Jueves, 10 de diciembre de 2009

A woman from Western Sahara, Aminatou Haidar, lies on the floor at Lanzarote airport on hunger strike and near death. She was refused entry to her own country because she refused to write «Moroccan» on her departure card. She is denied access to her two children in her home town of El Ayoun, under Moroccan control. The international court of justice has declared that Western Saharans have the right to self-determination. The country is illegally occupied by Morocco. Yet Haidar was stripped of her passport and arbitrarily dumped on a plane to Spain.

We were asked to add our names to a letter signed by many brilliant writers, artists, politicians and trade unionists addressed to the King of Spain, urging him to intercede with King Mohammed VI of Morocco so that somehow Haidar’s life can be saved.…  Seguir leyendo »

President Obama said that troop withdrawals from Afghanistan will begin in 18 months. Some of his advisers have hinted that the deadline is flexible. So, should we stick to the timeline or not? Here are three opinions from experts on the subject.

1.- Advantage: Taliban.

By Ahmed Rashid, President Obama’s decision muddied the waters as far as American credibility in Afghanistan and Pakistan is concerned, and created misapprehensions in Europe.

2.- Just Stick To It.

By Marc Lynch, there are many reasons to be skeptical of the plan’s prospects, from the corruption in Kabul to the difficulties of state-building. But a clearly communicated timeline increases the odds of success.

3.- Military Time, Civilian Time.

By Nathaniel Fick, the strategic benefits of setting a timeline may outweigh its tactical costs, if it persuades President Hamid Karzai and Pakistan to make progress stabilizing Afghanistan.

While President Obama deliberated three months before releasing his new Afghan surge strategy, his decision actually muddied the waters as far as American credibility in Afghanistan and Pakistan is concerned, and created misapprehensions in Europe.

Many NATO allies were thunderstruck at the deadline announcement. The British, who have the second-largest contingent in Afghanistan, have said their 10,000-troop presence in Helmand Province will not be affected by any timeline. Senior administration officials have spent the last week in Europe and in Afghanistan and Pakistan rowing back on what the president said, insisting that the plan is flexible.

In the Afghanistan-Pakistan region, most people are of two minds.…  Seguir leyendo »

President Obama’s critics argue that his plan to withdraw American troops from Afghanistan starting in July 2011 signals a fatal lack of resolve, inviting the Taliban to wait out a feckless America, or else has no credibility. In fact, the deadline is crucial to the strategy. Yes, there are many reasons to be skeptical of the prospects for the new plan, from the hopeless corruption in Kabul to the difficulties of state-building. But a clearly communicated timeline increases the odds of success.

The July 2011 date should be understood as an inflection point, not as the end of the American military mission.…  Seguir leyendo »

The problem with public military timelines is that if they are too short, your enemy will wait you out, and if they are too long, your enemy will drive you out. President Obama has come under fire for saying that United States forces would begin their withdrawal from Afghanistan in July 2011. Was this a good idea?

From a purely military perspective, announcing a timeline makes no sense. It gives our adversaries insight into our plans, dulling the edge of strategic ambiguity. But changing the trajectory of this war requires much more than killing and capturing Qaeda and Taliban fighters.

Progress depends on two political developments: inducing the administration of President Hamid Karzai to govern effectively, and persuading Pakistan that militant groups within its borders pose as great a threat to Islamabad as they do to Kabul.…  Seguir leyendo »

Now that President Obama has recommitted the United States to stand with Pakistan and Afghanistan in our common fight against terrorism, extremism and fanaticism, it would be useful for Americans and Pakistanis to consider what has brought us to this point — and what the conflict’s true endgame must be.

Despite the noise created by an often hyperactive press in Pakistan (an essential and preferable alternative to the censorship that prevailed during my country’s military dictatorships), and the doubts expressed in America, Pakistan’s democratically elected government is unambiguously on the right path toward establishing a moderate and modern nation.

