Viernes, 18 de diciembre de 2009

The American special representative for North Korea, Stephen Bosworth, returned from Pyongyang last week after unusually benign conversations. The North Korean government affirmed «the need to resume six-power talks» on the nuclear disarmament of the Korean Peninsula. It added, however, the proviso that the United States and Korea «needed to cooperate to narrow the remaining differences» before it would rejoin the established six-power diplomatic framework, from which it walked out a year ago while abandoning all the undertakings it had made during those talks. In other words, Pyongyang seeks separate negotiations with the United States while keeping the other parties out of the diplomatic process, at least for a while.…  Seguir leyendo »

I cannot condone some things that colleagues of mine wrote or requested in the e-mails recently stolen from a climate research unit at a British university. But the messages do not undermine the scientific case that human-caused climate change is real.

The hacked e-mails have been mined for words and phrases that can be distorted to misrepresent what the scientists were discussing. In a Dec. 9 op-ed, former Alaska governor Sarah Palin argued that «The e-mails reveal that leading climate ‘experts’ . . . manipulated data to ‘hide the decline’ in global temperatures.» Yet the e-mail she cites was written in 1999, just after the warmest year ever recorded (1998) to that date.…  Seguir leyendo »

On the ninth day of the Copenhagen climate summit, Africa was sacrificed. The position of the G77 negotiating bloc, including African states, had been clear: a 2C increase in average global temperatures translates into a 3–3.5C increase in Africa. That means, according to the Pan African Climate Justice Alliance, «an additional 55 million people could be at risk from hunger», and «water stress could affect between 350 and 600 million more people».

Archbishop Desmond Tutu puts it like this: «We are facing impending disaster on a monstrous scale … A global goal of about 2C is to condemn Africa to incineration and no modern development.»…  Seguir leyendo »

En toda crisis hay oportunidades. La clave está en interpretar el momento histórico que se vive, saber anticipar el futuro deseable y tomar las medidas para hacerlo posible. Así lo hizo, a principios de los 80, Ralf Dahrendorf, el célebre sociólogo y político germano-británico cuando tituló unas reflexiones sobre el futuro del liberalismo Las oportunidades de la crisis. Reivindicó entonces la fuerza de la libertad para hacer frente a la crisis social, política y económica que entonces vivía Europa. La recesión que vive España es más compleja y va más allá de la dramática situación de nuestra economía. Estamos en medio de una crisis económica, financiera y de empleo.…  Seguir leyendo »

El género no gusta, no hay que darle más vueltas, es así de sencillo. Y no gusta por lo que representa y por lo que significa, que no es otra cosa que hablar de igualdad no sólo sobre la referencia del artículo 7 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH), que recoge la «igualdad ante la ley» sino, sobre todo, hacerlo alrededor de su artículo 2, el que se refiere a la igualdad como principio básico, pues no sólo hay que ser iguales ante la ley, sino que debemos serlo, fundamentalmente, antes de la ley. Dejar que la ley dirima los problemas sobre la igualdad es reconocer que nos movemos en la desigualdad.…  Seguir leyendo »

Las próximas elecciones generales españolas serán diferentes a todas las anteriores: los nombres de los cabezas de lista de los dos principales partidos, en caso de que sean sus actuales dirigentes, importarán poco, porque su carencia de liderazgo -la del jefe de la oposición desde su designación, la del presidente del Gobierno más reciente- es irremediable. Así que el partido que antes disponga de un nuevo candidato a la presidencia del Gobierno tendrá la iniciativa política al menos por una legislatura, probablemente dos. La cuestión de si José Luis Rodríguez Zapatero debe renunciar a presentarse una tercera vez, adelantando su sucesión para que emerja un nuevo cabeza de lista socialista, tiene sentido por esta razón y otras que ahora se expondrán.…  Seguir leyendo »

No parece aventurado pensar que detrás del discurso de Obama sobre la nueva estrategia en Afganistán hay varias semanas de duro contraste entre el presidente y el Pentágono, en las que se ha llegado a un compromiso cargado de riesgos.

