Viernes, 4 de diciembre de 2009

Latin America has changed dramatically in the last decade. The familiar dictatorial regimes of the past have given way to new governments promising radical reform and supported by mass popular movements. The presidential victory of Hugo Chávez in 1998 was followed by Luiz Ignacio Lula da Silva‘s electoral triumph in Brazil in 2003, Evo Morales’s ascent to the Bolivian presidency in 2005 and the inauguration of radical bishop Fernando Lugo in Paraguay in 2008.

The recent election of José Mujica as president of Uruguay appears to continue the pattern. His credentials are impeccable; a member of the Tuparmaros urban guerrilla movement in the 1960s, he was tortured and imprisoned for 14 years by the military regime that took power in 1971.…  Seguir leyendo »

President Obama’s decision on a timetable for withdrawal of American troops only makes official what everyone here has known for a while: the clock is ticking in Afghanistan. The Taliban have long recognized this, and many captured militants have reminded their interrogators that “you have the watches, but we have the time.”

As we quicken the pace, the top American commander here, Gen. Stanley McChrystal, has repeatedly noted that there are many issues to focus on: building more competent Afghan Army and police forces, adopting more effective anticorruption measures and reintegrating “moderate” Taliban and other insurgent fighters into Afghan society and politics.…  Seguir leyendo »

It is hard to be optimistic about the outcome of President Obama’s troop “surge” in Afghanistan. The additional forces sound large in headlines, but shrink small in the mountains. The commitment is intended as an earnest indication of America’s will. But neither the number of troops nor the timeline that mandates a drawdown in less than two years is likely to impress the Taliban, who think in decades, or for that matter the Afghan people.

Most decision-makers on both sides of the Atlantic now privately believe we are in the business of managing failure, and that is how the surge looks.…  Seguir leyendo »

The Taleban’s favourite phrase in recent months has been: “The elephant is down, now all we have to do is slay it.”

The best thing about this week’s Obama speech was that they now know the elephant is not down; it is engaging the fight with renewed strength, determination and vigour. The Taleban are now under real pressure in northern Pakistan and, with the right resources, the right leadership and the right military strategy on the ground, we now have a chance to begin to turn the military tide in Afghanistan.

So is this enough for success (however limited your definition)?…  Seguir leyendo »

I experienced my first exposure to engineering when I joined the Royal Navy as a cadet in 1939. We were required to keep a “Midshipman’s Journal” in which we recorded our daily activities from our instructional courses to life at sea. My journal includes several engineering drawings — which shows that I must have been paying attention.

The Navy has its own professional engineers to look after the complicated propulsion, weapons and domestic machinery in a warship. Without the engines, and all the other machinery, a warship would not be able to fulfil its duties.

This applies just as much to the nation as a whole.…  Seguir leyendo »

La palabra inteligencia deriva del latín intus legere, que significa «leer por dentro». Se refiere a la capacidad para entender interiormente lo que se observa desde el exterior. Inteligencia es capacidad para distinguir lo accesorio de lo fundamental. También es el atributo para captar la realidad en su complejidad y en sus conexiones. Nos ayuda a resolver problemas nuevos. Tiene dos funciones que se aúnan, que son la acumulación de experiencias vividas por una parte y por otra la aplicación eficiente del conocimiento. Inteligencia es la facultad para aprender a reconocer, a discriminar, a informarse, a sintetizar, a prevenir, a interpretar la realidad.…  Seguir leyendo »

La recesión laboral que está sufriendo la economía española es la peor desde que disponemos de medidas fiables de los flujos del mercado de trabajo a través de la Encuesta de Población Activa. Entre el segundo trimestre de 2007, cuando la serie de desempleados alcanzó un mínimo de 1,76 millones nunca visto desde 1981, y el segundo trimestre de 2009, cuando se alcanzaron los 4,14 millones de desempleados y el récord de la serie, se habían sumado 2,38 millones de efectivos al paro. A toda recesión le sigue una reforma laboral.

Desde mediados de los años setenta, se han sucedido varios episodios recesivos en la economía española, que han tenido un correlato muy intenso en el mercado de trabajo.…  Seguir leyendo »

Los ministros de Exteriores de los 43 países participantes en la misión de la OTAN en Afganistán se han reunido para discutir cómo seguir adelante. El año 2009 no ha sido fácil, ni para Afganistán ni para los países que envían tropas. Pero ahora está comenzando una nueva fase del esfuerzo internacional.

