Enero de 2010

There’s an old saying, familiar to historians and foreign policy practitioners, that “geography is destiny.” A modern twist to this rule is that demography is no less decisive.

Russia is finding this out the hard way. Over the past several years, under the direction of former President (and current Prime Minister) Vladimir Putin and his handpicked protege, Dmitry Medvedev, Russia may have re-emerged on the international scene with a vengeance. But behind all of the Kremlin’s contemporary geopolitical bluster, the successor state of the once-mighty Soviet Union is caught in a demographic and socioeconomic death spiral.

The numbers tell the story.…  Seguir leyendo »

I have a friend who gets a tremendous kick out of science, even though he’s an artist. Whenever we get together all he wants to do is chat about the latest thing in evolution or quantum mechanics. But when it comes to math, he feels at sea, and it saddens him. The strange symbols keep him out. He says he doesn’t even know how to pronounce them.

In fact, his alienation runs a lot deeper. He’s not sure what mathematicians do all day, or what they mean when they say a proof is elegant. Sometimes we joke that I just should sit him down and teach him everything, starting with 1 + 1 = 2 and going as far as we can.…  Seguir leyendo »

«En España se están creando las condiciones de la Tormenta Perfecta», comentaba el otro día una de las figuras clave del mundo financiero, aludiendo a esa combinación de factores climatológicos extremos que, siendo ya peligrosos de uno en uno, se convierten en devastadoramente letales cuando interactúan entre sí. En la famosa película de George Clooney, inspirada en la novela de Sebastian Junger, los elementos perniciosos que concurren son el choque de una masa de aire caliente y otra de aire frío -los científicos denominan el fenómeno ciclogénesis explosiva-, además de la avería de una máquina congeladora y la proverbial codicia humana.…  Seguir leyendo »

Celebra Vicente Verdú, en su columna del 14 de enero en este periódico, Contra la imaginación, que haya llegado ya la hora en que el estar una ficción “basada en hechos reales” se considere como un valor positivo. Como es el caso que el columnista habla en su escrito de “noveleros” y “peliculeros”, y este último (Peliculeros) es el título de una tribuna que el mismo día publicaba Juan Marsé en EL PAÍS a propósito de una cinta pornográfica recientemente estrenada; considerando que además José María Ridao había hecho alusión al mismo asunto en un artículo del 3 de diciembre del año pasado (Los fueros de la ficción), y finalmente que yo mismo llevo años escribiendo sobre estas cosas, a veces también en este mismo diario, propongo continuar la reflexión al menos un poco más para situar la cuestión en un contexto más amplio.…  Seguir leyendo »

Hoy hace dos semanas que Miguel se prejubiló y es el tercer día que no ha tenido contacto con ninguno de sus ex compañeros. Se le han ocurrido un montón de excusas para hacerles una llamada, pero trata de contenerse. Revisa constantemente el correo electrónico y la pantalla del móvil. Nada. Después de tantos años, después de toda una vida, nada. No sabía que un día pudiera ser tan largo.

Leer, viajar, estudiar… Tras décadas de vender su tiempo, miles de personas se asoman al catálogo de actividades para colmar las horas en una edad a la que el mercado laboral califica, ironías del lenguaje, como plenamente activa.…  Seguir leyendo »

“Ser adulto es estar solo”, declaraba Rousseau. He aquí una de esas afirmaciones rotundas, tajantes, concluyentes, que abruman al lector con su exceso de verdad, y que, tal vez precisamente por ello, requieren alguna pequeña precisión que ilumine acerca de su correcto significado.

Empecemos para este objeto por una pregunta: ¿acaso es la soledad una condición que nos constituya o, por el contrario, es una circunstancia que nos acontece ocasionalmente y con la que unos se debaten y otros se complacen?

Según como se plantee el asunto, no faltan argumentos para sostener tanto que es imposible estar solo como lo contrario, que es imposible no estarlo.…  Seguir leyendo »

Desde que en 1901 nacieron los premios Nobel, siete españoles han recibido dicha distinción: dos de Medicina y cinco de Literatura. Sin embargo, nunca ha recibido un español el premio Nobel de la Paz. Vicente Ferrer, quien dedicó toda su vida a luchar contra el sufrimiento de los más desfavorecidos en una sociedad de castas jerárquicas y desigual en la India, ya no puede obtener dicho reconocimiento pues el Nobel no se otorga a título póstumo. Cuando se cumplen siete meses de su muerte, una plataforma ciudadana independiente ha querido presentar a la Fundación Vicente Ferrer al premio Nobel de la Paz.…  Seguir leyendo »

Los animales de compañía han convivido con el hombre desde siempre. Hace unos 12.000 años que el hombre domesticó al perro y más de mil que los chinos seleccionaron al pez rojo y utilizaban a los ratones como mascotas.