¿En qué se diferencia esta nueva estrategia de la de Bush? Es más probable que una nueva escalada en la guerra, con miles de muertos civiles, en vez de atraer a la población afgana, fortalezca a los talibanes y multiplique la participación de musulmanes de otros países. La implicación mayor de Pakistán al lado de Estados Unidos, ¿no compromete gravemente la estabilidad del Gobierno de este país, ya muy frágil?…  Seguir leyendo »

Al parecer, hay dos versiones sobre la muerte del marchante francés Ambroise Vollard en 1939, y en las dos interviene indirectamente Arestide Maillol. Según la primera, Vollard murió accidentalmente al ser golpeado por un bronce de Maillol que se deslizó por la repisa situada tras los asientos de su coche cuando el chófer del vehículo frenó bruscamente. De acuerdo con la otra versión, fue precisamente el chófer quien le asesinó al golpearlo repetidamente con la estatuilla de Maillol. En esta versión menos romántica el chófer era un asesino a sueldo de otro marchante. Sea como fuera, Vollard, a su muerte, era un hombre extraordinariamente rico que había convertido el arte en negocio con una habilidad sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Hace ahora dos años, el Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC de sus siglas en inglés) concluyó que el calentamiento del sistema climático es inequívoco y que muy probablemente es la actividad del hombre quien lo causa. Para muchos, la noticia fue apenas un titular de los tantos que genera la prensa diaria, una rareza de ésas a las que los científicos son tan dados. No obstante, hay que recordar que aquél era un mensaje ratificado literalmente por todos los gobiernos representados en la ONU. Sorprende que, aún hoy, sea frecuente ver que profesionales de la comunicación de la mayor solvencia duden de aquel mensaje, y sigan tratando este asunto de manera ecléctica, como si hubiese dos bandos igualmente creíbles.…  Seguir leyendo »

Desconozco, cuando escribo estas líneas, cuál será el final de la historia protagonizada por Aminatu Haidar, convertida en símbolo de la causa saharaui, pero comparto las palabras del escritor uruguayo Eduardo Galeano cuando se refiere a esta activista de los derechos humanos como «una de esas personas que nos ayudan a confirmar que la lucha por otro mundo, el otro mundo posible, nunca será una pasión inútil». Mantengo opiniones encontradas sobre el desarrollo de una huelga de hambre, que, como en este caso, amenaza la vida de una mujer que es un referente para quienes reivindicamos el derecho a la libre determinación del pueblo saharaui.…  Seguir leyendo »

Algo se mueve en Euskadi más allá de la acción policial y judicial y de las iniciativas del Gobierno vasco. A pesar de la detención de los principales dirigentes de Batasuna el pasado 13 de octubre, la izquierda aberzale presentaba en Alsasua el 14 de noviembre –quinto aniversario de la declaración de Anoeta, que fue el disparo de salida público del último intento para un final dialogado de la violencia– el documento titulado Un primer paso para el proceso democrático: principios y voluntad de la izquierda aberzale. La declaración contiene una tímida condena de la violencia («Se ha prolongado mucho más allá de lo que nadie debería desear una situación de violencia y enfrentamiento armado, con los costes humanos y políticos que todos y todas conocemos.…  Seguir leyendo »

Se trata de que unos ciudadanos, mediante la iniciativa legislativa popopular (ILP) que deberá aprobar o no el Parlament de Catalunya, intentan impedir que otros conciudadanos hagan uso de su libertad para asistir a un espectáculo. Nos asalta el fantasma de las prohibiciones. Tanto tiempo malusando el Prohibido prohibir para llegar aquí. Es curioso. A veces, cuando la izquierda llega al poder, se ve apremiada a hacer demostración de su energía de gobierno mediante leyes y prohibiciones que no siempre consiguen aumentar las libertades.

Estamos otra vez inmersos en el secular y recurrente enfrentamiento de toros sí / toros no, sin ninguna posibilidad de entendimiento.…  Seguir leyendo »