Martes, 2 de febrero de 2010

There is a paradox at the heart of our politics today. Never has the need for politics to ­effect change been greater, but never has trust in politicians and the ­political process been at a lower ebb. People across Britain are still outraged by the expenses crisis, and by what they regard as a betrayal of trust by some of their elected representatives. Many of our citizens either do not vote at all or have been tempted by the fringes and the extremes. That is why I believe that the way we do politics needs to change. And it is why I believe now is the time to take action.…  Seguir leyendo »

Our planet has just enjoyed a weekend of rare company. The “wolf Moon”, as it is known to native Americans, has hung huge and full at its nearest point to Earth. Mars, meanwhile, has made its closest approach in six years, its red glow almost as bright as any star. Yet at this moment of tantalising proximity to our celestial neighbours, Barack Obama stands accused of pushing them farther away.

The Nasa budget that he presented yesterday cancels the new rockets that might return astronauts to the Moon and the plans for a manned lunar base as a stepping-stone to Mars.…  Seguir leyendo »

The 9/11 Commission recommendations on border and aviation security eerily predicted an attempt such as that made Christmas Day by Umar Farouk Abdulmutallab. One of the key phrases from the commission’s report is that «for terrorists, travel documents are as important as weapons.» This plot has made clear to the world that while travel documents such as visas are as important as weapons to terrorists, air travel itself is also an essential component of the weapon.

The 9/11 Final Report and our staff monograph, «9/11 and Terrorist Travel,» hit all the important points – watch lists, visa adjudication and pre-boarding vetting.…  Seguir leyendo »

Menéndez Pidal, en su conocida Introducción a la Historia de España,dirigida por él mismo, señala que las características principales que han marcado las cumbres y depresiones de la curva vital de la historia de España han sido, por un lado, la vigorización o no de la justicia y, por otro, la alternativa entre invidencia o acertada selección de personas para los puestos importantes de la Administración pública. Si se dan por válidas estas pautas, seguramente muchos en nuestro país en la actualidad no dejarían de estar preocupados acerca de si estamos pisando terrenos de menguante y no precisamente de florecimiento en una perspectiva ni siquiera sólo a corto plazo.…  Seguir leyendo »

Las motivaciones de Google para pelearse con el Gobierno chino a plena luz cuentan menos que el juego que están abriendo. Al retar públicamente a un enorme poder político se afirma como actor político cuyo poder no radica en un territorio, cohetes o divisiones blindadas, pero sí en una red global de servidores, ancho de banda e imagen pública renovada. Nadie pone en duda el deseo de sus dirigentes -cuando pueden- de «No hacer el mal» (Don’t do evil), como reza el lema de la empresa que, sin embargo, no les impidió aceptar la censura china desde 2006 y hace de este giro repentino una medida no del todo convincente.…  Seguir leyendo »

Los novelistas van siempre un paso adelante de la realidad. Hacia 1930, el argentino Roberto Arlt vislumbró en sus dos grandes novelas, Los siete locos y Los lanzallamas, la madeja fascista que se cernía sobre las naciones jóvenes del sur. Así también ahora la guerra contra las drogas y el narcotráfico impregna buena parte de la literatura, sobre todo en Colombia y México, donde la cultura narco se ha infiltrado en todos los aspectos de la vida.

Expandida como un virus, la cultura narco pone y derriba Gobiernos, compra y vende conciencias, se toma la vida de las familias y ahora la vida de las naciones.…  Seguir leyendo »

La compleja cartografía política, religiosa, étnica y tribal de Afganistán constituye un rompecabezas para los extranjeros que se adentran temerariamente en ella: los ingleses en el siglo XIX, los soviéticos en los años ochenta del pasado siglo, la coalición liderada por Estados Unidos en la primera década de la presente centuria. Si los objetivos proclamados por el colonizador británico (civilizar a los autóctonos y, en realidad, añadir una nueva joya a un imperio que abarcaba ya la totalidad del subcontinente asiático) y los rusos (extender a una zona de alto interés estratégico el ya moribundo modelo soviético) eran claros, los invocados por Washington y sus aliados tras el horrible atentado del 11-S han pasado de ser un acto de legítima defensa avalado por Naciones Unidas (el castigo de Bin Laden y del régimen talibán que le apoyaba y daba refugio) a algo distinto y más arriesgado sin que se nos aclare la índole del cambio (contener la amenaza terrorista, proteger la inestable frontera con Pakistán, reconstruir y democratizar el país).…  Seguir leyendo »

Como si no tuviéramos ya bastantes disputas, los españoles nos hemos enzarzado en otra sobre la cadena perpetua, con el ardor que solemos poner en ellas, tal vez porque toda controversia termina siendo religiosa entre nosotros, no importa si los que intervienen lo sean o no. Ello significa intercambiar dogmas, no argumentos, y la casi imposibilidad de acuerdo.

Para empezar, hay que decir en ésta, que las penas judiciales no tienen una sola función, tienen varias: el castigo del delito -de ahí su nombre de «pena»-, el resarcimiento de la víctima -aunque sea sólo moral-, la defensa de la sociedad, -apartando de ella al infractor por un periodo de tiempo acorde con la falta- y, a ser posible, la rehabilitación del condenado.…  Seguir leyendo »

One of the most urgent responsibilities the international community faces is in Sudan, which is facing a renewal of nationwide violence.

Many accomplishments hang in the balance. The Bush administration helped to orchestrate a Comprehensive Peace Agreement (CPA) there in 2005. One of its key provisions is that a referendum will be held in January 2011 in the southern region, so that citizens can decide whether to secede or remain part of a unified nation.

