Año 2010

En el año 2011 que mañana se inicia tenemos 365 días por delante para intentar ir hacia arriba y dejar atrás el derrotismo que ha impregnado este 2010. Conviene recordar que, como escribió Rudyard Kipling, el éxito y el fracaso son dos grandes impostores. Lo que la gente llama éxito no es otra cosa que un cierto triunfo que tiene resonancia social, y muchas veces uno se pregunta qué precio ha habido que pagar por alcanzar esa circunstancia. Por otra parte, el fracaso significa que algo en lo que habíamos puesto mucho anhelo e interés no ha salido. He visto a gente triunfar demasiado joven y después, en un breve tiempo, aquella victoria se ha convertido en una auténtica derrota.…  Seguir leyendo »

Los clásicos aconsejan no desear rosas en invierno. Nuestro mundo, sin embargo, está construido con deseos fuera de sazón, y esos apetitos indebidos gobiernan los mercados y las vidas. La temperatura del consumo regula los flujos financieros y la economía libidinal, en una madeja de redes que oprime o sujeta los cuerpos obesos de los países y las gentes. Desazonados, intentamos entender lo que nos pasa, pero evitamos constatar que nos pasan y nos pesan demasiadas cosas. Ese lastre de objetos innecesarios y necesidades arbitrarias gravita sobre un tejido material y social que se deforma bajo su peso, creando una deuda de deseo tan incandescente y tóxica como la deuda monetaria que hoy nos tiene a todos en vilo, pendientes de contagios que pueden fácilmente socavar la estabilidad de nuestros ecosistemas económicos.…  Seguir leyendo »

A punto de cerrar el año se constata una tendencia ya observada desde hace tiempo que merece la pena analizar: la progresiva reducción del número de personas que fallece en muerte encefálica y que por tanto pueden ser donantes de órganos.

Salvo los procedentes de parada cardiaca, alrededor del 5% del total, los donantes de órganos fallecen en las UVI, en “muerte encefálica”: la destrucción del sistema nervioso central, donde radica la vida, equivalente científica, ética y legalmente a la muerte del individuo, que todavía conectado al respirador mantiene latiendo el corazón y oxigenados sus órganos durante unas horas, único momento en que la donación es posible.…  Seguir leyendo »

El pasado 30 de junio se modificó la Ley de Auditoría de Cuentas, vigente desde 1988. La reforma es relevante pero ha dejado pendientes dos cuestiones esenciales: la concentración de poder y la independencia de los auditores.

Conviene recordar, en primer lugar, que los 22 años de vigencia de la Ley 19/1988 han probado la importancia y eficacia de esta norma al servicio de uno de los principios rectores, y constitucionales, de nuestro sistema económico: la libertad de empresa. Porque nuestras economías se asientan en esa doble libertad económica donde, por un lado, los agentes económicos son libres para iniciar cualquier actividad económica lícita, y por otro lado, una vez en el mercado han de respetar la libre concurrencia.…  Seguir leyendo »

No, claro que no ha sido un buen año. Casi cinco millones de parados. Un par de veces al borde del abismo financiero. Secuelas políticas. El presidente deshoja la margarita. El vicepresidente manda demasiado. El Gobierno funciona con respiración asistida. Maniobras oportunistas con resultado desigual. La oposición, a la expectativa. Rajoy, camino de La Moncloa: basta comprobar cómo se arriman esos «amigos» que siempre confiaron en el triunfo del sentido común… Los empresarios están confusos. Los sindicatos, tocados. Aquella falsa huelga general, un triste empate a nada. Desilusión política. Sociedad sin pulso, aunque con ganas de hacer cosas. Autonomías bajo escrutinio público: el sistema resulta caro e ineficaz en tiempos de bonanza y es insostenible en época de crisis.…  Seguir leyendo »

Las nuevas relaciones entre Estados Unidos y Europa con las denominadas potencias emergentes y una serie de países del Sur marcarán las relaciones internacionales en el 2011. Algunas de las potencias que han dominado la escena internacional desde el final de la Segunda Guerra Mundial ya no tienen la capacidad de decidir sobre otros países. Pueden intentar influir, como muestran los documentos revelados por Wikileaks, pero las decisiones están crecientemente en manos de los gobiernos locales, desde Irán hasta Costa de Marfil, pasando por Israel, Venezuela, Sri Lanka o Sudán. Las razones de este cambio son diversas. La crisis económica y financiera de Estados Unidos y Europa, al contrario que el éxito económico de Brasil, India, China o Turquía, es un factor de peso.…  Seguir leyendo »

