Sábado, 19 de diciembre de 2009

It is generally recognised that the Middle East peace process is in the doldrums, almost moribund. Israeli settlement expansion within Palestine continues, and PLO leaders refuse to join in renewed peace talks without a settlement freeze, knowing that no Arab or Islamic nation will accept any comprehensive agreement while Israel retains control of East Jerusalem.

US objections have impeded Egyptian efforts to resolve differences between Hamas and Fatah that could lead to 2010 elections. With this stalemate, PLO leaders have decided that President Mahmoud Abbas will continue in power until elections can be held – a decision condemned by many Palestinians.…  Seguir leyendo »

The decision by President Obama to move 100 detainees from Guantánamo Bay to the Thomson Correctional Centre in Illinois has drawn criticism from across the spectrum. But amid the controversy, the fact that one of the biggest barriers to closure of Guantánamo remains in place has been largely ignored.

Of the estimated 110 detainees who will be neither transferred to Thomson nor moved to New York to stand trial for the 9/11 attacks, many are stateless. These men remain in detention not because they are awaiting trial, but because the US authorities are unable to return them to their country of origin.…  Seguir leyendo »

Querido J:

El 12 de septiembre de 1813, un Parlamento decidió por vez primera en España sobre las corridas de toros. Fue el de las Cortes de Cádiz. Había dos hombres. Uno era murciano. El otro, catalán. Don Simón López. Don Antonio de Capmany. El catalán, culto, ilustrado y acaso por esto de que dijeron rápidamente que no era un buen catalán, defendía las corridas. Ya lo había hecho ante adversarios de más fuste, como Jovellanos. Las defendía porque, a su entender, las corridas de toros eran una expresión del carácter nacional. Las actas de las Cortes de Cádiz correspondientes al día se han perdido, pero hay un valioso artículo de Beatriz Badorrey que reconstruye en lo que puede la polémica, y que voy a seguir ahora.…  Seguir leyendo »

Un joven historiador se refugia en la montaña de León para terminar su tesis. Allí contempla el desenterramiento de un grupo de personas asesinadas en el verano de 1936, por orden de su abuelo, un líder falangista. Mientras asiste a este hecho, anota en un diario sus reflexiones. Hablan de un pasado familiar conflictivo, pero también de la tensión cainita que parece caracterizar nuestra historia. El joven historiador se pregunta sobre distintos momentos de esa perversa obsesión nacional: la reconquista, la expulsión de los judíos, las luchas fratricidas en la guerra del Perú, las tres Guerras Carlistas o la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Cómo convivir cuando la diversidad, étnica, lingüística, religiosa o cultural incrementa el desasosiego, divide a las comunidades y somete a creciente presión las democracias? Últimamente, fracturas económicas, sociales, culturales y religiosas exacerban las tensiones intercomunitarias fomentando la errónea noción de que estamos abocados a un «choque de civilizaciones».

Es esencial activar el diálogo para tender puentes, superar conflictos y promover un mejor entendimiento entre los pueblos. Para combatir estereotipos e ideas falsas que provocan hostilidad y desconfianza hay que buscar la raíz de las tensiones que dividen a las sociedades y culturas. Las tensiones se inflaman cuando individuos o grupos perciben amenazados sus valores e identidad.…  Seguir leyendo »

It is a bitter irony that as the scientific evidence for action on climate change mounts, the political consensus supporting that action is retreating — at least in Australia.

Australians have more reason than most to be alert to the dangers of global warming. Living on the Earth’s driest and hottest continent, we are already seeing the harsh impact of climate change with devastating droughts, heat waves and bush fires.

And until recently there was bipartisan support for the establishment of an emissions trading scheme (ETS) that would enable the transition from a high emission economy to a low emission one by putting a price on carbon.…  Seguir leyendo »

Uno de los muchos vizcaínos huidos de la represión política vascongada y que vive en Cataluña desde hace 30 años me contaba la semana pasada lo siguiente. Tiene él un amigo, excelente profesional y persona bien situada, que adolece de un profundo sentimiento nacional y es separatista desde sus años universitarios. Ello no ha impedido en ningún momento que se lleve bien con el vasco, persona más bien escaldada en ese terreno y poco dada a la expansión patriótica. Sin embargo, según me dijo, el tono de las conversaciones ha ido variando a lo largo de este año que ahora termina.…  Seguir leyendo »

Al recalentado aire de esta Cumbre del Clima, orlada con banderas de una nueva revolución, se ha podido avizorar el riesgo, por no decir el peligro, de que se construyera en Copenhague otra Torre de Babel. No es para menos, al establecerse la previsión de un diluvio de calor planetario del que resucitara aquella Groenlandia, genuinamente verde; con los hielos fundidos, como la del Siglo XII. En la que floreció la vid y, por poco, no lo hizo también el limonero.

Los descendientes de los mismos europeos del Norte que colonizaron dominios del oso blanco (al socaire de aquel calentón multisecular, con fusión de los hielos, que elevó el nivel de los mares y permitió a los otros vikingos remontar los ríos de la Europa del Sur), encontrarían después la muerte por el hambre y por el frío, centurias después, al sobrevenir la llamada Pequeña Glaciación.…  Seguir leyendo »