Hace unos días, el presidente Obama pronunció un importante discurso en el que expuso la estrategia estadounidense para esta misión. Se comprometió a enviar un número sustancial de recursos, incluidos más de 30.000 soldados. Y dejó claro, por si alguno lo dudaba, que Estados Unidos está decidido a hacer lo que sea preciso para completar la tarea.…  Seguir leyendo »

En 1991 el decano de los presos de opinión de África desde la liberación de Nelson Mandela era Abraham Serfaty. Figurar en los guinness de regímenes represores no era algo que gustara a un personaje, no por siniestro menos inteligente y maquiavélico, como Hassan II, que acababa de ser retratado a la luz pública como tirano perverso por el libro-denuncia de Gilles Perrault Nuestro amigo el Rey. El libro, realizado gracias a una investigación llevada a cabo, entre otros, por la esposa del propio Serfaty, Christine Daure, contaba, entre otros horrores, el calvario del grupo izquierdista prisionero en los años setenta por negar la marroquinidad del Sáhara y defender el derecho de su pueblo a la autodeterminación.…  Seguir leyendo »

De los impuestos existentes, el de sucesiones tiene un fuerte carácter progresivo y redistribuidor de la riqueza. Es un impuesto individual previsto para favorecer la igualdad de oportunidades. Es un impuesto que se paga en la gran mayoría de los países europeos e incluso los propietarios de las grandes fortunas de Estados Unidos, entre ellos Bill Gates y Rockefeller, reclamaron que se siguiera pagando cuando se planteó su supresión. Hacían una diferenciación entre el patrimonio obtenido con el propio esfuerzo y el heredado.

En Catalunya pagamos menos impuestos que en Europa, y en consecuencia tenemos un gasto público en protección social (enseñanza, sanidad, servicios sociales) muy por debajo de la media europea.…  Seguir leyendo »

Creo no ser sospechoso de otra cosa que de haber defendido con absoluto convencimiento, y lo voy a seguir haciendo, que el derecho a la salud o a la educación, entre otros, que tienen un extremeño, un gallego, un vasco o un catalán no lo tienen por esa condición, sino por ser españoles, ya que es la Constitución la que los reconoce, estén o no recogidos en los distintos estatutos de autonomía, así como que quienes tributan son los ciudadanos y no los territorios, o que las balanzas fiscales son falsas desde el momento en que una empresa puede tener su centro productivo en una comunidad autónoma y su domicilio fiscal en otra.…  Seguir leyendo »

Au milieu des années 1980, la plupart des pays européens ont pris conscience d’une nouvelle réalité sociale liée à la présence musulmane sur leur territoire. A la différence de la majorité des pays de l’Europe de l’Est, où cette présence est plus ancienne, le regroupement familial des travailleurs immigrés a participé pour beaucoup à l’installation des musulmans en Europe de l’Ouest. Ils sont passés progressivement d’une population immigrée ayant pour aspiration le retour au pays d’origine, à une population citoyenne avec des aspirations différentes.

La globalisation a profondément modifié les rapports entre l’islam et l’Europe. Il y a quelques décennies, nous avions le sentiment de ne pas partager le même espace-temps.…  Seguir leyendo »

La cristallisation sur la visibilité de l’islam en Europe ne date pas d’aujourd’hui. Elle a commencé bien avant le 11 septembre 2001. C’est en 1989, à travers l’affaire du foulard dit islamique, en France, que les Français découvrirent les premiers, avec surprise, une présence musulmane massive et problématique. En effet, les musulmans de France sont la plus grande minorité musulmane en Occident. Quant à la date, elle reste doublement emblématique. Elle correspondait au bicentenaire de la Révolution française et à la chute du mur de Berlin, comme symbole de l’effondrement du bloc soviétique et de la faillite du système communiste.

Dès lors, le regard fut tourné en direction de cet islamisme obscurantiste, censé être l’héritier historique des idéologies totalitaires, qui viendrait remettre en cause les valeurs de la République.…  Seguir leyendo »

Le vote du 29 novembre a surpris même le camp qui a soutenu le oui. Cette surprise a engendré un besoin de justifier ce vote. Ainsi, la sphère publique, celle de l’Internet notamment, nous a offert le spectacle d’un raz de marée d’opinions contradictoires et injustifiables. Il serait salutaire d’en passer certaines en revue:

L’analogie saoudienne: cet argument tend à justifier le vote au vu de l’interdiction de bâtir des lieux de culte non musulmans en Arabie saoudite. Triste est l’état de la démocratie suisse si ses modèles ne sont plus les grandes démocraties de ce monde, mais une monarchie absolue intolérante et médiévale.…  Seguir leyendo »

Tema: El día mismo en que daba comienzo la campaña para las elecciones legislativas portuguesas, Manuela Ferreira Leite, candidata del PPD-PSD –el partido socialdemócrata de centro-derecha, el más importante de la oposición–, en debate televisado con José Sócrates, primer ministro en funciones y líder del Partido Socialista, afirmó que si ganase las elecciones suspendería la xxconstrucción de las infraestructuras ferroviarias de alta velocidad con España, por ser obras onerosas, sin rentabilidad económica o social, que responden a intereses españoles y “Portugal no es una provincia de España”. Estas manifestaciones marcaron prácticamente la primera semana de campaña y, aunque permitieron posicionarse a los candidatos frente al electorado sobre la cuestión de las infraestructuras y su impacto en la economía, produjeron un cierto estupor en España, por lo que merecen algún análisis que las enmarque en un contexto más amplio.…  Seguir leyendo »