Sometida a un debate en el que ha primado el ruido y el apriorismo, y no la argumentación, la llamada ley Sindequeda a la espera de una última oportunidad en el Senado, después de que las principales formaciones del Congreso protagonizaran hace poco un chapucero vodevil. Si se aprobara, sería el primer intento serio de dar protección a los derechos de propiedad intelectual en internet en el Estado español. Unos derechos que afectan a autores de obras culturales, a los empresarios que hay detrás y, con ellos, al resto de profesionales vinculados. Muchas decenas de miles de catalanes que dependen de los legítimos ingresos que proceden de unos derechos reconocidos internacionalmente, ya que los principales perjudicados por la actual situación no son las major.…  Seguir leyendo »

Cuando los medios de comunicación internacional rebosan con las acusaciones de delito sexual contra el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, una convención al respecto merece un examen detenido. Nosotros conocemos a Assange de nombre, pero a sus acusadoras –dos mujeres suecas que han presentado las demandas contra él– se las identifica sistemáticamente sólo como “señorita A” y “señorita W” y se difuminan sus imágenes.

Las organizaciones informativas sostienen que lo que mueve a la policía es el respeto a las supuestas víctimas, pero las mismas organizaciones nunca informarían sobre acusados, pongamos por caso, de fraude –o, para el caso es igual, de un asalto no sexual– contra un sospechoso que haya sido nombrado a partir de acusaciones anónimas.…  Seguir leyendo »

Il y a près d’un an, le tremblement de terre du mardi 12 janvier détruisait la capitale haïtienne et plusieurs centaines de milliers de vies. Micha Gaillard, militant des droits de l’homme, intellectuel, homme politique haïtien et fils du plus grand historien de l’île, était de ceux-là. Sa mort éclaire les maux antérieurs et postérieurs au séisme. Pendant deux jours, coincé au niveau des cuisses, il parvint, avec calme et courage, à parler avec ses amis venus l’aider mais qui ne trouvèrent jamais l’équipement minimum qui aurait permis de le tirer du ministère de la justice qui s’était effondré. Un Etat fonctionnel, cause pour laquelle il s’est battu toute sa vie, l’aurait peut-être sauvé.…  Seguir leyendo »

It’s that time of the year when, in many parts of the world, political analysts are writing about those moments that have somehow captured the soul of a particular government or ruling party – perhaps even the zeitgeist of the country itself.

We in South Africa have of course had our share of those events in 2010. We learned, for example, that President Jacob Zuma’s 28-year-old son, Duduzane, who seems to have no business experience in the metals industry, has benefited from a black empowerment deal related to ArceloMittal (a large steel company) and that Khulubuse Zuma, the president’s plump and jovial nephew, has made a literal fortune (many millions) since Uncle Jacob came to power.…  Seguir leyendo »

In a mostly dismal year for US and international climate policy, China’s coal imports are skyrocketing to record levels. The environmental community and policy pundits have rushed to decry this new development, arguing that China’s expanding imports undermine global climate efforts, and even that countries should block coal exports to China.

But the conventional wisdom has it backwards. In reality, record Chinese coal imports are better for global CO2 emissions than any climate policy to come out of Washington or the United Nations this year – because they strengthen incentives for the rest of the world to switch to less polluting fuels.…  Seguir leyendo »

Once again, Lebanon is on the brink of major social and political upheaval. Rumours of an impending armed clash between Hezbollah and the pro-western governing coalition have spread like wildfire among the Lebanese people, who are hoarding food and arms in anticipation of the worst.

On the surface of it, the current crisis revolves around a United Nations tribunal set up to investigate the 2005 assassination of prime minister Rafik Hariri in 2005. An indictment from the tribunal is imminent; there is increasing evidence that the tribunal will accuse members of Hezbollah, the Shia-dominated resistance movement, as having played a central role in the assassination.…  Seguir leyendo »

Depuis que l’administration américaine a reconnu son échec dans sa volonté de convaincre le gouvernement israélien de geler la colonisation dans les territoires disputés, tout le monde s’accorde à dire que le processus de paix au Proche-Orient est à nouveau dans l’impasse. Cet “à nouveau” prête néanmoins à confusion, et il serait plus vrai de dire que pas une seule fois depuis la fin de la guerre froide le processus de paix au Proche-Orient ne sera sorti de l’impasse.

Contrairement à la péninsule Arabique qui le borde au sud et à l’ensemble irako-iranien qui le prolonge à l’est, le Proche-Orient est en effet relativement pauvre en ressources naturelles, peu de flux énergétiques ou migratoires y transitent et, si l’on excepte le canal de Suez, dont l’importance pour le commerce international ne cesse de décroître, aucune artère vitale ne le traverse.…  Seguir leyendo »

Nous ne pouvons qu’applaudir l’attachement affirmé à la liberté d’expression d’un journaliste chinois travaillant pour un important journal officiel (voir l’article de M. Zheng Ruolin dans Le Monde du 10 décembre). Je partage sa position sur la nécessité de construire un Etat de droit en Chine. D’ailleurs, sur le principe, le gouvernement de Pékin approuve aussi. Mais quelle est la réalité en cette matière et comment, concrètement, construire un Etat de droit respectueux des droits du citoyen en Chine ?