Prime Minister Syed Yousuf Raza Gilani and I are working closely with our national assembly and our military and intelligence agencies to defeat the Taliban insurgency and the Qaeda-backed campaign of terrorism.…  Seguir leyendo »

Es difícil saber si la pobre opinión de los juristas que tienen nuestros políticos y periodistas es causa o efecto de su, en general, escaso respeto por el Estado de Derecho. Éste es un hecho poco discutible, que comprende casi sin excepciones todo el arco parlamentario, de izquierda a derecha pasando por los partidos nacionalistas, y a sus correspondientes medios informativos más o menos adscritos. Tiene además honda raigambre en nuestra breve historia democrática, constituyendo a este fin la Segunda República un ejemplo perfecto del que hoy todavía podríamos, si quisiéramos, aprender bastante.

Los juristas, lamentablemente, tenemos nuestra parte de responsabilidad.…  Seguir leyendo »

A veces parece como si todo hubiera empezado con el editorial conjunto de 12 periódicos catalanes, pero por supuesto no es así. Éste es, al contrario, un asunto antiguo. No teman: no voy a remontar 1.000 años. Sólo quisiera recalcar que el editorial no emerge de la nada. Es fruto de una situación seria, más aún: grave, que no solamente atañe a Cataluña sino al conjunto de España.

¿Por qué se redactó y publicó el editorial? Porque sus impulsores creyeron que, en efecto, el problema, cuyo epicentro se halla en el Constitucional, no es una anécdota o un accidente de recorrido.…  Seguir leyendo »

Pocas eran las opciones que tenía Barack Obama para cambiar sustancialmente el rumbo de la desventura iniciada hace ocho años en Afganistán. Su empeño por sumar a los republicanos a su bando y las hipotecas acumuladas en este tiempo le impedían presentar la retirada como una alternativa prudente. Muchos se empeñan en ver esa medida como una derrota que hundiría a Estados Unidos y a la OTAN, como si en Afganistán se jugase realmente el destino del mundo. Del mismo modo, la apuesta por una solución exclusivamente militar quedaba fuera de cualquier agenda realista en mitad de una profunda crisis económica y con el visible hartazgo de la opinión pública por la implicación en un territorio tan lejano en todos los sentidos.…  Seguir leyendo »

El debate sobre el Tribunal Constitucional (TC) se va calentando a medida que se aproxima la fecha de la sentencia sobre el Estatuto catalán. La tensión natural entre el principio democrático y el control judicial de los actos políticos es muy fuerte como consecuencia de las especiales circunstancias que concurren en este caso: el Estatuto es una ley orgánica que ha sido ratificada por la casi totalidad de los parlamentarios catalanes, por la mayoría del Parlamento español y por los propios catalanes en referéndum.

Apenas se menciona en el debate uno de los factores que más contribuye al cuestionamiento de la legitimidad del TC y que está, a mi juicio, en la raíz de todos los problemas: el hecho de que se le permita adoptar una posición final mediante mayoría simple, contemplándose incluso la eventualidad de un empate que se resolvería mediante el voto de calidad del presidente.…  Seguir leyendo »

Si hay alguien que cree que abortar no es un problema moral, se equivoca. Es un problema moral, lo que no tiene por qué ser es un problema penal, o legal. Yo lo que creo es que legalmente debe haber la posibilidad de un acuerdo. Yo podría decir donde sitúo yo los valores, pero usted podría decirme que conoce a otro señor que los sitúa en otro sitio, y tendría razón. No, el problema es que tenemos que situarlos, para que sean colectivamente aceptables, en un punto que decidamos; y luego moralmente cada persona tendrá que enfrentarse con el dilema. Yo creo que es muestra de salud moral el que una persona dude antes de abortar, aunque el feto tenga una semana».…  Seguir leyendo »

La reintegración de Gibraltar a la soberanía española ha sido un objetivo principal, un factor común, en las políticas generales de los gobiernos españoles durante los últimos tres siglos. Como ninguna de esas políticas ha llevado a la consecución de aquel objetivo, entonces ¿qué hay de noticiable en el creciente rosario de incidentes alrededor de la Roca de los últimos tiempos? (el último, la retención de 4 guardias civiles que perseguían a presuntos narcotraficantes). Pues lo novedoso es que esa escalada se está produciendo precisamente en un periodo de gestos españoles de «buena voluntad», que no se han traducido en avances hacia el objetivo español, sino más bien se ha ido en la dirección contraria.…  Seguir leyendo »

