Martes, 8 de diciembre de 2009

A medida que las fuerzas internacionales han ido interviniendo en Irak y Afganistán la organización terrorista Al Qaeda se ha visto forzada a ir saliendo de estos países, encontrando un nuevo acomodo en los países subsaharianos. En 2003 uno de los fundadores del Grupo Salafista para la Predicación y el Combate, Al Bara, empezó a impulsar los campos de entrenamiento más allá de la frontera sur argelina, atrayendo a combatientes de los países vecinos. A esta iniciativa, que surgió inicialmente con el apoyo de Al Qaeda en el Magreb, se unió la designación de Al Mokhtar como representante de Al Qaeda en el África Occidental.…  Seguir leyendo »

Es evidente que el Tribunal Constitucional (TC) se enfrenta en estos momentos a una situación sin precedentes. La decisión que adopte respecto del Estatuto catalán, recurrido hace más de tres años por el Partido Popular, será de la máxima trascendencia. Desde luego, las cosas se han hecho bastante mal desde el primer momento. El proceso de reforma estatutaria de Cataluña, que se inició con buenas intenciones, se concretó en un nuevo texto que suscita algunas dudas de constitucionalidad, sobre todo en sus aspectos más técnicos. El Estatuto catalán, sin embargo, ha servido de modelo para otros Estatutos que han venido después, y que han gozado del apoyo parlamentario del PP.…  Seguir leyendo »

Con las debidas excusas, permítaseme citar el siguiente pasaje de un artículo que publiqué el 6 de junio de 2006 en Babelia: «En un país donde, según las estadísticas que publica en Internet el Instituto de la Mujer, mueren en manos de sus parejas del sexo masculino un promedio de ocho mujeres por mes, resulta temerario rechazar por tendenciosos o exagerados los alegatos y denuncias de los colectivos feministas, tanto cuando se manifiestan abiertamente en su característico tono militante como cuando recalifican el sesgo de sus posiciones con la denominación «estudios de género». La discriminación y la violencia contra la población femenina sigue siendo una parte sustancial de la acendrada tradición del machismo ibérico.…  Seguir leyendo »

En un estado de Derecho, todo lo que es legal -sea bueno o malo desde una perspectiva política, filosófica o moral- es legítimo. La legitimidad política en democracia se define, precisamente, por referencia a la legalidad; es decir, deriva de la adecuación de principios y conductas a la ley positiva vigente aprobada por un Parlamento democrático como expresión de la voluntad general. Establecer una separación entre legalidad y legitimidad -es decir, sostener que hay principios y conductas legítimos aunque sean ilegales- es un camino seguro para subvertir el orden democrático de Derecho.

En una democracia constitucional, los conflictos políticos se resuelven aplicando la ley y, en su caso, apelando a las instancias jurisdiccionales a las que la ley apodera.…  Seguir leyendo »

En estos días en que el presidente del Gobierno lanza otra más de sus vacuas iniciativas para afrontar la crisis económica, un proyecto de Ley de Economía Sostenible, hay quienes nos preguntamos si el señor Rodríguez Zapatero sería también capaz de ofrecer a los españoles como un elemento esencial de su forma de gobernar un proyecto auténtico y real de Nación sostenible. Porque a lo largo de sus años al frente del Gobierno, Rodríguez Zapatero ha ido desarrollando y consolidando lo que, tanto desde mi convicción como desde mi intuición, no es un proyecto sostenible de Nación sino, muy al contrario, un proyecto que daña en su más íntima esencia la sostenibilidad de España como Nación.…  Seguir leyendo »

¿Qué harían los bizantinos, cuyo  imperio sobrevivió históricamente a todos los demás, en la cuestión de Afganistán, país de excesivo coste para quedarse en él y cuyo abandono a su suerte resulta una opción demasiado arriesgada?