Voici quelques exemples.

Aujourd’hui, partout dans ce pays et à tout moment, se produisent des confiscations et des démolitions de biens immobiliers de citoyens ordinaires, des actes criminels souvent commandités par les cadres du parti usant de méthodes mafieuses.…  Seguir leyendo »

Looking back on his presidency, Bill Clinton has often expressed regret over his administration’s failure to stop the genocide that ravaged Rwanda in 1994 and cost 800,000 lives, even referring to it as a “personal failure” on his part. And President George W. Bush, who labeled the mass killings in Darfur in 2004 as “genocide,” has voiced frustration over his inability to persuade the United Nations and others to intervene more forcefully.

Now President Obama is trying to avoid having to issue his own mea culpa.

Obama’s test comes in Sudan, which on Jan. 9 is supposed to hold a referendum on whether the country’s southern region will secede from the north.…  Seguir leyendo »

La reciente visita de los Príncipes de Asturias a Perú ratifica el compromiso de España con el desarrollo de la región y el gran momento que atraviesan los países latinos que han abrazado la democracia como forma de gobierno. El porvenir de Iberoamérica es moldeado por el enfrentamiento continuo entre el cesarismo estatista y las fuerzas democráticas populares. Los valores democráticos, en este contexto, han creado estabilidad y progreso, promoviendo el surgimiento de una nueva clase media, auténtico motor de la transformación económica. Por eso, Don Felipe estuvo especialmente acertado cuando afirmó, durante su periplo limeño, que el mundo es testigo de un «milagro peruano».…  Seguir leyendo »

El presidente de Costa de Marfil, Laurent Gbagbo, está cumpliendo el estereotipo del dirigente africano que se aferra al poder, se mantiene alejado de los ciudadanos de su país e ignora la voluntad expresada por ellos.

La dramática situación surge de una lucha personal por el poder entre Gbagbo, que nunca ha sido elegido pero gobierna Costa de Marfil desde hace 10 años, desde las elecciones frustradas de 2000, y Alassane Ouattara, el candidato al que el 54% de los votantes escogió para la presidencia en la segunda ronda del 28 de noviembre.

El mundo, con razón, ha decidido respaldar la elección de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

El desafío social representa uno de los mayores retos de China. No es fruto de la fatalidad. Desde el inicio de la reforma y hasta la llegada del actual equipo dirigente, la consigna central del Partido Comunista de China (PCCh), angustiado por la autoexigencia de superar a marchas forzadas el bajo nivel de desarrollo del país para preservar su poder, se resumía en primar la eficacia sobre la justicia. Ello ha generado grandes desequilibrios, mucho más profundos de lo esperado. Desde 2002, Hu Jintao ha promovido importantes iniciativas correctoras en esta materia, pero los resultados son más bien decepcionantes. La brecha de la desigualdad sigue creciendo, como acreditan, uno tras otro, los informes de la Academia de Ciencias Sociales (ACS).…  Seguir leyendo »

España y Portugal celebran el día 1 de enero de 2011 25 años de su plena adhesión al proyecto europeo. Durante esos 25 años los dos países vieron aumentar sus niveles de desarrollo y de bienestar de un modo que no encuentra paralelo en su historia. Fueron también los 25 años de mayor progreso de la integración europea. De la profundización del mercado interior, del fin de las fronteras internas, de la creación del euro y del desarrollo de una política exterior común.

Pero el momento actual es especialmente difícil. La crisis de las deudas soberanas en el año 2010, que sucedió a la crisis económica y financiera, es una prueba muy dura para el proyecto europeo, porque está creando divergencias entre países y entre regiones, lo que va objetivamente contra una finalidad esencial de la Unión: la convergencia en renta y en capacidad productiva.…  Seguir leyendo »

Habrá que estar eternamente agradecidos al doctor Mu. De no ser por él, lo más probable es que hoy en día careceríamos de un testimonio excepcional para tratar de comprender, en toda su complejidad —esto es, en su bondad y en su maldad infinitas—, la condición humana. El doctor Mu hizo en su momento algo muy simple: le propuso a Denise Affonço que redactara sus propias memorias. Es más, le indicó que no intentara escribir una novela, que relatara tan sólo lo que ella había «visto y vivido, día a día, bajo el régimen de los jemeres rojos». Y Denise Affonço aceptó.…  Seguir leyendo »