Febrero de 2010

This city with many faces jostling to define its future is my new home. From my desk at the head of the U.N. Assistance Mission in Iraq, it is striking how unreservedly foreign politicians, diplomats, think tanks and journalists offer their opinions or prescriptions on the future of this country. Yet Iraqis have a vivid sense of international interference over their long history. I am acutely aware that despite all the talk on how to “normalize” Iraq, our international prescriptions of “normalization” might not be what Iraqis are seeking.

The U.N. presence in Iraq represents a paradox. One the one hand, we reflect the global community’s direct interest in Iraq’s future.…  Seguir leyendo »

Soy un vino de sangre y de misterio. Una madre de castas asentada en el fondo de las duelas del tiempo. No recuerdo mi origen, aunque sepa quién soy: un instinto que escribe a dos tintas mortales su lenguaje -paréntesis terrible donde escrituro el aire a mi nombre, para que el aire afile mis límites sagrados-, un lenguaje que traigo, sostenido en mi frente, como un mudo esperanto con el que se entienden millones de criaturas, aunque muchas de ellas no sepan pronunciarme. No sé de dónde vengo. Nadie, en verdad, lo sabe. Pero dicen mi nombre y sobran parentescos. A mi sangre primera quizá le picara un tábano de luna que le dejó por dentro este mar incendiado y oscuro, imprevisible mar que se extiende en remanso o golpea furioso con duros oleajes que le rompen los brazos a la piedra y al aire.…  Seguir leyendo »

La joven dirigente socialista Leire Pajín se equivocó en su pronóstico cuando anunció un feliz acontecimiento de alcance planetario. Se refería a la conjunción astral que debía beneficiar a toda la humanidad y que consistía en hacer coincidir los liderazgos de Barack Obama en Estados Unidos y de José Luis Rodríguez Zapatero en la presidencia rotatoria, semestral y tercera entrando a mano izquierda de la Unión Europea. Pero las cosas han evolucionado de otro modo y, transcurrida ya una tercera parte del mandato, los hechos no se ajustan en absoluto al paseo triunfal previsto y más bien indican un vía crucis y una tragedia griega.…  Seguir leyendo »

¡Qué buena idea tuvo el presidente del Congreso de los Diputados al invitarnos a almorzar a un par de docenas de directores de medios informativos el pasado martes con los portavoces de todos los grupos de la Cámara! La ocasión era perfecta y el propósito no podía ser más loable: aprovechar el vigésimo noveno aniversario del 23-F «para que nos conozcamos un poco mejor los unos a los otros». No en vano él era aquella tarde del 81 un bisoño secretario de la Cámara y el «de buena nos hemos librado» no ha cesado de sonar desde entonces en el almario de quienes ya estábamos más que en danza.…  Seguir leyendo »

De pronto, como decían las Sagradas Escrituras, se rasgó el velo. La Italia construida y representada por el populismo de Berlusconi (los ciudadanos convertidos en un pueblo de espectadores, el líder como ídolo, la política como un acontecimiento continuo) ha tenido que enfrentarse con la realidad. Una realidad permanentemente camuflada por la retórica heroica del primer ministro, una epopeya que marcha de triunfo en triunfo, sin ni siquiera acusar recibo de la crisis económica que golpea a todo Occidente. Se ha descubierto que la corrupción se esconde bajo el sistema, lo debilita y lo degrada, hunde el mercado, ignora los méritos, premia la astucia y las camarillas.…  Seguir leyendo »

Hasta hoy el escritor era una figura que se movía en un espacio comunitario, “nacional”, pero esa palabra ya no expresa nuestra realidad y esa figura de escritor queda obsoleta.

En los años ochenta, un momento histórico único, apareció de repente un público español en un clima de orgullo nacional, los medios de comunicación alentaron a una nueva generación de artistas y escritores, los lectores respondieron y sus libros fueron tanto o más leídos que los “extranjeros”. Hoy el interés del público español por los autores de nacionalidad española ha decaído enormemente. Un público creado urgentemente para apuntalar un orgullo nacional en una coyuntura no es una verdadera base para la literatura; hacen falta varias generaciones escolarizadas para que se forme un público literario como el de esos países europeos con los que nos hemos comparado disparatadamente.…  Seguir leyendo »

Gracias a los biógrafos y a los historiadores (y a los novelistas) sabemos cómo construyó Estados Unidos su imperio moderno. Sin embargo, ahora que sus costes son tan altos, y que la nación vuelve a estar cada vez más dividida sobre cómo relacionarse con el resto del mundo, los norteamericanos no sabemos ni cómo mantenerlo ni cómo retirarnos de él.