La muerte de Jordi Solé Tura ha suscitado estos días grandes elogios a su persona y a su actividad como político, elogios, sin duda, más que merecidos. En especial, se ha destacado su importante papel en la ponencia constitucional y en el debate constituyente, así como su influencia en la política de los comunistas españoles durante la transición política. Todo ello es muy cierto y los numerosos artículos que recordaban a Jordi Solé han hecho justicia, además, a su persona: político honrado y coherente, trabajador incansable, dotado de gran capacidad pedagógica y claridad expositiva, analista político brillante, de trato afable y alegre, buena persona en el más profundo sentido de la palabra.…  Seguir leyendo »

En toda África va creciendo la preocupación, que nosotras tres compartimos, de que el continente está quedando marginado de los debates más importantes en la cumbre sobre cambio climático de Copenhague. Mientras la atención se ha centrado en el impacto de la mitigación del cambio climático en los países desarrollados, las necesidades urgentes de adaptación de los países más pobres del mundo frente a una posible catástrofe han sido ignoradas en gran medida, al menos en términos de acciones concretas.

Tal vez el mundo necesita recordar que Áfricaes el continente que menos contribuye al cambio climático pero ahora debe vivir con sus consecuencias más graves.…  Seguir leyendo »

La universidad es una atalaya apasionante desde la que ver la realidad que nos rodea. Una reflexión crítica y profunda del largo y tortuoso camino del análisis, por parte del Tribunal Constitucional, del Estatut de Catalunya, me ha llevado a adherirme a título personal a las ideas recogidas en el editorial conjunto de 12 periódicos catalanes del pasado 27 de noviembre. Ese escrito, La dignidad de Catalunya, recogía a los pocos días más de 10.000 adhesiones, puesto que se hacía eco de un sentimiento colectivo muy amplio de queja y desánimo ante un proceso muy lento y desorientador sobre un tema refrendado por amplias mayorías parlamentarias, en Catalunya y en el conjunto de España, y aprobado en referendo.…  Seguir leyendo »

Deux certitudes ressortent du tohu-bohu qui fait suite à la votation du 29 novembre 2009 où 57,5% des votants ont choisi d’inscrire dans la Constitution fédérale l’interdiction de la construction de nouveaux minarets.

Première certitude: il ne fait guère de doute qu’objectivement, la Suisse vient là d’inscrire le plus spectaculaire des autogoals: grave détérioration d’image internationale, risques de représailles en tout genre, incohérence par rapport à un ensemble d’idéaux fondateurs. […]

Une deuxième certitude, cependant, émerge peu à peu: c’est la grande difficulté de la plupart des commentateurs à rendre compte du phénomène et à l’analyser clairement. D’un côté s’exprime un populisme épais qui aime à fustiger la cécité d’élites incapables d’entendre les inquiétudes du «peuple»; de l’autre, une gauche qui, très sûre de sa supériorité morale, n’a pas de mots assez durs pour dénoncer pêle-mêle le racisme, l’égoïsme et l’intolérance des Suisses – tout juste si l’on daigne se souvenir qu’après tout, plus de 40% des votants, donc pas très loin de la moitié, a rejeté cette initiative.…  Seguir leyendo »

Le mois dernier, en Chine, le président américain, Barack Obama, a déclaré que les critiques émises sur Internet avaient fait de lui un meilleur président. Incontestablement, Internet rend nos dirigeants plus responsables et leurs actions plus transparentes que jamais.

En Finlande, une nouvelle loi donne aux citoyens un droit d’accès large bande à Internet et les discussions de l’Union européenne sur le «paquet Télécom» ont abouti à une décision selon laquelle, si c’est nécessaire et proportionné, l’accès d’un utilisateur à Internet peut être restreint mais uniquement au terme d’une procédure régulière et impartiale, respectant le droit à l’examen de sa cause et à un contrôle judiciaire.…  Seguir leyendo »