Martes, 29 de diciembre de 2009

No es que quisiera negarme la chuleta. Sencillamente, el camarero del bar de Chicago donde yo intentaba cenar no se enteró de lo que su cliente extranjero quería pedir. Estábamos hablando inglés. O lo que pensábamos ambos que era el inglés. Pero no existe un inglés único, sino muchas hablas más o menos inglesas. En el inglés de Inglaterra, que hablo por haber nacido y crecido en ese país, «chuleta» se dice «chop» con una «o» muy corta y redonda. En el inglés que predomina en los Estados Unidos, la vocal se escribe igual, pero que se parece más a una «a» española y se pronuncia como si fuera «cha-a-a-p», con un sonido largo y con la boca ancha.…  Seguir leyendo »

Parafraseando a Shakespeare, algo podrido huele en Internet para un Gobierno que trata de impulsar una regulación que permite el cierre de páginas web sin intervención judicial y por la puerta trasera de una disposición final del Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible. ¿Por qué los ciudadanos no pueden asistir con transparencia a un debate legal, amplio, específico y pormenorizado que trate de encontrar un punto de equilibrio y de justicia entre todos los sectores en liza? ¿A qué, o a quién, tiene miedo el Gobierno debatiendo con luz y taquígrafos sobre ello? ¿Por qué expulsa del debate público este asunto y lo coloca marginalmente, y de tapadillo, dentro de una descomunal y alambicada Ley de Economía Sostenible?…  Seguir leyendo »

María Rosa Alonso, que ayer cumplió 100 años en Tenerife, donde nació, cree que el drama del ser humano hoy es que ya no padece tres edades, sino cinco, y la peor es la vejez. Somos, sucesivamente, niños, adolescentes, jóvenes, maduros y viejos. «La vejez», me dijo hace poco, «es una lata, y la tenemos que aguantar». Añadió: «Pero hay que rebelarse, si no nos rebelamos el atardecer es terrible».

En una de esas edades, la principal de su vida, su drama no fue el tiempo, sino la guerra. La sufrió como un arañazo bestial, y la vivió en medio de una decisión que no ha abandonado nunca: aprender.…  Seguir leyendo »

El debate sobre la identidad francesa incitado por el presidente Sarkozy es un síntoma alarmante de cómo se están poniendo las cosas en nuestra Europa de los malentendidos. ¡Preocupación identitaria hasta en el último bastión republicano del radicalismo ilustrado! Si la sal pierde también el sabor… ¿con qué podremos devolvérselo? Probablemente, la mejor respuesta a quienes inquieren en qué consiste la identidad francesa es replicar: «En no hacer nunca preguntas como ésta». Pero hemos llegado a tal punto que ya no podemos limitarnos a esa irónica contundencia. Es preciso intentar de nuevo dar otra vuelta de tuerca a la pedagogía cívica.…  Seguir leyendo »

En los años 80 se extendió por el mundo la creencia de que la energía nuclear debía desaparecer de la faz de la tierra, tanto en sus manifestaciones bélicas como en las correspondientes a la generación de electricidad. La bandera antinuclear fue enarbolada fundamentalmente por los sectores denominados progresistas, pertenecientes fundamentalmente a los movimientos de izquierdas, que al margen de las razones, en aquellos tiempos objetivas, derivadas de graves accidentes, como los de Three Mile Island y Chernobil, veían en la energía nuclear una nueva forma de dominio por parte de las grandes potencias. Por otro lado, la idea de que los residuos radiactivos de alta actividad se mantuvieran activos durante miles de años, generaba una sensación de vértigo a la sociedad, que intuía que no podíamos dejar ese problema a las generaciones venideras.…  Seguir leyendo »

La laicidad es un combate. No solo contra quienes, convencidos del sentimiento de omnipotencia de su fe, quieren imponerla a los demás, destruyendo así el pilar básico de la libertad individual sobre la que se fundamenta la civilización moderna, sino también frente a los propios laicos, que suelen olvidar el respeto debido a los creyentes de todas las confesiones. Un combate exterior contra las tentaciones totalitarias de las religiones e interior frente a la intransigencia para con el prójimo. Esta es la situación de Europa. El problema no es simple. Primero, porque todos los países europeos tienen sus tradiciones y su historia particular de gestión de las religiones.…  Seguir leyendo »

A propos de l’attitude de Pie XII durant la guerre, face à la Shoah qui avait lieu presque sous ses yeux (et ceux des puissances alliées) au coeur de la Vieille Europe chrétienne, les historiens s’affrontent. Tous les documents ne sont pas encore accessibles. Il est urgent qu’ils le deviennent. Ce à quoi le Saint-Siège ne s’oppose pas, que l’on sache, invoquant simplement la nécessité d’un «délai technique» pour «le classement et la mise en ordre d’une masse énorme de documents», selon les déclarations de Federico Lombardi, directeur de la salle de presse du Vatican, le 23 décembre. Il semblerait naturel et intellectuellement digne que le procès de canonisation n’aille pas plus vite que le complet dévoilement des archives.…  Seguir leyendo »

C’était il y a trente et un ans… en 1978. Cette année-là, le mois de mouharram, ce mois de deuil – durant lequel s’était déroulé le martyre de l’imam Hussein à la bataille de Karbala, en 680 -, avait commencé le 1er décembre. Il avait vu une accélération de l’irrésistible mouvement venu des tréfonds de la société iranienne et qui en quelques semaines allait balayer la plus vieille monarchie du monde, fondée par Cyrus 2 500 ans auparavant.