En casi todas las sociedades los animales de compañía son un fenómeno social muy antiguo. Su papel ha ido cambiando a un ritmo que varía según sus niveles de desarrollo, pero todas tienen un patrón similar: cuanto más industrializada está, mayor es el número de familias con animales. El porcentaje de familias que poseen mascotas oscila entre el 25% en los países menos desarrollados y el 75% de los países líderes en industrialización.…  Seguir leyendo »

La economía cubana se estima oficialmente que creció 1,4% en el 2009 (la tasa menor desde 1998); aumentó 0,8% en la primera mitad del año y se desaceleró a 0,6% en la segunda mitad, al contrario de la recuperación generalizada de América Latina y el Caribe (ALC) en el segundo semestre. La Cepal calcula el crecimiento cubano en un 1% y las dos cifras colocan a la isla entre los diez países de la región cuyo producto aumentó y su tasa fue superior al promedio regional de -1,7%.

En su informe anual, la Cepal asevera que Cuba “afronta una situación tan adversa como la del periodo especial de los noventa”.…  Seguir leyendo »

El día 4 de este enero que hoy termina se cumplieron 50 años de la muerte de Albert Camus. Murió en un accidente de coche. El mítico Facel Vega que conducía su amigo Michel Gallimard, sobrino del editor, se estrelló contra uno de aquellos magníficos plátanos republicanos que flanquean las carreteras de Francia. Volvían de Lourmarin, un pueblecito cerca de Pertuis y de L’Isle-sur-la Sorgue, el pueblo del poeta René Char. Camus había comprado una casa en Lourmarin hacía un par de años y, tras las vacaciones navideñas, regresaba a París. Su mujer y sus hijos viajaban en tren y él, que ya tenía billete para ir con René Char, también en tren, unos días después, decidió volver con los Gallimard, Michel, su mujer y su hija, que les habían visitado.…  Seguir leyendo »

Con motivo de la publicación de mi libro Els plats trencats (La Magrana), dedicado a los culpables y a las víctimas de la crisis económica, la Associació Catalana de Comptabilitat i Direcció me pidió un artículo para su revista gremial. Pero al darme cuenta de mis escasos conocimientos en la materia, me referí principalmente a la transparencia y muy poco a la contabilidad. Me quedé, pues, un poco insatisfecho, y por eso pedí ayuda a mi querido y admirado amigo, compañero y partner, Josep Font Vilalta, abogado, economista, actuario y profesor de la UB. Y, tal como era lógico y previsible, me abrió nuevas perspectivas sobre el tema que son las que intentaré condensar en este momento.…  Seguir leyendo »

In the war on terrorism, this country faces an enemy whose theory of warfare ends the hard-won distinction in modern thought between combatant and noncombatant. In doing that for which we have created government — ensuring life, liberty and the pursuit of happiness — how can we be adequately aggressive to ensure the first value, without unduly threatening the other two? This is hard. And people don’t have to be lazy or stupid to get it wrong.

We got it wrong in Detroit on Christmas Day. We allowed an enemy combatant the protections of our Constitution before we had adequately interrogated him.…  Seguir leyendo »

En 1993, cuando el United States Holocaust Memorial Museum abrió sus puertas, el escritor y Nobel de la Paz Eliazer Wiesel afirmó que aquel museo era “una institución sobre la responsabilidad, la responsabilidad moral y la responsabilidad política”. Desde luego, Wiesel no se refería a la responsabilidad de los culpables concretos del desastre, sino a la responsabilidad de la ciudadanía frente al desastre que aniquila convivencias. O dicho de otro modo, a las consecuencias que tiene la ausencia de responsabilidad política en los ciudadanos, algo que el filósofo alemán Karl Jaspers estableció en 1946 en un inquietante y demoledor texto titulado El problema de la culpa.…  Seguir leyendo »

Envejecer puede ser, además de irremediable, una pequeña faena de la vida. Envejecer y ser dependiente en España es, sencillamente, una condena que nos aleja del primer mundo al que supuestamente pertenecemos. Nuestro sistema político, con un nivel de protección social muy por debajo de nuestros socios europeos y una pensión media de jubilación de 874 euros que también nos sitúa a la cola, sentencia a la mayoría de nuestros mayores y a sus familias a vivir la última etapa de su existencia como un desesperante calvario.

