending the war, stabilising the country and handing over responsibility to Afghan self-rule. His move away from fighting, endorsing General Stanley McChrystal’s analysis, will protect the population and provide a security bridge while Afghan forces are trained.

No country can be run by an army alone. Lasting security in Afghanistan will be provided when Afghans can govern themselves. Mr Obama’s speech balances nurturing Afghan governance at all levels with a tough stance on accountability.…  Seguir leyendo »

Tema: ¿Se derivará una mejora en las relaciones entre Rusia y la OTAN tras la visita del secretario general de la Alianza a Moscú entre el 15 y el 17 de diciembre? El pronóstico es incierto, pues no basta con la búsqueda de intereses comunes si la concepción de la seguridad y los intereses estratégicos son opuestos.

Resumen: Anders Fogh Rasmussen, secretario general de la OTAN, señaló en su primera alocución pública e intervenciones posteriores la necesidad de establecer un nuevo inicio para las relaciones entre Rusia y la Alianza. Las propuestas de Rasmussen pretenden reforzar la cooperación desde aspectos prácticos, pero su efectividad es dudosa por los intereses estratégicos opuestos y por la persistencia de Moscú en aferrarse a una geopolítica tradicional.…  Seguir leyendo »