Le 11 décembre 1978, jour de l’Achoura, celui de la mort de l’imam Hussein, jour le plus sacré du calendrier chiite, une mutinerie éclate dans la caserne de Lavizan, qui abrite au nord de Téhéran la prestigieuse Garde des immortels, unité d’élite aéroportée de l’armée impériale.…  Seguir leyendo »

Is Yemen becoming a breeding ground for terrorists? The question has been posed with much urgency by media commentators after the Nigerian Umar Farouk Abdulmutallab claimed that al-Qaida operatives based in Yemen trained, armed and tasked him with blowing up a US flight.

Yet articulating the question in this form is hardly novel. The western intelligence community has already established that Yemen is indeed a breeding ground for terrorists, more precisely since the 9/11 terrorist attacks. The weakness of the Yemeni central government, its inability to penetrate the tribal areas, the mountainous Yemeni topography, in addition to the Yemeni leadership’s ambiguous position towards its local jihadists, all contribute to the country’s attractiveness to al-Qaida operatives.…  Seguir leyendo »

The Christmas Day attempt to destroy an airplane landing in Detroit underscores the sad reality that terrorism is a constant danger to the United States. Let us hope that policymakers will take this opportunity to make some overdue changes in their strategies for preventing attacks.

They can start by “rationalizing” various government databases. It is disturbing that someone who is thought to have connections to terrorism serious enough to warrant being placed on a government watch list is still not put on the smaller “no-fly” list of people who are banned from airplanes.

How did this come to pass? The no-fly list is reserved for those who are thought to pose a threat to airplanes.…  Seguir leyendo »

On my way to visit a friend in the Abed Rabbo district, north of the Gaza Strip, the taxi driver handed me a small pack of biscuits for change. There are nearly no copper coins left here so cab drivers barter a half Israeli shekel for biscuits brought in from the tunnels between the southern city of Rafah and Egypt’s northern Sinai. Some Gazans, who once earned a respectable living, resorted to melting coins and sold the copper for food supplies.

This was not the first time I was forced into arcane methods of barter. A few weeks ago I was told that oil filters for our British-made electricity generator could only be brought in through the tunnels.…  Seguir leyendo »

A year ago, Israeli forces entered Gaza in Operation Cast Lead. The purpose of the operation, regarded in Israel as a success, was to bring an end to eight years of brutal terrorism suffered by communities situated next to the Gaza Strip. These difficult years were marked by the firing of more than 8,000 Qassam rockets and thousands of mortar bombs. These missiles levelled the homes of residents in Sderot and the defenceless rural settlements around the Strip and took a bloody toll on their vulnerable citizens.

About 30 years ago, my wife and I established our home in Kibbutz Kfar Aza, a few kilometres from the Gaza Strip, and raised our five children.…  Seguir leyendo »

Homeland security, intelligence and legal experts share their reactions.

The president has ordered two reviews since the attack attempted against Northwest Airlines Flight 253 on Christmas Day. While such reviews are necessary to understand why a multibillion-dollar aviation security system failed to prevent Umar Farouk Abdulmutallab from boarding a U.S.-bound flight with explosives, the American people rightly expect more.

This plot appears to trace back to Yemen, a country that is not a new counterterrorism problem. Since the October 2000 attack against the USS Cole, in which 17 U.S. sailors were killed, two administrations have pushed Yemen to confront al-Qaeda without sufficient success.…  Seguir leyendo »

Canada, one of the largest contributors of troops to the war in Afghanistan, is embroiled in a controversy over the treatment of prisoners captured by its army. Its policy has been to turn detainees over to the Afghans, whose prisons are not exactly run according to Amnesty International standards. Now the chief of the Canadian defense staff, Gen. Walter Natynczyk, has set off a political firestorm by admitting that a detainee who had been beaten in 2006 had initially been in Canadian custody — something he had previously denied. «You continue to transfer prisoners to torture in the name of Canada,» one Liberal parliamentarian told the Conservative government.…  Seguir leyendo »

I once landed at a remote airstrip in southern Sudan. The pilot dropped me off and flew away, and I was alone with a long wait for the person who was to pick me up. As we flew in I had seen nothing but bush and rock; almost no sign of human habitation.

But as I sat and waited in the shade of a tree, an old man emerged from the bush. He greeted me as if I came every day and asked if I had brought any newspapers. I had not. But he did not seem to think his journey had been wasted.…  Seguir leyendo »