Martes, 9 de febrero de 2010

With Iran having notified the United Nations nuclear watchdog agency that it is now enriching its stockpile of uranium to a higher level, we should admit that Washington’s approach to countering the Islamic Republic is leading nowhere. What’s needed, however, may be less of a change of plan than a change in how we view the threat of a nuclear-armed Iran.

Believe it or not, there are some potential benefits to the United States should Iran build a bomb. (I’m speaking for myself here, and in no way for the Air Force.) Five possibilities come to mind.

First, Iran’s development of nuclear weapons would give the United States an opportunity to finally defeat violent Sunni-Arab terrorist groups like Al Qaeda.…  Seguir leyendo »

The Battle of Wanat, Afghan istan, in July 2008 was a tough pill to swallow. We lost nine men and 27 wounded at a remote outpost in Nuristan province when a platoon from the 2nd Battalion (Airborne) of the 503rd Infantry Regiment was attacked by more than 200 Taliban and al Qaeda fighters as they were constructing a new combat outpost (COP). It was even more painful, as the unit was less than two weeks from finishing a brutal, 15-month deployment that saw an average of three troops in contact incidents daily.

There have been multiple investigations and reports on the battle, including one that was just finished.…  Seguir leyendo »

El Gobierno pretende retrasar la jubilación obligatoria hasta los 67 años. Se trata de una medida errónea, que en vez de resolver un problema lo que va a hacer es agudizarlo más. El sistema de la Seguridad Social se encuentra con el problema, de cara al futuro, que representa el creciente segmento de población de edad avanzada frente a un segmento de población activa comparativamente cada vez más menguado, que habrá de sostener el sistema de pensiones. Dicho de modo simple: cada vez menos personas contribuyendo y más recibiendo.

Para atajar este problema hay diferentes soluciones. La que ha elegido el Gobierno -que el trabajador tarde dos años más en comenzar a percibir su pensión de jubilación, con el propósito de que durante esos dos años siga contribuyendo (o no, dependiendo de si tiene trabajo o está en paro)- es la solución más carente de visión y la que peor resultado va a dar.…  Seguir leyendo »

At the Jan. 28 London confer -ence seeking interna -tional support for Afghanistan, British Prime Minister Gor -don Brown announced the creation of the «Peace and Reintegration Trust Fund,» which would finance the reintegration of Taliban and other Afghan insurgents who lay down their weapons and swear allegiance to Afghanistan’s constitution.

Principally, the fund would pay for work-related training and provide stipends to the former insurgents as they labor to enter the legitimate Afghan work force. Approximately $140 million has been committed to the fund already. With an estimated $1 billion needed to pay for this program over the next three years, the fund has just 14 percent what’s required to achieve its goals.…  Seguir leyendo »

Ha decidido José K. aprovechar estas grandes rebajas que tanto anuncian y se ha arrimado al más principal de los colmados, sección de papelería. Le ha llevado al desembolso su recién multiplicada capacidad de cavilar mientras estira sus ya deterioradas piernas. Ha entendido que necesita anotar, apuntalar algún propósito que le asalta, una idea que le baila, una cogitación que le atormenta, porque no quiere convertirse en otro desmemoriado más. Y es que a cada semana que pasa ve, herido y encolerizado, cómo se escapa la memoria de todos aquellos a los que mira. Podría describir la estela lechosa que se desprende de la cabeza de sus congéneres, y despacio, muy despacio, sube hacia el infinito en columnas serpenteantes.…  Seguir leyendo »

La propuesta del Gobierno de alargamiento de la edad legal de jubilación hasta los 67 años ha generado inquietud y un amplio debate social y político. El sistema público de pensiones es uno de los grandes activos de nuestra sociedad, que los socialistas hemos defendido siempre. En los 90, ante el intento neoliberal de privatizar las pensiones, promovimos el Pacto de Toledo, compromiso de todos los grupos parlamentarios por el mantenimiento y consolidación del actual sistema de pensiones, garantizando su sostenibilidad futura y mejorando sus prestaciones sobre todo de las pensiones más bajas. Esto significa que cualquier reforma de fondo debe contar con el más amplio consenso político, y también de sindicatos y patronal, máxime si se plantean medidas de reducción de gasto o posibles recortes en las pensiones futuras para una parte de los trabajadores, medidas que no deben adoptarse si no son absolutamente necesarias para la sostenibilidad del sistema en su conjunto.…  Seguir leyendo »

