Domingo, 27 de diciembre de 2009

Rapid changes in the global economy and international politics are raising, once more, an eternal issue in Russia: the country’s relations with Europe, and with the Euro-Atlantic region as a whole. Of course, Russia partly belongs to this region. Yet it cannot and does not want to join the west wholeheartedly – at least not yet. Meanwhile, this choice looks very different now compared with just a few years ago.

It is becoming obvious that the Euro-Atlantic world, whose economic and political model seemed so triumphant 20 years ago, is now lagging somewhat behind China and other Asian countries. So is Russia, where, despite encouraging talk about innovation-based development, the economy continues to demodernise as corruption has been allowed to metastasise, and as the country relies increasingly on its natural resource wealth.…  Seguir leyendo »

Desde pequeño, mis padres -padre y madre naturalmente- me inculcaron, entre otros valores, el de procurar alejarme de la hipocresía. Por desgracia hoy vivimos en una sociedad alienada por una gran mentira de Estado, que constituye la más hipócrita contrarreacción a la cordura, la sensatez y el auténtico sentido de justicia e igualdad. Una reacción que ha terminado contaminando todas las instituciones y resortes de poder, y que, por decreto, bajo pena de garrote vil, nos induce a ser complacientes y dóciles con su doctrina.

Yo soy de los que mantiene que la igualdad y la libertad no se imponen, se conquistan.…  Seguir leyendo »

Casi a la vez que el CIS constataba, por primera vez en más de 30 años de democracia, que los españoles consideran ya a la clase política como su tercer problema más grave, sólo después del paro y la crisis económica -menuda noticia, se dice pronto-, cayó en mis manos el resumen de unas declaraciones del alcalde de Madrid a Onda Cero. Su titular no podía ser más claro: «Gallardón reconoce que ‘fue un error’ pedir a Rajoy ir en las listas».

Estamos tan poco acostumbrados a escuchar la palabra «error» conjugada en primera persona por un responsable político, que no faltarán quienes interpreten esta confesión como un sano ejercicio de autocrítica.…  Seguir leyendo »

Mi amiga Kathrin Holzach, alemana de nacimiento, argentina de adopción y ciudadana del mundo, me envía desde Nairobi una historia que me ha conmovido hasta los huesos. Ocurrió tal como la cuento, sigue ocurriendo todavía y parece uno de esos relatos navideños que se cuentan en las familias para que aleccionen a los niños y los induzcan a ser buenos, obedientes y felices.

Hace pocos años, a fines de diciembre de 2004, el litoral de Kenia padeció un maremoto que devastó vidas y haciendas, destruyó aldeas y bosques y causó grandes perjuicios económicos al país africano. Una de sus víctimas fue un muy joven hipopótamo de pocos meses de edad y 300 kilos de peso llamado Owen al que las aguas desbordadas arrastraron a lo largo del río Sabaki hasta precipitarlo en el Océano Índico, de donde las olas encrespadas y las corrientes enloquecidas por el huracán lo devolvieron al continente, dejándolo varado y sin duda aterrado y exhausto en las afueras de Mombasa.…  Seguir leyendo »

No hay rastro de restos humanos en la fosa de Alfacar. Con este decepcionante resultado, Federico García Lorca pasa a ser un desaparecido, un estado al que hasta ahora pertenecía sólo provisionalmente. Dentro de la variopinta tipología de víctimas, el desaparecido es el que mejor representa la vigencia del crimen político, lo que equivale a decir que Lorca va a estar ahora más presente que antes en la conciencia crítica de los españoles.

El desaparecido no es sólo un asesinado, sino alguien en quien se consuma la voluntad del criminal de no dejar rastro físico con la esperanza de imposibilitar así la memoria de las víctimas en las generaciones venideras.…  Seguir leyendo »

For the many disappointments of the recent climate talks in Copenhagen, there was at least one clear positive outcome, and that was the progress made on a program called Reducing Emissions From Deforestation and Forest Degradation. Under this program, key elements of which were agreed on at Copenhagen, developing countries would be compensated for preserving forests, peat soils, swamps and fields that are efficient absorbers of carbon dioxide, the primary heat-trapping gas linked to global warming.

