Miércoles, 16 de diciembre de 2009

Me ilusionan las conmemoraciones de acontecimientos históricos; siempre son una oportunidad para realizar investigaciones y para ser invitado a diversas reuniones académicas. Sin embargo, no me fío de sus connotaciones o utilizaciones políticas. En todo caso, para el mundo hispano, la conmemoración de los bicentenarios de las guerras de independencia constituye una oportunidad irresistible. La tentación de celebrar las identidades supuestamente nacionales seduce a las autoridades estatales, y los políticos tratan de apropiarse de la fama gigantesca de los caudillos independentistas. Es, desde luego, una ocasión de agitar las banderas y de ocultar la fragilidad de algunos edificios políticos condenados a su derribo.…  Seguir leyendo »

El 18 de diciembre se debatirá en el Parlament de Catalunya la aceptación a trámite de una iniciativa popular tendente a abolir las corridas de toros. Esta medida se inscribe en una secuencia de proyectos análogos, con arranque en abril de 2004, tras la declaración consistorial de Barcelona como ciudad anti-taurina.

Un segundo paso fue la moción abolicionista presentada también en el Parlament hace tres años, votada favorablemente, aunque postergada a efectos prácticos, quizás por la dificultad para asumir un provocativo párrafo que -evocando pretendidos estudios científicos- atribuía a los taurinos tendencias al abuso «hacia miembros de la sociedad, percibidos por los agresores como más débiles, como pueden ser las mujeres, los niños, los mayores o las personas inmigradas».…  Seguir leyendo »

Por los avances tecnológicos del momento y por las dinámicas económicas vivimos en un mundo cada vez más globalizado. Pero -¡ojo!- globalización no significa neutralidad. Por el contrario una guerra ideológica, más o menos subterránea, infiltra todos los campos de la cultura. Y no cabe duda de que las referencias y los modelos de vida de los países del norte, especialmente anglosajones, están en vía de imponerse a los demás pueblos a través de sus numerosísimas producciones audiovisuales y sus potentes medios de comunicación. La corrida no tiene cabida en estas sensibilidades norteñas, sobre todo por el espectáculo de la muerte, y muchos quieren acabar con ella.…  Seguir leyendo »

Unos días después de la proclamación unilateral de la independencia de Kosovo y su prematuro reconocimiento por parte de la comunidad internacional, en estas mismas páginas escribí: «El precedente que hizo la UE con la proclamación y reconocimiento es altamente contagioso, y en este sentido nos esperan tiempos interesantes». ¿Ha cambiado algo desde entonces? La comunidad internacional aún está dividida: 63 países han reconocido la independencia y 39, entre ellos España, la han rechazado. Los expertos en derecho internacional aún alertan de la peligrosidad del precedente. Los kosovares están dispuestos a defender con su sangre su independencia, y los serbios, con igual entusiasmo, la soberanía del «corazón de su Estado».…  Seguir leyendo »

La fiesta de los toros es, antes que nada, una cuestión emocional. El que fuera maestro de la crítica, humanista generoso, sabio y gran amigo, don Mariano de la Cruz, me lo explicó hace 20 años: «La capacidad de impacto emocional de la tauromaquia no tiene parangón. Aunque esto es muy difícilmente explicable en tanto tiene que ver con una vivencia espiritual, con una experiencia estética».

El goce espiritual de quien contempla el arte del toreo en su esencia supera, solapa y sublima cualquier primera lectura frívola, folclórica o moral del fenómeno en cuestión. Tan es así, que gentes diversas en ideología, gustos estéticos y prevenciones morales, ante la contemplación del torero esencial, pongamos por caso, de José Tomás, devienen emocionadas víctimas de una conmoción espiritual desconocida en su interior que llevarán consigo el resto de sus días.…  Seguir leyendo »

“What’s the deal with fish oil?”

If you are someone who catches and eats a lot of fish, as I am, you get adept at answering questions about which fish are safe, which are sustainable and which should be avoided altogether. But when this fish oil question arrived in my inbox recently, I was stumped. I knew that concerns about overfishing had prompted many consumers to choose supplements as a guilt-free way of getting their omega-3 fatty acids, which studies show lower triglycerides and the risk of heart attack. But I had never looked into the fish behind the oil and whether it was fit, morally or environmentally speaking, to be consumed.…  Seguir leyendo »

Trident survives. The most severe defence spending review in history — searching for savings of almost £40 billion — ignored the £20 billion that is to be spent on a nuclear weapon that will be redundant before it comes into service. The generals, as has so often been the case, are planning to fight the last war. And the politicians, who must have noticed that the world has changed during the past ten years, endorse the military judgment for reasons that have nothing to do with national security.

The possession of a semi- independent nuclear weapon allows Britain to claim the status of a superpower.…  Seguir leyendo »

Tema: Tras el anuncio de Moscú, en abril pasado, del cese de las operaciones antiterroristas en Chechenia, se ha experimentado un espectacular aumento de la violencia asociada al radicalismo islámico en el Norte del Cáucaso. Nada hace pensar en una remisión a corto plazo.