Después de la conquista continental y de continuas guerras, nuestra moderna época imperial comenzó en 1898, en perjuicio de España. La participación de Estados Unidos en la guerra de 1914-1918 (y antes la guerra con España) dio lugar a una oposición nacional.…  Seguir leyendo »

When the earthquake hit Chile, my husband and I were at the coast, in Concón (this is the final weekend of summer). We were in an apartment on the eighth floor of a building on a cliff overlooking the sea – all very nice, but man, does that shake, rattle and roll unnerve you at 3:35am.

The thing about seismic activity is that you never know when it will start – nor when it will stop – so you don’t know if you should just roll over and go back to sleep or get the hell outta Dodge … we got out.…  Seguir leyendo »

We may scoff at the idea that the Olympic Games have anything to do with the “endeavor to place sport at the service of humanity and thereby to promote peace,” as the Olympic charter enshrines as its ideal. But at least nations across the world were able to put aside differences for two weeks of friendly competition in Vancouver.

A mundane achievement, perhaps, but it’s one that’s beyond the grasp of the Islamic world. The Islamic Solidarity Games, the Olympics of the Muslim world, which were to be held in Iran in April, have been called off by the Arab states because Tehran inscribed “Persian Gulf” on the tournament’s official logo and medals.…  Seguir leyendo »

It would be an enormous relief if the recent attacks on the science of global warming actually indicated that we do not face an unimaginable calamity requiring large-scale, preventive measures to protect human civilization as we know it.

Of course, we would still need to deal with the national security risks of our growing dependence on a global oil market dominated by dwindling reserves in the most unstable region of the world, and the economic risks of sending hundreds of billions of dollars a year overseas in return for that oil. And we would still trail China in the race to develop smart grids, fast trains, solar power, wind, geothermal and other renewable sources of energy — the most important sources of new jobs in the 21st century.…  Seguir leyendo »

Las religiones han sido, y todavía son en muchos lugares, los principales vehículos normativos. En todo el planeta son tan ahora relevantes como nadie hace dos décadas habría imaginado. En paralelo, y también en nuestras sociedades ricas, estables y abiertas, la ética es el tipo de filosofía que toma cada vez mayor cuerpo. Va de suyo pensar que una cosa esté relacionada con la otra ¿Qué tiene que ver ese espesamiento del discurso ético con la multiplicidad religiosa y la necesidad de convivencia de credos distintos en sociedades globalizadas? Desde el Siglo Ilustrado, la ética, que Kant decantó, ha mostrado ser uno de los resortes más eficaces para producir innovación en el campo de los mandatos morales.…  Seguir leyendo »

Lilian Thuram aprendió de niño en una escuela de las afueras de París que los héroes eran blancos, y los negros, esclavos. Tuvo que interiorizar la superioridad de la raza blanca y familiarizarse con la idea de que su sitio en la sociedad francesa sería siempre marginal.

Pudo, sin embargo, escapar al destino gracias al fútbol, en el que brilló. El balón le abrió las puertas de los más selectos salones blancos. Sarkozy pensó incluso en él para ministro del Deporte. Con Mis estrellas negras. De Lucky a Barack Obama, el exfutbolista de la Juve y del Barça ha querido mandar una carta a esa sociedad que le ignoró de niño y le agasaja de adulto.…  Seguir leyendo »

Esta es mi última participación en una cumbre internacional. No pretendo despedirme de América Latina ni del Caribe. Los sueños de esta región los llevo atados al centro de mi vida. Pero sí debo despedirme de ustedes, colegas, hermanos, compañeros de viaje. Debo despedirme de este auditorio que resume, en un racimo de voces, las esperanzas de 600 millones de personas, casi una décima parte de la humanidad. Es en nombre de esa estirpe latinoamericana que quiero compartir con ustedes algunas reflexiones. Es en nombre de la prosapia que habita más allá de estas puertas, y que exige de nosotros la osadía de construir un lugar más digno bajo el sol.…  Seguir leyendo »

El pasado 15 de enero, el Consejo de Ministros aprobó el reglamento de ingreso, promoción y ordenación de la enseñanza en las Fuerzas Armadas, que es el cambio más importante que ha experimentado en España la enseñanza militar desde que ésta salió de los regimientos y demás unidades para impartirse en las academias.

