Sábado, 19 de diciembre de 2009

It is generally recognised that the Middle East peace process is in the doldrums, almost moribund. Israeli settlement expansion within Palestine continues, and PLO leaders refuse to join in renewed peace talks without a settlement freeze, knowing that no Arab or Islamic nation will accept any comprehensive agreement while Israel retains control of East Jerusalem.

US objections have impeded Egyptian efforts to resolve differences between Hamas and Fatah that could lead to 2010 elections. With this stalemate, PLO leaders have decided that President Mahmoud Abbas will continue in power until elections can be held – a decision condemned by many Palestinians.…  Seguir leyendo »

The decision by President Obama to move 100 detainees from Guantánamo Bay to the Thomson Correctional Centre in Illinois has drawn criticism from across the spectrum. But amid the controversy, the fact that one of the biggest barriers to closure of Guantánamo remains in place has been largely ignored.

Of the estimated 110 detainees who will be neither transferred to Thomson nor moved to New York to stand trial for the 9/11 attacks, many are stateless. These men remain in detention not because they are awaiting trial, but because the US authorities are unable to return them to their country of origin.…  Seguir leyendo »

Querido J:

El 12 de septiembre de 1813, un Parlamento decidió por vez primera en España sobre las corridas de toros. Fue el de las Cortes de Cádiz. Había dos hombres. Uno era murciano. El otro, catalán. Don Simón López. Don Antonio de Capmany. El catalán, culto, ilustrado y acaso por esto de que dijeron rápidamente que no era un buen catalán, defendía las corridas. Ya lo había hecho ante adversarios de más fuste, como Jovellanos. Las defendía porque, a su entender, las corridas de toros eran una expresión del carácter nacional. Las actas de las Cortes de Cádiz correspondientes al día se han perdido, pero hay un valioso artículo de Beatriz Badorrey que reconstruye en lo que puede la polémica, y que voy a seguir ahora.…  Seguir leyendo »

Un joven historiador se refugia en la montaña de León para terminar su tesis. Allí contempla el desenterramiento de un grupo de personas asesinadas en el verano de 1936, por orden de su abuelo, un líder falangista. Mientras asiste a este hecho, anota en un diario sus reflexiones. Hablan de un pasado familiar conflictivo, pero también de la tensión cainita que parece caracterizar nuestra historia. El joven historiador se pregunta sobre distintos momentos de esa perversa obsesión nacional: la reconquista, la expulsión de los judíos, las luchas fratricidas en la guerra del Perú, las tres Guerras Carlistas o la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Cómo convivir cuando la diversidad, étnica, lingüística, religiosa o cultural incrementa el desasosiego, divide a las comunidades y somete a creciente presión las democracias? Últimamente, fracturas económicas, sociales, culturales y religiosas exacerban las tensiones intercomunitarias fomentando la errónea noción de que estamos abocados a un «choque de civilizaciones».

Es esencial activar el diálogo para tender puentes, superar conflictos y promover un mejor entendimiento entre los pueblos. Para combatir estereotipos e ideas falsas que provocan hostilidad y desconfianza hay que buscar la raíz de las tensiones que dividen a las sociedades y culturas. Las tensiones se inflaman cuando individuos o grupos perciben amenazados sus valores e identidad.…  Seguir leyendo »

It is a bitter irony that as the scientific evidence for action on climate change mounts, the political consensus supporting that action is retreating — at least in Australia.

Australians have more reason than most to be alert to the dangers of global warming. Living on the Earth’s driest and hottest continent, we are already seeing the harsh impact of climate change with devastating droughts, heat waves and bush fires.

And until recently there was bipartisan support for the establishment of an emissions trading scheme (ETS) that would enable the transition from a high emission economy to a low emission one by putting a price on carbon.…  Seguir leyendo »

Uno de los muchos vizcaínos huidos de la represión política vascongada y que vive en Cataluña desde hace 30 años me contaba la semana pasada lo siguiente. Tiene él un amigo, excelente profesional y persona bien situada, que adolece de un profundo sentimiento nacional y es separatista desde sus años universitarios. Ello no ha impedido en ningún momento que se lleve bien con el vasco, persona más bien escaldada en ese terreno y poco dada a la expansión patriótica. Sin embargo, según me dijo, el tono de las conversaciones ha ido variando a lo largo de este año que ahora termina.…  Seguir leyendo »

Al recalentado aire de esta Cumbre del Clima, orlada con banderas de una nueva revolución, se ha podido avizorar el riesgo, por no decir el peligro, de que se construyera en Copenhague otra Torre de Babel. No es para menos, al establecerse la previsión de un diluvio de calor planetario del que resucitara aquella Groenlandia, genuinamente verde; con los hielos fundidos, como la del Siglo XII. En la que floreció la vid y, por poco, no lo hizo también el limonero.