Resumen: Aunqueno acostumbre a ser titular de los periódicos europeos, la violencia islamista en el Norte del Cáucaso no ha dejado de incrementarse de modo significativo desde que el pasado 16 de abril las autoridades rusas anunciaran el fin de las operaciones antiterroristas en Chechenia. A pesar de la fuerte ayuda económica y política del gobierno central a las autoridades locales, así como del proceso de islamización oficial llevado a cabo por éstas, con la finalidad reducir la violencia islamista, los enfrentamientos se suceden a diario entre las fuerzas de seguridad y los rebeldes.…  Seguir leyendo »

Tema: El terrorismo islamista vuelve a golpear Mauritania mediante el secuestro de occidentales. Las consecuencias pueden ser muy graves para la estabilidad del país y de la región saharo-saheliana.

Resumen: Desde hace algunos años, Mauritania viene siendo el objetivo del terrorismo islamista, reivindicado algunas veces, y de manera explícita, por el grupo al-Qaeda del Magreb Islámico (AQMI). El secuestro de tres cooperantes españoles en territorio mauritano ha puesto de manifiesto, una vez más, la actividad terrorista en este país de la filial de Bin Laden y el problema creciente del islamismo radical. Este fenómeno ha sido afrontado de diferente manera por los sucesivos gobiernos mauritanos, y la sociedad civil no ha sabido dar una respuesta unánime y clara al mismo.…  Seguir leyendo »

Este trabajo estudia la realidad del mercado petrolero actual desde una perspectiva de economía política internacional. La geopolítica del petróleo en las relaciones internacionales se articula en tres niveles de análisis: jugadores, espacios y mecanismos de intercambio. La conclusión principal es que no existe un régimen definido que estructure con claridad el mercado contemporáneo del petróleo. El sistema se caracteriza por una serie de relaciones asimétricas, inestables y difíciles de gobernar, cuyas consecuencias son difíciles de predecir, aunque no lleve a resultados necesariamente traumáticos. Dentro de este marco se hace imprescindible la cooperación y la negociación para superar las tensiones y los potenciales conflictos que afloran de esta inestable estructura.

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Enrique Palazuelos, Grupo de Investigación sobre Economía Política de la Mundialización, Departamento de Economía Aplicada I, Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales, Universidad Complutense de Madrid.

Difficile d’y voir clair, et encore plus de penser par soi-même, à la veille du sommet de Copenhague, sur ce qui doit être fait à propos du réchauffement de la planète. Car si vous, cher lecteur, ne rejoignez pas le consensus – ou prétendu tel –, alors, vous serez accusé de crétin ou d’imposteur, voire même de «négationniste du réchauffement».

Aujourd’hui, la pensée dominante sur le réchauffement (la «PDR») ne fait pas dans la dentelle. Elle prétend détenir des vérités au-dessus de tout soupçon, à savoir : que le réchauffement climatique est «anthropogène» (c’est-à-dire dû à l’activité humaine), qu’il nous conduit à une catastrophe écologique sans précédent, que la meilleure façon, ou plutôt, que la seule façon possible de lutter contre ce phénomène consiste à réduire substantiellement les émissions de CO2, que, enfin, pour sauver la planète, il faut parvenir au sommet de Copenhague à une décision politique conduisant rapidement à l’adoption d’objectifs chiffrés et contraignants en vue d’une réduction drastique des émissions en question.…  Seguir leyendo »

Il y a quelques jours, Le Monde avait mis en ligne un sondage sur la question du changement climatique, notamment sur l’exagération ou pas par les scientifiques sur cette question. Sans surprises, approximativement un tiers des personnes sondées répondaient qu’effectivement les scientifiques exagéraient sur cette question. Par ailleurs, il suffit de visiter les blogs et les forums consacrés au sommet de Copenhague pour faire l’hypothèse que cette proportion semble être une limite basse de la fraction de l’opinion publique qui pense que, d’une façon ou d’une autre, le changement climatique est un faux problème, ou bien que si on admet que la température moyenne de la Terre augmente, cette variation n’est pas principalement le fait des activités anthropiques.…  Seguir leyendo »

Le visage de notre planète – une sphère bleu et blanc se profilant entre les étoiles, un tourbillon de nuages d’où émerge la blancheur éclatante des calottes de glace polaire et le bleu de l’océan – est une image que tout humain ou presque porte en lui comme le symbole de notre maison commune.

Mais pour combien de temps encore les générations futures pourront profiter de cette blancheur polaire, seule garante de l’existence humaine ? Alors que les négociations autour du climat s’ouvrent à Copenhague pour aborder la question du réchauffement de la planète à l’horizon 2020, 2030 ou 2050, l’avenir du système climatique dans sa globalité est moins dépendant d’échéances sur le long terme que de notre action – ou de notre inaction – dans les années à venir pour ralentir la fonte des glaces.…  Seguir leyendo »

Nous sommes tous conscients de l’urgence écologique. Mais comment entrer dans l’économie verte ? Comment créer rapidement une société économe en carbone malgré nos contraintes budgétaires, économiques et sociales, alors que le monde et l’Europe se déchirent pour savoir qui paiera la f(r)acture climatique ?