This approach, which takes advantage of the power of nature itself, is an economical way to store large amounts of carbon. But the program is limited in that it includes only those carbon sinks found on land.…  Seguir leyendo »

José Antonio Viera-Gallo, que es una de las pocas personas razonables, equilibradas, ilustradas, que todavía quedan en la izquierda chilena tradicional, aconsejó a los dirigentes de la campaña de Eduardo Frei que no se dediquen a «satanizar» a la derecha.

Es un buen consejo, pero me parece difícil que sea verdaderamente analizado y escuchado por sus pares. ¿Por qué? Porque lo esencial de la campaña de la Concertación ha consistido en eso: en dejar a un lado el verdadero debate de las ideas, de los contenidos, de los programas de gobierno, y sostener que si no gobiernan ellos, que si no se unen todos, llega al poder la derecha, es decir, el cuco, el malo de la película.…  Seguir leyendo »

Primero fue la convergencia democrática, después la crispación política y ahora la crisis económica. Parece como si nos hubiéramos estancado en esta letra del abecedario y todo el empeño se redujera a buscar la palabrita mágica que señalara el problema, pensando que con ello está poco menos que solucionado el conflicto. Como si la aceptación de un estado de crisis lo explicara todo y en el que nada ya se puede hacer. Algo así como un tremendo e implacable tsunami que no deja títere con cabeza. La crisis, en principio, se considera como una situación de dificultad, pero transitoria y no como algo crónico de lo que es imposible salir.…  Seguir leyendo »

Desde que somos humanos hemos creado tecnología para adaptarnos mejor al medio ambiente y satisfacer de modo más eficaz y eficiente nuestras necesidades. Con esta perspectiva podemos afirmar con rotundidad que sí, la tecnología ha supuesto progreso. Bastará citar algunos hitos tecnológicos decisivos en la evolución de nuestra civilización para justificar esta afirmación. Por ejemplo: el dominio del fuego, la agricultura, la rueda, la escritura, la imprenta, el motor de explosión, la electricidad, la cámara de fotos, los antibióticos, el plástico, la radio y la televisión, las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TIC)…

La tecnología, en todas sus manifestaciones (artefactual, simbólica y procedimental-organizativa), nos ayuda a vivir mejor y nos permite liberar tiempo que podemos dedicar, si queremos, a nuestro desarrollo personal.…  Seguir leyendo »

No era su día, se dijo Jordi mientras desperezaba su paso cansino entre hileras de hormigón agarradas al gris del cielo por los garfios de sus parabólicas. La Navidad en familia no iba para él. Una cena con padres, tíos y abuelos, vale, pero después, marcha tío, que para eso son las fiestas. Pero sin pasta, nada de nada. Ni discoteca, ni cubata, ni porro, ni tan siquiera unas cervezas en el bar.

Como en casa pintan bastos ya hace tiempo que no hay ni calderilla para él. Por eso dejó el coñazo de escuela el año pasado, para encontrar faena y tener su dinero.…  Seguir leyendo »

Se va acercando el final de la China comunista.Tal afirmación podría parecer prematura, fruto de una imaginación calenturienta. No obstante, cada vez se hace más probable. Quien esto escribe no tiene pretensión de futurólogo, pero parte de su propio anuncio, en 1982, en la prensa, de la pronta descomposición del régimen comunista estalinista y de la Unión Soviética. (Está en las hemerotecas.) Acaeció solo siete años más tarde. Uno se pregunta cómo es posible que se afirme que nadie previó el evento, cuando ya en 1982 los acontecimientos en el imperio soviético, por ejemplo, en Polonia, lo anunciaban.

Suponer que la represión de la manifestación en la plaza de Tiananmen fue tan eficaz que el régimen iba a durar sine die carece de fundamento.…  Seguir leyendo »

Many years ago, at the Arizona-Sonora Desert Museum, I had my first and only encounter with a live Mexican gray wolf. It was one of the most exquisite animals I had ever seen. Mexican gray wolves are the smallest wolf species in North America, weighing between 60 and 90 pounds. They have a dainty physique, a luxuriant coat and a thick ruff. I remember watching the lone wolf, bored and lethargic, and reading with poignant regret the plaque informing visitors that these wolves were extinct in the wild in the United States, though a few were believed to survive in Mexico.…  Seguir leyendo »