En el ámbito de la defensa, el Gobierno del presidente Rodríguez Zapatero ha ido tan lejos como en su momento fueron los Gobiernos de Adolfo Suárez y de Felipe González, de modo que en el plazo de una legislatura y media ha impulsado tres leyes que modifican todo el cuadro normativo militar: la Ley Orgánica de la Defensa Nacional de 2005, la Ley de Tropa y Marinería de 2006 y la Ley de la Carrera Militar de 2007, todo lo cual se completará con la Ley de Derechos y Deberes, como anunció la ministra de Defensa, Carme Chacón, en su discurso de la Pascua Militar.…  Seguir leyendo »

Hace muchos años, en tiempos atroces e incorrectos, alguien dijo que “desde que se inventó la máquina de cortar jamón y el bidé, ni el jamón sabe a jamón ni… lo demás sabe como debe de saber”. A la constatación de esa decadencia podemos añadir ahora que, desde que se inventaron las redes sociales de Internet, tampoco los etarras responden ya a la siniestra dignidad de su función. Los últimos detenidos estaban por lo visto más interesados en alardear, propagar su imagen con camisetas infamantes y hacerse amiguetes a través de la red que en exterminar a sus conciudadanos hasta lograr la liberación de Euskadi.…  Seguir leyendo »

It seems we are having a national debate about torture. Apparently not all Britons agree that the deliberate application of violence to confined and helpless prisoners is unacceptable. This is a shame, not only because the spectacle itself would be hideous, but also because it’s reasonable to suspect that our very British grandfathers would have taken a strikingly different view.

In their troubled and violent generation, they saw things differently for the very hardest of reasons. As a simple illustration, the first volume of Richard J. Evans’s masterly account of the Third Reich contains a photograph of Social Democrat politicians in crumpled, respectable suits trussed up in a Brownshirt torture chamber.…  Seguir leyendo »

Click. And then silence.

It was the sound I dreaded in my calls to Cuba. As I gathered testimony from relatives of political prisoners, I never knew what an abrupt end to the call meant.

Had the Cuban intelligence services cut the line, or was it just the shoddy phone system? I would call back immediately, often getting a busy signal or a recorded message that the number was not in service. If I found out what had happened, it was usually days or weeks later.

“A neighbor dropped by to check on me, someone sospechoso.”

“I don’t know, my phone just stopped working.”

For months I made — and lost — these calls.…  Seguir leyendo »

There is a long affinity ­between Irish republicans and the Basque people. Each year, large numbers of Basque ­activists travel to Ireland to meet republican activists and to discuss the situation here and in the Basque country. I have been there several times. In June 2006 I witnessed the huge sense of excitement and expectation that existed during the period of the Eta cessation. The collapse of the cessation in December 2006 after only nine months was a huge disappointment.

Since then there have been behind-the-scenes efforts to restore the opportunity and hope that the cessation had created. I and other senior Sinn Féin activists have engaged in an ongoing dialogue with Batasuna – the Basque political party which was banned seven years ago by the Spanish state because of its support for Eta – and others in an effort to help create new momentum in the stalled Basque peace process.…  Seguir leyendo »

The diplomatic crisis following allegations that the Mossad assassinated Mahmoud al-Mabhouh in Dubai has come on top of what looks like ongoing deadlock in the two-state talks between Israelis and Palestinians. But the hysteria of conflict and the ensuing dramas tend to have more appeal than the careful steps of conflict resolution.

When it comes to Israel and its regional neighbours, bellicose language often drowns out peacemaking in a conflict that so often looks intractable. But a potential opening on the Israel-Syria track deserves attention because it could offer movement in a process that suffers from fatigue and cynicism.

The recent furore over potential Syrian-Israeli negotiations revealed both the extent of mistrust and the danger of misunderstanding between two veteran foes.…  Seguir leyendo »

A recent week in Moscow left one clear impression: The Putin model of crony state capitalism is dead.

For years, the structure that Vladimir Putin crafted looked invincible, with its steady, high growth rates and effective, mild repression. But the system only distributed ample oil rents to the elites and the ordinary people, creating neither moral nor economic value.

Today the bill is due. In 2009, Russia’s gross domestic product plunged 7.9 percent, even though Moscow had the world’s third-largest international currency reserves. Russia performed the worst among the Group of 20 leading global economic powers. And as Russian elites realize that the Putin model has failed, opposition to the government is mounting.…  Seguir leyendo »