Since 2005, combat has largely been restrained, northern troops have pulled out of the south, a national unity government in Khartoum and a regional southern government in Juba have been formed, and oil wealth has been shared.…  Seguir leyendo »

¿Por qué un conflicto como el del Sáhara Occidental no encuentra solución? Hace 30 años que dura y promete hacerlo aún mucho tiempo. Este conflicto, que opone a Marruecos con el movimiento de liberación de este territorio, es de hecho una pequeña guerra sorda pero real entre dos estados: Argelia y Marruecos. Y es la razón principal que hace que no se haya encontrado ninguna solución que sobre todo sea aceptada por… Argelia, pues es este Estado quien mueve los hilos.

España, antigua potencia ocupante del Sáhara Occidental que Marruecos recuperó en 1975 con la marcha verde, nunca ha reconocido la soberanía de Marruecos sobre ese territorio.…  Seguir leyendo »

La construcción del cementerio nuclear previsto en el Plan de Residuos Radiactivos del 2006, aprobado siendo José Montilla ministro de Industria, ha puesto de relieve un elocuente cambio de actitud en la opinión pública española. Frente al masivo e irreductible rechazo de antaño, promovido por un ecologismo entonces acrítico y radical, se ha pasado a la condescendencia con el hecho de que el recurso a la energía nuclear –por ahora nuclear de fisión, hasta que se consiga la de fusión, limpia y menos problemática– puede ser inevitable, sin que ello suponga necesariamente la asunción de riesgos significativos. Es llamativo comprobar cómo la posibilidad de albergar una instalación nuclear genera rivalidad y competencia entre municipios.…  Seguir leyendo »

Sin duda uno de los economistas más influyentes del siglo XX fue Hjalmar Schacht, presidente del Banco del Reich y ministro de Economía en los primeros años de Adolf Hitler como canciller. Schacht se las ingenió para que el dinero internacional fluyera hacia la Alemania nazi e hiciese posible la recuperación económica y, a consecuencia de ello, el rearme masivo. Cuando la guerra ya era inevitable se distanció del régimen e incluso mantuvo contactos con los responsables del atentado contra Hitler de 1944, por lo que fue deportado a un campo de concentración. Fue absuelto en el proceso de Núremberg, pero un tribunal alemán lo condenó después a ocho años de trabajos forzados, de los que solo cumplió uno.…  Seguir leyendo »

L’horreur du séisme en Haïti se prolonge. Le tremblement de terre aurait causé la mort de 100 000 personnes. La vie de milliers d’autres est fragilisée compte tenu de l’incapacité d’organiser rapidement l’aide humanitaire. Le manque de nourriture et les maladies fragilisent l’existence de plus d’un million de personnes alors même que la saison des pluies et les ouragans à venir pourraient constituer des menaces supplémentaires.

Aussi démuni que soit Haïti, son économie repose tout de même sur un système complexe de commerce entre les zones rurales et urbaines, les transports, l’électricité, les zones portuaires et les fonctions gouvernementales. L’économie haïtienne fonctionnait mal avant le séisme et se remettait à peine du passage de quatre ouragans en 2008 lorsque la terre a tremblé.…  Seguir leyendo »

Depuis que Goldman Sachs a dans sa fameuse étude de 2001 inventé les BRIC (Brésil, Russie, Inde, Chine), on ne parle désormais plus que d’eux. Avec la crise de 2008, cette référence aux émergents s’est accrue, compte tenu du rôle central qu’ils jouent dans la dynamisation de la croissance mondiale, à l’exception de la Russie. Pourtant, au-delà de certaines généralités, les BRIC n’existent guère en tant qu’entité géopolitique. Et c’est succomber à une vision bien paresseuse de la réalité internationale que de vouloir à tout prix user de ce sigle bien commode.

Les BRIC présentent trois caractéristiques essentielles: des entités morphologiquement importantes tant du point de vue de la géographique que de la population, un potentiel de croissance économique suffisamment important pour exercer un effet systémique sur l’économie mondiale, des acteurs politiques bien décidés à peser sur le cours des affaires du monde de manière autonome.…  Seguir leyendo »

Tout de suite après le séisme qui a ravagé Port-au-Prince et d’autres villes au sud du pays, la première action collective des victimes a été de procéder à une mise en sens de l’événement à travers des cantiques et des prières. […] Face à l’ampleur des dégâts, les lourdes pertes en vies humaines et l’horreur de la situation dans la capitale, des centaines de milliers de rescapés ont décidé de s’éloigner de cette ville en train de se transformer en un vaste camp de fortune. Certains ont pris d’assaut les consulats américain, canadien et français. D’autres ont choisi de repartir en province, dans leurs villages.…  Seguir leyendo »

Tema: Por el momento, para los BRIC (Brasil, Rusia, India y China) el euro no es ninguna amenaza para el dólar desde el punto de vista material. Sin embargo, en el ámbito de las ideas sí que ha cambiado el statu quo del sistema monetario internacional.

Resumen: Este ARI es un resumen de un estudio centrado en cómo las elites financieras de Brasil y China perciben la rivalidad entre el dólar y el euro en la lucha por convertirse en la moneda internacional del sistema. Las más de 40 entrevistas realizadas indican que estas elites están descontentas con el dólar, pero también dejan claro que el euro, por ahora, no es rival para la moneda estadounidense, sobre todo por la falta de un mercado de deuda pública integrado.…  Seguir leyendo »