Sábado, 12 de diciembre de 2009

The recent revelation that the families of service members who are suicides do not receive presidential condolence letters created a stir, evoking questions of fairness and raising concerns about a lack of compassion from our leaders.

Yet the issue is far more complicated than that. Indeed, there is nothing wrong with stigmatizing suicide while doing everything possible to de-stigmatize the help soldiers need in dealing with post-traumatic stress and suicidal thoughts.

The key question is to what extent any action we take after a suicide inadvertently glorifies it. Early Christians realized that they were losing too many believers to the attractions of martyrdom.…  Seguir leyendo »

Meeting George Bush at the White House to discuss Afghanistan, the Pakistani journalist Ahmed Rashid once marvelled at how a «US president could live in such an unreal world, where the entire military and intelligence establishments were so gullible, the media so complacent, Congress so unquestioning – all of them involved in feeding half-truths to the American public».

The masters of war and delusion are still flourishing. Widening his campaign of extrajudicial execution by drone missiles within Pakistan, Barack Obama seems far from abandoning an anachronistic American faith in superior firepower; the militarism of our new Nobel peace laureate seems constrained only by its steep financial costs.…  Seguir leyendo »

I was just raped.

Not just, as in recently, though sometimes it feels like yesterday, but just as in only. I was only raped, not mutilated. I did not have a bottle or stick or gun shoved into my vagina, twisted to inflict maximum injury. Though damaged, I did not have my breasts lopped off, nor did I lose a limb. I was left intact, though far from whole.

I did not feel lucky 4 1/2 years ago, when I was raped, but I do feel lucky today as I read about the unfathomable violence that is being unleashed against women and girls in the Democratic Republic of Congo (DRC).…  Seguir leyendo »

By this time next year, U.S. troops will have been in Afghanistan longer than the Soviets were. The United States has been engaged in combat in Afghanistan and Iraq longer than in any previous war. Not factoring in the increase in soldiers going to Afghanistan that President Obama announced last week, some 220,000 American women have engaged in combat operations in Afghanistan and Iraq.

In the past eight years, more than 2 million U.S. servicemen and servicewomen have served together in situations and for durations that have never existed in previous conflicts. Whatever issues remain to be resolved, the feared «disasters» did not materialize.…  Seguir leyendo »

La corrupción es hoy una pandemia que todo lo invade, que todo lo pervierte. La vida política, la realidad económica, las prácticas sociales, las acciones del gobierno, los modos y fines de la sociedad civil, la esfera del ocio, el mundo del trabajo, los múltiples procesos culturales en los que intervienen y la inmensa mayoría de los que afectan a los seres humanos en su conjunto son, cada vez más, objeto de estragamiento en sus fines, de adulteración en sus modos, de perversión total de su naturaleza y objetivos. Es esta cuestión, por la que, hace tiempo, me siento muy concernido, y a la que he dedicado, conjuntamente con el crimen, 34 artículos en este mismo periódico.…  Seguir leyendo »

Hay amores que duran poco. Apenas unos meses atrás, los presidentes latinoamericanos celebraban la llegada del nuevo Gobierno del presidente Barack Obama describiéndolo como el inicio de una nueva era en las relaciones hemisféricas. Pero ahora, la luna de miel ha terminado.

Brasil, tal vez alentado por su crecimiento económico, sus descubrimientos de petróleo y la reciente portada de la revista The Economist con el título El despegue de Brasil, está radicalizando su política exterior. Y varios vecinos de Brasil están siguiendo por lo menos algunos de sus pasos.

La disputa entre Estados Unidos y Brasil por las elecciones del 29 de noviembre en Honduras es la última de una serie de enfrentamientos.…  Seguir leyendo »

De modo que Nicolas Sarkozy, en respuesta a la prohibición de los minaretes en Suiza, nos aconseja que practiquemos nuestras religiones con «humilde discreción». Que el presidente Sarkozy nos recomiende humilde discreción es como que Lady Gaga nos aconseje modestia en el vestir, Tiger Woods, fidelidad conyugal, o un banquero, abnegación.

Pero el voluble presidente francés tiene algo de razón cuando dice, en su reciente artículo en Le Monde, que no basta con condenar el referéndum suizo; debemos tratar de comprender qué es lo que ha movido a tantos suizos a votar así y qué dice eso de la Europa actual.…  Seguir leyendo »

Hace treinta años, el 12 de diciembre de 1979, finalizaba el secuestro al que me había sometido la banda terrorista ETA -versión «poli mili»- durante treinta y un días. En los aniversarios anuales procuro dirigir una breve e intensa plegaria de acción de gracias a la Virgen de Guadalupe, cuya fiesta se celebra ese día, y en los decenios -ya vamos por el tercero- torno ligeramente la vista atrás para ensayar la comparación del tiempo que entonces fue con el actual. Es tópico convencional afirmar que mi vida comenzó de nuevo aquel doce de diciembre cuando los terroristas, a lo que parece dirigidos por el insigne «hombre de paz» llamado Arnaldo Otegui, decidieron poner fin a la vesania que durante un mes tuvo a mi vida en peligro y a todo el país sumido en la incertidumbre.…  Seguir leyendo »

Los titulares son para el que escribe como mordazas, a veces acicates para el ingenio. Depende. ¿Cómo explicar en menos de una docena de caracteres una idea? El reto en este caso consistía en hallar dos palabras, a falta de una, que asumieran la doble significación de mostrar la singularidad de un escritor, es decir, la grandeza que resume su rareza, y al tiempo su marginalidad en el mundo de la cultura establecida. Desde «Raros geniales» hasta «Aves solitarias», lo he probado todo para encontrar un marbete que abarcara a tres escritores absolutamente dispares: un navarro fronterizo, un norteamericano exótico y un argentino que murió de mala manera en Barcelona.…  Seguir leyendo »

Tal vez sea la calma que precede a la tempestad. Pero la barahúnda suscitada por interesadas filtraciones sobre la amputación ideológica del Estatut de autonomía de Catalunya parece apaciguarse en vísperas de la tan esperada decisión del Tribunal Constitucional. Momento que invita a la reflexión antes de que unos y otros se rearmen jurídica y políticamente para esa madre de todas las batallas constitucionales. Mirado con una cierta distancia, el dramatismo del debate, con su aquelarre de improperios imperiales, parece desmesurado.

O sea que ¿nacionalidad es constitucional (artículo 2) pero nación no es constitucional aunque sea en un preámbulo no vinculante jurídicamente?…  Seguir leyendo »

En Copenhague se están escuchando muchas propuestas para reducir y mitigar las emisiones de gases que provocan el calentamiento del planeta. En algún momento pareciera que estamos en las páginas de los inventos del TBO, donde el doctor Franz ¡de Copenhague! presentaba ingeniosas máquinas como «el aparato limpianarices». Predominan las iniciativas que nacen desde los lobis de la agricultura industrializada, cuando, lamentablemente, esta tiene mucha responsabilidad en el calentamiento que queremos combatir.

Según los últimos informes de la organización GRAIN, la agricultura industrializada –la de granjas intensivas, cultivos bajo plásticos o monocultivos mecanizados– contribuye con el 50% de las emisiones totales de CO2.…  Seguir leyendo »