Los descendientes de los mismos europeos del Norte que colonizaron dominios del oso blanco (al socaire de aquel calentón multisecular, con fusión de los hielos, que elevó el nivel de los mares y permitió a los otros vikingos remontar los ríos de la Europa del Sur), encontrarían después la muerte por el hambre y por el frío, centurias después, al sobrevenir la llamada Pequeña Glaciación.…  Seguir leyendo »

Fuera de los avezados degustadores de poesía y de algún ácrata políglota, es raro que entre nosotros haya quien sepa a qué atenerse cuando oye por primera vez el nombre de Kenneth Rexroth, una auténtica y recóndita leyenda de la mejor cultura norteamericana. Bastaría decir que fue él quien supo encontrar la idea que consiente entender por qué áureas mediocridades como Susan Sontag o Harold Bloom, tan diferentes y tan similares, constituyen auténticos fenómenos mediáticos, asequibles para cualquier paleto ilustrado, y sin embargo pronunciar en voz alta Kenneth Rexroth evocará en más de uno acentos rockeros.

¿No era la voz segunda de los Beach Boys?,…  Seguir leyendo »

He observado estos días, entre atónito y entristecido, el espectáculo en torno a los referéndums independentistas que se han celebrado en Catalunya. Nada tengo que decir con relación a que se defiendan, desde posiciones democráticas y pacíficas, las ideas que se consideren convenientes. Es más, debemos, sin duda, defender ese derecho aunque sus fines nos parezcan nefastos. Y no es con prohibiciones como se combaten estas cosas, sino con argumentos y con la fuerza de la convicción en lo que se cree.

No voy a pronunciarme, pues, respecto a los resultados de los mismos que son irrelevantes jurídicamente, ni tampoco en cuanto a sus eventuales efectos políticos que, a lo que parece, preocupan sobre todo a sus diversos impulsores, o a los que, desde el extremo opuesto, barren para su casa.…  Seguir leyendo »

La agresión cruenta a Silvio Berlusconi en la plaza del Duomo de Milán plantea una situación que va más allá del incidente aislado y de la adhesión o rechazo que concita la figura del primer ministro. Se trata de una guerra antropológica entre dos Italias, herederas de la Democracia Cristiana y del Partido Comunista, que dominaron la escena política en la primera república. Una y otra buscan la degradación del adversario y combatirlo físicamente más que ideológicamente, todo ello en sintonía con la tradición italiana de violencia organizada. Vivir en Milán (la ciudad natal de Berlusconi) supone estar más cerca de la economía, de la bolsa, de las finanzas, de la empresa, del diseño, de la moda, del mundo editorial, del arte y de la lírica… Y también de la barbarie.…  Seguir leyendo »

Finalmente, el pleno de las Cortes de Aragón ha aprobado la ley de lenguas con los votos del PSOE y de la Chunta Aragonesista (CHA). El PP y el Partido Aragonés (Par) votaron en contra, y también IU, en este último caso porque la considera una ley de mínimos.
En 1975, aún en vida del general Franco, los directores y principales miembros de la Real Academia Española y la Real Academia de la Historia, ante una controversia aparecida en la prensa valenciana sobre el origen de la lengua, declaraban que la lengua valenciana era una variante dialectal del catalán, y lo hacían extensivo a los demás territorios de habla catalana y a la Franja.…  Seguir leyendo »

Le 13 décembre, les trains de voyageurs avaient rendez-vous avec un marché élargi à toute l’Europe. Mais pour les millions d’Européens qui prennent le train, ce jour J n’est pas un jour différent des autres. Pourtant, un jour prochain, des trains de nos concurrents desserviront des lignes nationales, et des trains de la SNCF circuleront en Allemagne, en Italie, ou en Espagne… Dans quelles conditions cet élargissement de l’offre au profit des Européens se concrétisera-t-il?

La règle du jeu précède, comme toujours, l’arrivée des joueurs. Le passé le plus récent nous a montré qu’une libéralisation sans cadre rigoureux a peu de chances d’atteindre ses objectifs vis-à-vis des consommateurs.…  Seguir leyendo »

The French model seems fashionable again. Not the sophisticated model who graces the cover of Elle, but the development model of a heavily regulated economy in which a well-oiled state controls markets tightly and massive public and social spending cushions crises.

This French model has recently received improbable nods from a number of U.S. and British liberal media like Newsweek (“The Last Model Standing Is France”) or The Economist (“How France is surviving the economic crisis”), and even from free-market minded international organizations like the I.M.F. and the O.E.C.D. All this is very far from Bush-era France-bashing and symbolic emptying of French wines into the Mississippi River.…  Seguir leyendo »

Two apparently unconnected stories made the front pages of newspapers last week: The story behind a massacre in the Philippine province of Maguindanao and a decision by India’s central government to divide the state of Andhra Pradesh into two. But they are linked — by the issue of decentralization in developing democracies. They are two examples of governments attempting to balance stability with diversity.

The Philippine massacre stemmed from rivalry between two political clans. The alleged perpetrators are connected to the family of the governor of the province and of the Autonomous Region in Muslim Mindanao, of which Maguindanao is the largest part.…  Seguir leyendo »