Lunes, 21 de diciembre de 2009

When Iranian forces entered an oil area in Iraqi territory, the response from Baghdad was a quiet one. This starkly contrasted with the fierce nationalistic and potentially violent reaction that might have been expected of Iraq under Saddam Hussein. Was this just a taste of Baghdad’s future receptivity towards potential Iranian expansionism? Not exactly.

The Fakka oilfield – in an uninhabited part of Misan province where the precise line of the border with Iran is disputed – currently produces about 10,000 barrels per day; Iran took control of one (inoperative) well out of the seven in the field. On Sunday, it was reported that Iranian troops had withdrawn partly, though Tehran had initially denied ever crossing into the territory in the first place.…  Seguir leyendo »

The theft of the «Arbeit macht frei» («Work sets you free») sign from the gates of Auschwitz extermination camp is more than sinister. It is an act of abuse against the world’s most powerful testament of the depths of depravity to which man is capable of sinking.

The Holocaust was a terror of such magnitude that its repercussions still drive the actions of people not born when the crematoria of Auschwitz and the other camps belched forth their obscene fumes.

My own family was not immune from its effects. An uncle, Bernard, a joiner by trade, was one of the first British soldiers to enter Belsen, the camp in Germany to which remaining occupants of the extermination camps were force marched in the dying days of the war.…  Seguir leyendo »

The Senate finance committee overwhelmingly voted to approve Ben Bernanke for another four-year term as Federal Reserve board chairman. This is a remarkable event since it is hard to imagine how Bernanke could have performed any worse during his last four-year term. By Bernanke’s own assessment, his policies brought the US economy to the brink of another Great Depression. This sort of performance in any other job would get you fired in a second. But for the most important economic policymaker in the country it gets you high praise and another term.

There is no room for ambiguity in this story.…  Seguir leyendo »

Where do we go from here? That is the question we are all asking ourselves after Copenhagen. We have to begin by understanding the lessons of what went wrong but also recognise the achievements that it secured.

This was a chaotic process dogged by procedural games. Thirty leaders left their negotiators at 3am on Friday, the last night to haggle over the short Danish text that became the accord. To get a deal we needed urgent progress because time was running out. Five hours later, we had got to the third paragraph.

The procedural wrangling was, in fact, a cover for points of serious, substantive disagreement.…  Seguir leyendo »

In Silicon Valley we have a saying: launch early, launch often. It’s an acknowledgment that successful, innovative companies are the ones that rapidly try new ideas, see what works, improve their products and repeat. Businesses that launch frequently are also able to take advantage of economies of scale to make launchings faster and easier. In many ways, the key to innovation is speed of execution.

NASA, an agency that depends on innovation, could benefit from the same mindset. To meet its new goals for human spaceflight, NASA must be able to be creative and take risks, or else it will be unable to adapt to new technology and changing political realities.…  Seguir leyendo »

From Hopenhagen to Fiascohagen in 12 dire days. Though there are now as many brave faces out there as after defeat in a general election, to bill the Copenhagen accord as anything other than a failure is simply dishonest.

Of course it matters that China, India and the United States have, for the first time, formally recognised the need for “deep cuts” in emissions of CO2. Of course it’s a good thing that rich-world countries have committed “to a goal of mobilising $100 billion a year by 2020” to help the poor world to cope with climate change. And of course it’s critical that the science underpinning these two commitments has been strongly reconfirmed.…  Seguir leyendo »

En estos días en que los conocimientos tecnológicos arrinconan la formación humanística, los maestros han quedado desposeídos de su natural autoridad y los políticos -enmarañados todos ellos en cuestiones de baja estofa- deciden prostituir su liderazgo, parece oportuno ofrecer como modelo social y pedagógico la esmerada educación clásica que recibieron los padres de la Constitución americana. El cultivado clasicismo de los founding fathers permitió elaborar y desarrollar uno de los documentos políticos más influyentes de la Historia de la Humanidad: la Constitución de los Estados Unidos.

Los padres de la Constitución americana lucharon contra Inglaterra imbuidos del espíritu liberal ilustrado de la época y, precisamente porque no despreciaron su circunstancia, supieron trascenderla históricamente dando así continuidad y recorrido a una revolución clásica, hoy todavía inconclusa.…  Seguir leyendo »

El espaldarazo que va a significar para Rodríguez Zapatero, tras sus discrepancias con George W. Bush, la inminente visita a España de Barack Obama, tiene cierta similitud con la que hizo, hace ya 50 años, el 21 de diciembre de 1959, el presidente Eisenhower a la España franquista. Esta última suele presentarse como el momento de la consolidación de la dictadura. La expresión radiante -tan raramente radiante- de Franco mientras se exhibía en aquel coche descapotable por las calles de Madrid al lado del líder del «mundo libre», y el afectuoso abrazo que este último le dio durante la despedida en la base aérea de Torrejón, fueron la prueba definitiva de que el dictador español había conseguido reemplazar el amenazador aislamiento de su régimen tras la Segunda Guerra Mundial por la integración dentro del sistema diplomático, militar e incluso económico de Occidente.…  Seguir leyendo »

Construir una economía sostenible está en el centro de la agenda internacional. Ése es el resultado más claro de la movilización mundial que ha supuesto la Conferencia de Copenhague sobre el Cambio Climático. Aunque sólo es un primer paso, conviene ahora, tras la puja, echar cuentas y ver que le toca hacer a cada uno.