More than 70 years ago, Toyota entered the auto business based on a simple, but powerful, principle: that Toyota would build the highest-quality, safest and most reliable automobiles in the world. The company has always put the needs of our customers first and made the constant improvement of our vehicles a top priority. That is why 80 percent of all Toyotas sold in the United States over the past 20 years are still on the road today.

When consumers purchase a Toyota, they are not simply purchasing a car, truck or van. They are placing their trust in our company. The past few weeks, however, have made clear that Toyota has not lived up to the high standards we set for ourselves.…  Seguir leyendo »

En el momento en que escribo, no sé cómo se las va a arreglar Nicolas Sarkozy para acallar el ruido de los escándalos que arrastra tras él, ni el de las reformas a las que ha renunciado, ni el de esa impopularidad cuyos efectos está sufriendo incluso en sus propias filas.

Pero me preocupa bastante más Barack Obama. Somos muchos los que mantenemos con este presidente una relación verdaderamente pasional. Por mi parte, he llegado a dar gracias al cielo por haber podido asistir a su emergencia, celebrar el milagro racial de su elección y, sobre todo, he de reconocerlo, disfrutar del placer literario, intelectual y político que me producen sus discursos.…  Seguir leyendo »

Si por alguna razón, verídica o inventada, nos viéramos en la necesidad de condensar en pocas palabras la no poco complicada situación política actual de nuestro país, y sin pretensión alguna de comparación con ilustres precedentes (Ortega, Azaña) el lector me permitiera el recurso de tres palabras con similares letras iniciales, definiría así el panorama. Estaríamos ante una sociedad desilusionada. La gran carga de elementos positivos y hasta ilusionantes que, en gran parte, estuvieron presentes en casi todos los ciudadanos (no todos, claro está: los temores no estuvieron ausentes del todo aunque no se suela confesar) en los años de la transición por la forma de consenso pacífico y renuncia a los dogmatismos de unos y otros y el gran acuerdo de no hurgar en pasadas responsabilidades, bajo la regia llamada a todos para mirar al futuro en una general empresa, esa gran carga creemos que ha desaparecido.…  Seguir leyendo »

Inmersos en una profunda crisis económica desde hace más de dos años, estamos viendo y oyendo noticias diarias sobre un número creciente de empresas en concurso de acreedores, expedientes de regulación de empleo, cierres de fábricas, dificultades para acceder a la financiación bancaria, despidos, recorte de gastos y de inversiones, etcétera. Sin embargo, nadie o muy pocos se atreven a poner de manifiesto el escándalo que supone la situación económica y financiera de casi todos los clubs de fútbol españoles y europeos. ¿Es tema tabú? ¿Es el nuevo opio del pueblo? ¿Hay demasiados intereses creados ? ¿Tiene un coste electoral demasiado alto para los políticos ser inflexibles y rigurosos con las obligaciones financieras e impositivas de los clubs como lo son con las empresas?…  Seguir leyendo »

Una vez más, cuando la crisis aprieta y se ceba en los puestos de trabajo, los focos se dirigen a la reforma laboral como si de un bálsamo se tratara. Desde su aprobación en 1980, el Estatuto de los Trabajadores ha tenido siete reformas de calado. Todas con el objetivo declarado de generar empleo y, después, reducir la segmentación entre temporales y fijos.

La historia se repite, pero hoy disponemos de la experiencia acumulada en 30 años. En este periodo, se ha consolidado un modelo de relaciones laborales en el que la adaptación a los cambios, cada vez más intensos y rápidos, no se hace usando la flexibilidad organizativa (movilidad interna, polivalencia, formación, distribución irregular de la jornada, suspensión de contratos, flexibilidad participada), sino con ajustes externos.…  Seguir leyendo »