Los datos son dramáticos: 250.000 personas y, por tanto, 250.000 familias esperan a día de hoy angustiadas a que su comunidad autónoma correspondiente, en caso de que haya tenido a bien responder a sus requerimientos, les otorgue la ayuda a la que, por ley, tienen derecho.…  Seguir leyendo »

Está en marcha una nueva guerra digital. Nos jugamos mucho más que la mera rivalidad entre las superpotencias de Oriente y Occidente.

Tres hurras para Google. A pesar del peligro de perder la posibilidad de unos inmensos beneficios a largo plazo en el mercado chino de Internet, ha asestado un golpe en defensa de una de las grandes causas de nuestro tiempo: la libertad de información en el mundo. La Declaración Universal de Derechos Humanos dice que todos los seres humanos tienen derecho “a buscar, recibir e impartir información e ideas a través de cualquier medio e independientemente de las fronteras”.…  Seguir leyendo »

El atentado de estas Navidades en el avión entre Amsterdam y Detroit confirmó los deseos terroristas por lograr una espectacular acción mediante la destrucción de aeronaves en vuelo. La obsesión por este tipo de operaciones de gran impacto ha vuelto a apreciarse al informarse días atrás sobre planes terroristas con mujeres suicidas. Esta contumacia y los incesantes intentos terroristas por innovar han de condicionar una estrategia contra el terrorismo yihadista orientada a prevenir y alterar el mayor número posible de tramas como las que siguen planeándose.

La experiencia pasada y las expectativas de futuro obligan a gobiernos y responsables antiterroristas a desarrollar una adecuada capacidad de adaptación frente a una mentalidad terrorista tenaz en la innovación.…  Seguir leyendo »

Murió cuando le faltaban apenas  tres semanas para cumplir 66 años. Era Piscis, lo que, según los finos analistas, tiene su aquel. Fue conocido como Bettino Craxi, nacido en Milán y de procedencia sureña, de Mesina (los Crasci). Un animal político en estado sólido; lo contrario de gaseoso, que empezó a los 18 años y tras muchos problemas con su carácter se hizo con la secretaría general de una organización con demasiada historia y poca base electoral, el Partido Socialista Italiano. Esto ocurría en 1976 y a partir de un escaso diez por ciento del electorado acabó haciéndose con la presidencia del Gobierno durante casi cuatro años, los que van de 1983 a 1987.…  Seguir leyendo »

Sabíamos que acordar una solución global para el cambio climático no iba a ser una tarea fácil. Pero intentamos hacer algo que ninguna generación había hecho antes: invertir con carácter permanente el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto no solo es importante para nuestro futuro, lo es ahora, pues ya empezamos a observar los efectos en todos los continentes. Hay señales del avance de las sequías que afectan a la producción de alimentos, y también de la subida del nivel del mar en todo el mundo debido al deshielo y al calentamiento de los océanos. Informes científicos sugieren que en la zona mediterránea, España incluida, un clima cada vez más seco tendrá impactos importantes en los ciclos de las cosechas, mientras que las áreas costeras se verán afectadas por el aumento del nivel del mar y la erosión del litoral.…  Seguir leyendo »

About six or seven years ago, I began returning regularly to my birthplace of Morocco, a country I left as a child in 1989. The Morocco of my childhood was an isolated, quasi-feudal dictatorship in which the regime of the late King Hassan II brooked no dissent. During the 1990s, in the face of global changes after the fall of the Soviet Union and a greater concern for human rights among the governments and publics of Morocco’s western allies, King Hassan began a slow transformation of his ossified regime. By the time he died in 1999, he handed over to his son a political system that had the long-shunned opposition in government, a much-improved human rights record, clearer economic governance and one of the freest press in the Arab world.…  Seguir leyendo »

Sixty-five years ago this week, the Soviets liberated Auschwitz, while the Americans were approaching Dachau. For a survivor of these two infernos to still be alive and well, with a new family that has resurrected for me the one I had lost, seems almost unreal. When I entered Adolf Eichmann and Josef Mengele’s gruesome universe at the age of 13, I measured my life expectancy in days, weeks at the most.

In the early winter of 1944, World War II was coming to an end. But we in the camps knew nothing. We wondered: What is happening in the world outside?…  Seguir leyendo »