Miércoles, 23 de diciembre de 2009

A la vuelta de Navidad, los españoles asistiremos con estupefacción -si algo queda- a una catástrofe histórica que marcará un jalón más en nuestra Gran Recesión. Y ella no es otra que la quiebra de una parte sustancial de nuestro sistema financiero, ése que nos hacían considerar ad náuseam hasta ayer mismo como robusto, saneado y modélico. Ello es lo que ha venido a anunciar Moody’s cuando señalaba que las pérdidas de bancos y cajas sumarían 108.000 millones de euros de pérdidas esperadas ampliables a 225.000 millones de continuar el deterioro económico, lo que supone la bancarrota y desaparición de un número considerable de entidades de un sistema considerado admirable.…  Seguir leyendo »

Mientras en las escuelas de periodismo se sigue hablando de independencia y objetividad informativa los medios de comunicación acrecientan su peso como expresión y alimento de ideologías. Su contribución al «muy notable desplazamiento de buena parte de los intelectuales españoles hacia posiciones conservadoras» señalado por Ignacio Sánchez Cuenca (EL PAÍS 24-5-09), permitirá verificarlo.

Pero ¿qué es un intelectual hoy? Gramsci precisaba que no tanto un librepensador aislado como un conjunto organizado; no sólo escritores y filósofos, sino la extensa capa de profesionales urbanos capaces de producir, manipular o difundir conocimiento. En la primera acepción se ubican los medios, auténticos intelectuales colectivos que recogen las diferentes experiencias de la sociedad y las ponen en común desde una determinada perspectiva; en el segundo, el principal yacimiento de lectores de un diario.…  Seguir leyendo »

La primera propuesta de comercio regional del Gobierno de Obama es una buena noticia para Asia, pero no tan buena para varios países latinoamericanos.

El 14 de diciembre, el Gobierno de Obama notificó oficialmente al Congreso su intención de negociar el Acuerdo Transpacífico, un tratado de libre comercio con Vietnam, Singapur, Australia, Nueva Zelanda, Brunei, Chile y Perú. Si se aprueba, el acuerdo de ocho países será el más grande firmado por Estados Unidos en términos del número de países involucrados.

«La región Asia-Pacífico es la más dinámica del mundo», me dijo Demetrios Morantis, un alto funcionario de la Oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos, en una entrevista telefónica.…  Seguir leyendo »

Gracias a Internet y sus aplicaciones, la comunicación entre los seres humanos no conoce fronteras. El acceso al conocimiento, a la cultura y al entretenimiento se ha democratizado. Por tanto, ¿no deberíamos proteger Internet como un bien común de la humanidad? La respuesta es compleja porque no existe una legislación específica sobre la Red, consecuencia de la falta de consenso entre los intereses enfrentados, y de la disparidad de criterios entre los Estados y los gobiernos.

Por lo que hace a los intereses, los defensores de los derechos de propiedad intelectual -autores y sociedades explotadoras- reclaman, legítimamente, la prohibición o penalización de las descargas o el pago de una contraprestación económica.…  Seguir leyendo »

Estamos ya en el tercer año de la crisis financiera internacional y a poco más de un año del momento álgido de la misma, cuando el 15 de septiembre de 2008 las autoridades financieras de Estados Unidos dejaron que el banco de inversión Lehman Brothers quebrase. Esta quiebra situó al sistema financiero internacional al borde del colapso, ya que se creó una situación de máxima tensión y desconfianza generalizada sobre la solvencia de las entidades financieras que hizo que desapareciese toda la financiación disponible en los mercados monetarios y de crédito mundiales, con el riesgo de que el sistema bancario internacional se derrumbara en su totalidad.…  Seguir leyendo »

Los casos de corrupción de las últimas semanas han puesto de actualidad la cuestión de cómo defender lo público de los intentos de apropiación con fines de enriquecimiento privado. La corrupción es, así entendida, la degeneración más flagrante de la calidad de la política y la imposición más obvia del lucro particular sobre el interés general. No es, sin embargo, la única manera de vulnerar los que Bresser-Pereira ha llamado «derechos republicanos», aquellos de los que somos titulares los ciudadanos de un Estado frente a los individuos o grupos que pretenden capturar el patrimonio público, la res publica. Hay otras maneras de vulnerar estos derechos que, al no encajar en la noción común de corrupción, pasan a menudo inadvertidas, lo que las hace mucho más frecuentes e insidiosas.…  Seguir leyendo »

Por razones sabias tuve que volver a abrir la novela de Thomas Mann titulada Doctor Faustus. Es la tenebrosa a la par que gloriosa historia de un músico, Adrian Leverkühn, que vende su alma al diablo a condición de que le inspire la mayor obra musical de todos los tiempos. La novela, inmensa, es una alegoría apenas disimulada del cataclismo nazi (se publicó en el año 1947) y tiene por música de fondo el ocaso de los dioses, pero no el de Wagner, sino el de Schönberg. Es una larga historia y me llevaría mucho ponerles al día si no la han leído.…  Seguir leyendo »

L’annonce par Gordon Brownd’une taxation à 50% des bonus supérieurs à 25 000 livres, puis des mesures similaires indiquées par la France ont créé la surprise, même parmi les banquiers. Si le montant total reste symbolique au regard des besoins totaux de financement – Londres n’en attend que 550 millions de livres – cette solution permet de mettre à contribution de façon exceptionnelle de très hauts revenus mal perçus par l’opinion. Politiquement elle relève d’un très bon calcul. Mais sur le fond, il n’est pas sûr que cette décision règle quoi que ce soit.

Le moment retenu pour annoncer cette taxe exceptionnelle est particulièrement bien choisi.…  Seguir leyendo »

“Festivals,” to adapt an anthropological adage, “are good to think with.” An especially salient festival like Christmas is abundantly thought-provoking. Take one aspect of behavior at Christmas: gift-giving.

Our culture divides the world into the public and the private. The public is for business, impersonality, contracts, cold reason, politics, officialdom, money and legal obligation. The private is everything the public is not — warm emotional involvement with family and friends, love, the unofficial, the uncalculating. We place the giving and receiving of personal gifts in the private sphere. Obligatory giving is for us a contradiction in terms.

But lots of things are given at Christmas to people we scarcely know or for whom we feel little warmth — to clients, colleagues, children’s teachers or people we ought to remember but seldom do.…  Seguir leyendo »