Il me semble que nous devons tout d’abord retenir trois principes d’action.

Premièrement, un principe économique. Il faut réorienter les mécanismes du marché pour qu’ils ne poussent plus à la destruction des «biens publics mondiaux» (un air pur, une eau et des sols propres, etc.) mais aux bons comportements écologiques. Ceux-ci doivent devenir plus rentables que les mauvais.…  Seguir leyendo »

L’aviation internationale est-elle une partie du problème du changement climatique ? Oui. Doit-elle contribuer à l’effort collectif nécessaire pour le résoudre ? Assurément.

Une partie du problème : selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), qui fait autorité, la part de l’aviation dans les émissions mondiales de CO2 d’origine humaine est d’environ 2 % (à comparer aux 16 % de l’ensemble des autres moyens de transport). Mais si rien n’était fait, cette part progresserait mécaniquement. Aussi, l’aviation internationale entend-elle assumer ses responsabilités.

Un consensus mondial s’est dégagé, au sein de l’International Air Transport Aviation (IATA), pour que l’ensemble du transport aérien international réduise de façon significative sa contribution aux rejets de CO2.…  Seguir leyendo »

Occupant les fonctions d’ambassadeur des Etats Unis au Nigeria au début des années 1990, j’avais observé de visu les flux migratoires saisonniers de populations venant des régions sahéliennes arides vers les plaines côtières prospères d’Afrique de l’Ouest.

A l’époque, ces migrations étaient essentiellement internes ou régionales, des zones rurales déprimées vers des pôles économiques urbains, qui ont depuis connu une croissance exponentielle comme le prouve la jungle urbaine de Lagos.

Pendant la saison sèche, les populations nomades de langue hausa venant du Niger entamaient un véritable exode vers les régions plus fertiles du nord du Nigeria, du Bénin, du Togo, du Burkina Faso ou encore de la Côte d’Ivoire.…  Seguir leyendo »

Au cours de l’année dernière, les pays d’Afrique ont intensifié leurs efforts visant à former une coalition sur les changements climatiques. Ils s’efforcent de faire prendre en compte leurs préoccupations et leurs attentes à Copenhague.

L’Afrique est très vulnérable. Au cours de nos vies, les bouleversements climatiques risquent de compromettre les conditions de vie des populations d’un continent déjà en proie à la pauvreté chronique, à la dégradation des écosystèmes et à l’agitation civile. Plus de 40% des Africains vivent dans l’extrême pauvreté et 70% de cette population vit dans les zones rurales, où elle subsiste en grande partie grâce à l’agriculture.…  Seguir leyendo »

Selon les paramètres centraux des modèles des climatologues, la concentration de gaz à effet de serre dans l’atmosphère ne devrait plus augmenter que de quelque 10% par rapport à la concentration actuelle jusqu’à la fin du siècle si nous voulons avoir une chance raisonnable que la température moyenne du globe n’augmente pas de plus de 2°C par rapport à l’ère préindustrielle, le seuil au-delà duquel le risque d’impacts majeurs dus aux changements climatiques devient important. Avec les émissions globales actuelles et à plus forte raison si elles continuent d’augmenter, ce but ne sera de loin pas atteint. Il faut donc que les émissions diminuent rapidement, pour être au moins 30% plus faibles qu’aujourd’hui en 2050 et au moins 65% plus faibles en 2100.…  Seguir leyendo »

Impresionante, trágico, doloroso es que una persona decida inmolarse por defender lo que considera sus derechos. El impacto y la admiración que produce que alguien mantenga sus convicciones con tal determinación nos conmueve y exige, además, que hagamos lo que sea posible para evitar un fatal desenlace. Pero ello no supone que tengamos que dejar a un lado la razón y enaltecer la pasión, que perdamos el sentido común y la moderación. Debemos trabajar para salvar una vida humana, pero evitando actuaciones que puedan tener graves consecuencias para los saharauis que Aminetu Haidar defiende y para la convivencia entre españoles y marroquíes.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas el mundo aguardaba expectante el resultado del encuentro entre los presidentes Obama y Hu Jintao: ¿cómo enfrentarían el desafío del cambio climático los líderes de las dos naciones con mayores emisiones de gases de efecto invernadero? ¿Produciría este encuentro un escenario óptimo para la conclusión de un acuerdo exitoso en Copenhague?

La decimoquinta Conferencia de las Partes de la Convención de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP 15) estará ya en plena ebullición cuando este artículo sea publicado. Seguramente para entonces, parte de la expectativa haya desaparecido. Sin embargo, y seguramente, una de las claves para el éxito en la lucha contra el cambio climático aún seguirá siendo un misterio: ¿concluirán las Partes un acuerdo legalmente vinculante o se conformarán con una serie de compromisos políticos?…  Seguir leyendo »