En parangón con el enfoque típico del imperio romano del presidente Barack Obama consistente en enviar más tropas y gastar más dinero, tal vez los bizantinos enviarían (si acaso) escasas tropas para armar por el contrario a los tayikos, hazaras y uzbecos contra los talibanes, que en su mayoría (mira por dónde) son pastunes… Tal fue la salida o fórmula habitual ante el caso de áreas turbulentas y carentes de valor donde no cabía recaudar impuestos pero de las que ellos querían valerse para parar los pies a sus enemigos.…  Seguir leyendo »

Estaremos de acuerdo en que el editorial conjunto de 12 periódicos catalanes, titulado La dignidad de Catalunya, ha generado un amplísimo consenso dentro del país. Yo me sumo a él. Añado el hecho histórico que ha supuesto, sobre el cual quisiera hacer unas reflexiones. Últimamente escucho voces desde el propio catalanismo que rechazan frontalmente todo lo que hemos construido social y políticamente a lo largo de estos 30 años de democracia. Creo que se equivocan. En realidad, la respuesta unitaria de los medios de comunicación es fruto también de esta semilla. ¿Alguien se imagina este editorial 20 años atrás?

Si bien es cierta la desafección respecto a los políticos, no es menos cierto que nunca como ahora la política había sido tan participada por tanta gente.…  Seguir leyendo »

S’il est au moins un point partagé par l’ensemble des participants à la conférence de Copenhague, c’est qu’il reste peu de doute et peu de temps : le réchauffement climatique est bien dû à l’activité humaine, et des actions urgentes sont nécessaires pour réduire radicalement les émissions de CO2. Après des années de déni, même les Etats-Unis se sont rangés à ce constat désormais unanime. Copenhague sera donc, de ce point de vue, un moment unique dans l’histoire humaine : celui où toutes les nations reconnaissent qu’elles doivent agir de concert pour préserver l’avenir de l’humanité.

Hélas, cette unanimité sur le constat s’effondrera dès qu’il faudra s’entendre sur la manière d’y parvenir.…  Seguir leyendo »

«Any society that would give up a little liberty to gain a little security will deserve neither and lose both,» said Benjamin Franklin. Nearly a century later, Abraham Lincoln would disagree: «The dogmas of the quiet past are inadequate to the stormy present. As our case is new, so we must think anew and act anew.» That essential conflict remains alive today.

After the fall of communism, the west believed it had won. Despite what we now know to be al-Qaida-inspired attacks in the US, East Africa and the Gulf, many supported Francis Fukuyama’s theory that history had ended. The 2001 attacks on the twin towers suddenly revealed it had not.…  Seguir leyendo »

Sixty years ago today the United Nations general assembly voted into existence a temporary body known as UNRWA, the United Nations Relief and Works Agency. UNRWA’s task was to deal with the humanitarian consequences of the dispossession of some three-quarters of a million Palestine refugees forced by the 1948 Middle East war to abandon their homes and flee their ancestral lands. Just two decades later, the six-day war generated another spasm of violence and forced displacement, culminating in the occupation of Palestinian territory. Today, anguished exile remains the lot of Palestinians and Palestine refugees. The occupation of Palestinian land persists, there is no Palestinian state, and the human rights and fundamental freedoms to which Palestinians are entitled under international law do not exist.…  Seguir leyendo »

The Taliban commander was back in the village. Our base roared to life as we prepared to capture him. Two Chinook helicopters spun their blades in anticipation in the dark. Fifty Afghan commandos brooded outside, pacing in the gravel. I was nearby, yelling into a phone: “Who else do we need approvals from? Another colonel? Why?”

A villager had come in that afternoon to tell us that a Taliban commander known for his deployment of suicide bombers was threatening the elders. The villager had come to my unit, a detachment of the United States Army stationed in eastern Afghanistan, for help.…  Seguir leyendo »

We non-media-savvy scientists at the University of East Anglia have learnt a hard lesson this week — the truth is not enough in the face of a media-savvy enemy.

Character assassination is a purely diversionary tactic, but in the hacked e-mails affair it has been spectacularly successful.

How many of us would emerge unscathed if all our private e-mails over 20 years were opened by someone determined to prove that we were up to no good? The hackers have picked choice phrases out of context — and context is all: without it, these statements look awful. In the one most quoted, the director of the Climate Research Unit (CRU), Phil Jones, talks about using a “trick” to “hide the decline”.…  Seguir leyendo »