Lunes, 28 de diciembre de 2009

La legislación española discrimina abiertamente contra las personas de edad. Cuanto más avanzada la edad, mayor el grado de discriminación. El Estado ofrece todo tipo de privilegios a las personas jóvenes (concepto éste muy cambiante, pero que, en terminología legal, suele incluir a menores de 30 o 35 años). La Administración central, las administraciones autonómicas y locales ofrecen ayudas especiales a jóvenes para adquirir una vivienda, hasta el punto de que las promociones de «vivienda joven» están dando lugar a colonias de jóvenes, en lo que constituye un auténtico apartheid por la edad.

También se conceden ayudas especiales para pagar alquileres a menores de una determinada edad, ayudas extraordinarias a las empresas que contratan a jóvenes e innumerables otros tipos de ayuda que se deniegan sistemáticamente a las personas de mayor edad.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen en común los escándalos financieros en Estados Unidos que han desencadenado la crisis económica mundial con los escándalos de corrupción política que hacen que la mayoría de sociedades de la Europa del Sur y del Este estén cayendo en los índices internacionales de buen gobierno por debajo de países como Chile, Botswana o Qatar?

El factor más repetido a ambos lados del Atlántico es «la avaricia de unos pocos». Es un argumento muy útil para los políticos. Queda bien en los mítines disertar sobre la avaricia como resultado de la idolatría a las fuerzas del mercado desregulado o la cultura del pelotazo.…  Seguir leyendo »

Pasos históricos en la construcción europea ha habido muchos. Desde el Tratado de Roma (1957) hasta el euro (2000), la integración europea ha avanzado mal que bien. Ahora, en los comienzos de 2010, van a converger dos grandes novedades: la entrada en vigor del Tratado de Lisboa y la puesta en marcha de un nuevo organigrama institucional con una nueva Comisión, un Alto Representante para la política exterior y un Presidente de la Unión. A la presidencia española de este primer semestre próximo le corresponde dirigir esta nueva maquinaria institucional y desarrollar las nuevas potencialidades de esta cuasi Constitución que es el Tratado de Lisboa.…  Seguir leyendo »

La cultura es la conciencia cívica del nuevo capitalismo. Entendida como el conjunto de valores y expresiones artísticas (individuales y colectivas) que una sociedad produce en un contexto histórico determinado, en la actualidad se presenta ante los ciudadanos como una inmensa caja de resonancia emocional que permite el impulso y control de las sociedades modernas. Los fenómenos culturales -acontecimiento general (espectáculos de masas) o reflexiones intimistas (rearme de la subjetividad)- son mercancías intangibles que intercambiamos a diario en la esfera pública (y privada). El espacio de socialización -denominador común- viene regido, al menos desde la II Guerra Mundial y en los países avanzados, por parámetros que facilitan o impiden, según sea el caso, la aplicación de políticas concretas.…  Seguir leyendo »

La Monarquía parlamentaria del Rey Juan Carlos y la Constitución de 1978 abrieron, aunque ya sea casi un tópico decirlo, el período de mayor prosperidad en paz y libertad de nuestra historia. En efecto, parece que España entró con mal pie en la Modernidad: después de haber sido un imperio, aunque corto, hemos tenido una larguísima decadencia con continuadas pérdidas territoriales que llega casi hasta nuestros días; Ortega lo dijo con una cita bellísima aunque cargada de nostalgia y pesimismo: «Hoy (España) ya es, más bien que un pueblo, la polvareda que queda cuando por la gran ruta histórica ha pasado galopando un gran pueblo…».…  Seguir leyendo »

No sé si la prohibición de fumar en todos los lugares públicos que anuncia la ministra de Sanidad es tan «ineludible» como asegura el editorial en su apoyo de este mismo diario: pero estoy convencido de que supone un abuso autoritario. Y las expeditivas argumentaciones que justifican la medida me parecen como mínimo discutibles y en ciertos casos nada concluyentes. Intentaré razonar mi discrepancia.

Según datos aparecidos hace pocos días en prensa y radio, el consumo de tabaco ha crecido el último año un 7% en nuestro país, a pesar de las actuales medidas prohibicionistas. Supongamos que este ascenso sea real: se dirá -lo he oído decir- que ello demuestra el creciente nerviosismo causado por la crisis económica, para el cual algunos buscan paliativo en el hábito de fumar.…  Seguir leyendo »

En su inteligente discurso de aceptación del Premio Nobel de la Paz, Barack Obama dejó clara la idea de que la paz puede alcanzarse, pero que no será nunca fruto de una evolución repentina de la naturaleza humana, sino el resultado de una evolución gradual de las instituciones. Una evolución que solo será posible si se desarrollan alternativas a la violencia, estableciendo regulaciones internacionales que sancionen a los países que las violen, como –por ejemplo– en materia de armas nucleares. Una evolución que no se defina solo por la ausencia de conflicto, sino que se base en el respeto a los derechos humanos.…  Seguir leyendo »

As we become increasingly dependent on the Internet, we need to be increasingly concerned about how it is regulated. The Federal Communications Commission has proposed “network neutrality” rules, which would prohibit Internet service providers from discriminating against or charging premiums for certain services or applications on the Web. The commission is correct that ensuring equal access to the infrastructure of the Internet is vital, but it errs in directing its regulations only at service providers like AT&T and Comcast.

Today, search engines like Google, Yahoo and Microsoft’s new Bing have become the Internet’s gatekeepers, and the crucial role they play in directing users to Web sites means they are now as essential a component of its infrastructure as the physical network itself.…  Seguir leyendo »

Empires always seem invincible just as they are about to crumble. Microsoft was no different. At the start of the decade, the company was dominant. Its software, Windows, ran most of the world’s computers. Windows users were then lured into using its other products — to surf the web, to listen to music, to write documents. Using a computer meant becoming a Microsoft customer.

The company was dominant. But not invincible. Today, Microsoft is openly mocked by Apple in its advertising. Computers have become portholes to the internet. Once there, Google is the brand people know and trust. Microsoft’s products are still used but they are not life-changing.…  Seguir leyendo »

Un échec, voila ce que le sommet de Copenhague sur le réchauffement climatique a été : pas d’engagements chiffrés et contraignants sur la durée pour les principaux pollueurs, pas de système de vérification des efforts de chacun, pas d’évolution significative des pays émergents fortement émetteurs, pas d’engagements précis sur le plan financier en faveur des pays pauvres. Ce sommet est demeuré une vaste foire d’empoigne où les intérêts particuliers n’ont jamais totalement coïncidé avec l’intérêt général.

Cet échec aura bien entendu des conséquences. On ne peut dire que ce type de rendez-vous avec l’Histoire se représentera. Mieux vaut ne pas trop espérer de la prochaine conférence sur ce thème à Mexico.…  Seguir leyendo »