Sábado, 26 de diciembre de 2009

When the problems riddling Afghan society are listed – violence, insecurity, corruption, religious fundamentalism – one dominating factor is usually left out: the influence of customary law. In Afghanistan, there are three principal legal references: constitutional law, the Qur’an, and the system of customary law known as farhang, the most dominant and strictest version of which is called Pashtunwali (the way of the Pashtuns).

Originally an ancient honour code, farhang ensures the dominance of the oldest male of any household, followed by married sons, unmarried sons, and grandsons, then wives (with the youngest at the bottom). Collective decisions are taken by patriarchs in councils called jirgas, where all have to be in agreement.…  Seguir leyendo »

As Washington and Moscow zero in on a new strategic arms control treaty, it is time to look at what lies ahead in U.S.-Russian relations. The greatest gap between Western and Russian thinking today may not be on Afghanistan or Iran. It may well be on Europe. The first signs of the unraveling of the European security system built after the Cold War are evident.

Almost unnoticed in the U.S. media, Moscow last month proposed a new draft treaty on European security — thus making good on President Dmitry Medvedev’s call after the Russo-Georgian war of August 2008 for changes to the current system.…  Seguir leyendo »

La legislatura avanza entre trompicones y sobresaltos, enredada en asuntos diversos. Animados por la mejor intención, hay quienes despliegan una habilidad caliente para inventar problemas que llevan a cocinar desaguisados mayúsculos. A la vista de lo que ha ocurrido a día de hoy, no está mal la cosecha de año y medio de desvelos parlamentarios. Sin embargo, hay algo de lo que apenas se habla y, si se hace, es siempre en voz baja o en un imperceptible balbuceo.

Me refiero a ese objeto dormido, solitario, que vaga como un gorrioncillo perdido por los pasillos del edificio constitucional y que llamamos «reforma de la ley electoral».…  Seguir leyendo »

En Garbo, el espía, el documental recientemente estrenado de Edmon Roch sobre Joan Pujol, alias Garbo, un burgués catalán que acabó reclutado por los servicios secretos británicos como doble agente y cuya tarea fue decisiva a la hora de intoxicar a la inteligencia nazi con falsa información sobre el desembarco de Normandía, se cita, muy de pasada, a quien fue el oficial del caso en el seno del MI5: Tomás Harris (1908-1964). Quizá la peripecia de Pujol sea demasiado compleja (hay todavía páginas de sombra en su biografía, muchos personajes difuminados en el retrato de su vida) como para sintetizarla en tan sólo 90 minutos.…  Seguir leyendo »

Alguien dijo que cuando los Papas perdieron los Estados de la Iglesia, inventaron las encíclicas. La Caritas in veritate de Benedicto XVI es una apología de la llamada «doctrina social» de la Iglesia. En los debates del Vaticano II se eliminó esta expresión del decreto Christus Dominus sobre los obispos, y en el número 76 de la constitución Gaudium et spes sobre la Iglesia en el mundo contemporáneo se la reemplazó por «doctrina sobre la sociedad» (doctrina de societate). Así rezaba el texto definitivamente votado el 6 de diciembre de 1965, promulgado por Pablo VI y publicado en Acta Apostolicae Sedis.…  Seguir leyendo »

Entre Hanukkah y Navidad, alguien roba el cartel que está sobre la entrada del campo de exterminio de Auschwitz. La policía polaca lo recupera y atrapa a los ladrones, que, al parecer, lo habían hecho por encargo de una persona en el extranjero. Nos cuesta imaginar qué tipo de ser humano puede querer una cosa así para su colección privada. Pese a todos los asesinatos de masas, toda la esclavitud y toda la tortura que ha habido desde entonces, Auschwitz sigue siendo, para un europeo de mi generación, el símbolo por excelencia de la maldad humana en nuestros tiempos.

Este grotesco episodio remata un año en el que las relaciones entre los cristianos y los judíos en general, y los cristianos polacos y los judíos polacos en particular, han vuelto a ser materia de debate.…  Seguir leyendo »

En Copenhague, nos hemos librado por los pelos: un acuerdo vinculante sobre la energía nos habría sumido en el caos. Pero al borde del abismo, el sentido común salió victorioso frente a la ideología del calentamiento. A la mayoría de los participantes les vienen bien las circunstancias del fracaso: los occidentales pueden culpar a China y a India, lo que exime a los gobiernos de toda responsabilidad. En su fuero interno, un gran número de dirigentes estadounidenses y europeos deben alegrarse por este no-acuerdo, ya que muchos no creen en el calentamiento global y un acuerdo vinculante habría sido una especie de suicidio industrial para el mundo occidental.…  Seguir leyendo »

En una época en la que se atenta contra los derechos de los ciudadanos en el nombre del islam, una persona que ha fomentado el conocimiento de esta religión desde la erudición, el ayatolá Hossein Alí Montazeri, lleva hoy el nombre de Luchador por los Derechos Humanos. A pesar de que el fundamentalismo islámico conlleva la pérdida de derechos ciudadanos, un entendimiento profundo obtenido de las fuentes de la erudición y el pragmatismo defiende «el derecho y la dignidad de las personas». La última iniciativa de quien toda su vida ha participado activamente en la aplicación de los derechos humanos desde la perspectiva del islam ha sido la afirmación de que la respuesta dura y violenta contra el pueblo iraní en su protesta por el resultado de las últimas elecciones es contraria a los principios del islam.…  Seguir leyendo »

Como suele ocurrir cada año por estas fechas, algunos vuelven a plantear si estas fiestas son o no religiosas. He participado en un par de debates televisados que han puesto la cuestión sobre la mesa. La conductora de uno de los programas preguntó con intencionalidad si hay que continuar llamándolas fiestas de Navidad o si sería mejor denominarlas fiestas de invierno a la vista de cómo están las cosas.

Porque no es ajeno el contexto del debate sobre la aconfesionalidad pública fijada por nuestra Constitución y la defensa de la laicidad como factor de equilibrio democrático cuando conviven diferentes creencias. Todo eso no puede disociarse de la discusión que tenemos actualmente en España sobre dos cuestiones de nuestra escuela pública: el uso de símbolos personales católicos o islámicos, y la exposición presidencial del crucifijo en las aulas.…  Seguir leyendo »

One might expect Democrats to be euphoric during this holiday season. After recapturing control of Congress in 2006, and last year taking back the White House by electing America’s first African-American president, Democrats are now on the verge of passing a historic health care reform law. But instead of celebrating, they are bitterly divided. Former Democratic Party chairman Howard Dean and liberal bloggers are urging the Senate to defeat the health care bill. Many are criticizing President Barack Obama for compromising too much, saying the proposal doesn’t go far enough, while more moderate and conservative Democrats are petrified the bill and the President’s agenda are too ambitious and will cost them re-election next year.…  Seguir leyendo »