Las leyes de economía sostenible son necesarias, pero no pueden quedarse en declaraciones de intenciones. Deben incorporar políticas fiscales activas y progresivas, y más concretamente, dos figuras impositivas de especial interés: la tasa sobre el carbono y la tasa sobre transacciones financieras, que requieren un enfoque universal para ser realmente operativas.…  Seguir leyendo »

Hay un nuevo organismo del Gobierno británico cuya supuesta tarea es investigar a uno de cada cuatro ciudadanos para ver si somos posibles maltratadores de niños. Existen mejores formas de lograr el equilibrio entre la libertad y la seguridad.

Creo que el Gobierno británico no ha hecho lo suficiente en sus esfuerzos para proteger a nuestros niños. No basta con que la recién creada Autoridad Independiente de Salvaguardia investigue a todos los adultos que tengan contacto habitual con niños fuera de casa. Como es sabido, la mayoría de los casos de maltratos infantiles se producen dentro de la familia o a manos de amigos de la familia.…  Seguir leyendo »

Los desequilibrios que han hecho insostenible nuestro modelo económico amenazan hoy el mantenimiento de nuestro Estado de bienestar. Los economistas de la salud distinguen los dos lados de la decisión sanitaria: el de los beneficios en la recuperación de la salud (años de vida, ajustados por la calidad con la que se viven) y el de sus costes, no solo presupuestarios y administrativos, sino sociales y de oportunidad (por las alternativas perdidas de no asignarlos eficientemente). Estas diferencias son fundamentales frente a las de quienes prescriben políticas de gasto sin referencia alguna a los ingresos, o quienes defienden lo público desconociendo las opciones de regulación (precios y copagos como alternativas substitutivas), y que en su referencia a los impuestos, omiten la pérdida de bienestar vinculada a una imposición.…  Seguir leyendo »

En el futuro todos seremos imbéciles. No me refiero a un deterioro de la especie, sino a la imagen colectiva que posiblemente dejará nuestra época. Si los arqueólogos del porvenir estudian nuestro comportamiento virtual, encontrarán una civilización del equívoco. Imaginemos que los libros desaparecen y las únicas pruebas de nuestro paso por la Tierra son los mensajes digitales. En ese horizonte sombrío, Wikipedia, Facebook y Twitter tendrían la importancia del Código Hammurabi, la piedra Rosetta y las inscripciones cuneiformes en el palacio de Nabucodonosor II. Sería gravísimo que los ciberarqueólogos fueran personas bienintencionadas, dispuestas a tomar en serio el vertedero virtual y suponer que nuestros chats y blogs transmiten verdades.…  Seguir leyendo »

Aujourd’hui il n’existe pas de fichier unique de données climatiques mais une multitude de fichiers, contenant des données de sources diverses et de qualité variable, traitées de façon indépendante. Pourquoi ? Parce que les données climatiques ne sont pas du domaine public.

Ces données proviennent pour une bonne part des services météorologiques nationaux. Elles représentent une marchandise qui fait l’objet d’un commerce rapportant des sommes importantes aux services nationaux et leur vente participe à leurs frais de fonctionnement et de formation coûteuse et aléatoire, sachant la fuite chronique des cerveaux des pays du Sud.

Pour les obtenir, ou du moins pour en obtenir des fragments, les laboratoires des pays du Nord passent des accords de confidentialité avec ces services, souvent dans le cadre de projets de recherche, des accords interdisant leur copie à d’autres chercheurs.…  Seguir leyendo »

Cent onze chefs d’Etat devaient sauver la planète lors d’un sommet qui serait resté dans les manuels d’histoire ; Copenhague aura été un «fiasco» et c’est regrettable car les enjeux sont réels et les échéances désormais bien loin des urgences.

Au-delà des querelles diplomatiques sino-américaines, des appels au secours africains et des coups de gueule français, l’échec de Copenhague est celui de la diplomatie technique et de la gouvernance mondiale.

Précurseur en matière de régulation internationale, l’industrie maritime peut peut-être apporter un éclairage à cette impasse. Car si les Etats habitués aux législations répressives peuvent s’étonner qu’on ne parvienne pas à imposer le bâton, les coutumiers du «soft law» que nous sommes n’avaient que peu de doutes sur l’issue de négociations engagées dans le manichéisme des bons défenseurs de l’environnement contre les mauvais pollueurs.…  Seguir leyendo »

En octobre dernier a eu lieu le 45e congrès de l’Association internationale des urbanistes (AIU) à la faculté d’ingénierie de l’Université de Porto. A cette occasion, 400 délégués de 57 pays se sont rencontrés pour débattre de la problématique des villes à faible émission de gaz à effet de serre («Low carbon cities»).

Deux mois avant le sommet de Copenhague, ce congrès a permis d’apprécier l’état de l’art et de la technique touchant à la planification urbaine et de discuter l’approvisionnement en énergie des villes dans le contexte du réchauffement climatique global et de l’urbanisation effrénée. Or, la problématique n’est pas nouvelle.…  Seguir leyendo »

Vingt ans se sont écoulés depuis la série d’événements extraordinaires qui se sont déroulés en Europe centrale et de l’Est et qui ont débouché sur ce qui était inconcevable pour une majorité de personnes: l’effondrement des régimes communistes, la fin d’un système qui semblait devoir durer éternellement. En fait, avant 1989, l’idée même d’une situation post-communiste semblait utopique. Malgré le fait que le communisme ait été un système en phase terminale, la possibilité qu’il disparaisse était en général rejetée par les cercles politiques et universitaires au nom du réalisme pragmatique.

Certains dissidents (comme le Russe Andreï Amalrik) et universitaires avaient toutefois entrevu sa fin.…  Seguir leyendo »